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L'agriculture canadienne ébranlée

Le président Obama vient tout juste de promulguer le très attendu Farm Bill... (Photo Todd Korol, archives Reuters)

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Photo Todd Korol, archives Reuters

SYLVAIN CHARLEBOIS

Spécialiste de la distribution et des politiques agroalimentaires, l'auteur enseigne à l'Université de Guelph.

Le président Obama vient tout juste de promulguer le très attendu Farm Bill américain, une entente valant plus de 950 milliards US de dépenses étalées sur 10 ans. Le montant équivaut à plus de trois fois le budget fédéral canadien.

Ce cadre législatif s'inscrit dans un engagement inconditionnel envers l'agriculture par l'administration publique américaine qui remonte aux années de la Grande Dépression, lors du New Deal de Roosevelt. La nouvelle version du Farm Bill offre une série de mesures qui perturberont l'agriculture canadienne pour un certain temps.

Le Farm Bill aura en outre une influence sur le comportement des consommateurs américains. Désormais, par le biais du Programme d'aide supplémentaire à la nutrition, les citoyens seront encouragés à utiliser les fameux «food stamps» dans les marchés publics pour acheter des fruits et légumes frais. C'est presque 100 milliards US par année qui seront maintenant à la disposition des producteurs locaux. Les consommateurs américains seront moins enclins à se procurer des produits venant d'ailleurs.

Toujours dans une mouvance à saveur protectionniste, le gouvernement américain encouragera ses citoyens à acheter des produits faits chez eux par l'information véhiculée sur les emballages alimentaires. D'ailleurs, avec ce nouveau Farm Bill, les mesures d'étiquetage du pays d'origine continueront de contraindre les transformateurs alimentaires américains à afficher le pays d'origine des animaux abattus.

Mauvaise nouvelle

Pour le Canada, c'est une très mauvaise nouvelle. Des grands transformateurs tels que Cargill et Tyson ont déjà commencé à diminuer leurs importations en provenance du Canada. Cette mesure pourrait coûter plus d'un milliard aux filières bovine et porcine canadiennes chaque année.

Par contre, ce nouveau Farm Bill met fin aux ridicules mesures incitatives de production agricole. Sous l'ère Bush, le gouvernement favorisait la production céréalière destinée à la filière énergétique au profit de l'industrie agroalimentaire. C'était l'héritage du mandat éthanol qui était en quelque sorte à l'origine de la flambée des prix des denrées agroalimentaires en 2008.

À l'époque, les producteurs agricoles étaient dédommagés sous forme de paiement direct, même si certains ne produisaient pas un seul boisseau. La dépendance envers l'État était palpable en région. La nouvelle politique américaine met fin à l'aide sociale agricole.

Plutôt, l'administration américaine offre une plus grande protection aux producteurs durant les périodes de récoltes modestes. Cette nouvelle politique sera plus sensible aux aléas climatiques et aux évolutions des prix. D'ores et déjà, les agriculteurs américains auront accès à des leviers financiers qui inciteront les agriculteurs à accroître leur production pour certaines céréales, tout en laissant l'État assumer plus de risques.

Ceci touche indirectement les producteurs canadiens, puisque ces leviers financiers influencent le type de cultures ensemencées et les prix mondiaux. Le nouveau cadre présente aussi des mesures de performance intéressantes liées au développement durable. À regret, en regardant notre propre cadre stratégique agricole au Canada, nous sommes loin d'être rendus là.

À la recherche de nouveaux marchés

Somme toute, pendant que le Canada tarde à se doter d'une véritable vision agricole, Monsieur Obama a bien compris que pour créer des emplois, les Américains doivent se tourner vers les produits de chez eux. L'agroalimentaire ne fait pas exception. L'achat local est donc un couteau à deux tranchants et ce sont souvent les économies plus populeuses qui y gagnent au détriment des petits marchés, comme le Canada.

Ce nouveau pacte entre le monde agricole américain et Washington a du mérite pour les États-Unis. Pour nous, ce plan nous indique que la fluidité de notre agroéconomie nord-américaine se détériore progressivement. Puisque le marché américain sera vraisemblablement moins perméable pour les prochaines années, il est nécessaire, plus que jamais, d'exploiter l'accès à de nouveaux marchés.




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