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Les nouveaux nègres

Les jeunes femmes professionnelles subissent un véritable apartheid... (Photothèque La Presse)

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Les jeunes femmes professionnelles subissent un véritable apartheid sexuel à leur retour au Sénégal.

Photothèque La Presse

Khady Toure
Diplômée en marketing de HEC Montréal
, l'auteure dirige à Dakar un cabinet de coaching spécialisé dans la gestion de carrière, la promotion du leadership féminin au Sénégal.
La Presse

Plus complexe que la fuite des cerveaux africains, il y a la fuite des jeunes cerveaux féminins africains. Les inciter à revenir s'établir sur le continent ne sera pas qu'une simple question de motivation fondée sur des ressorts idéologiques patriotiques. S'il ne fait aucun doute que développement et condition de la femme sont étroitement liés, les politiques et les intellectuels ne pourront plus passer sous silence les attentes profondes de ces jeunes femmes cadres ou entrepreneures.

Le courageux retour au pays des nouvelles générations de femmes intellectuelles, leurs savoirs actualisés, leurs profondes convictions, et surtout leur refus de se soumettre, ne se fait pas sans heurts au sein des familles, des entreprises et d'une société au patriarcat inscrit dans les gènes. Face à une société qui se pense plus ouverte qu'elle n'est capable de l'être, la vitrine de démocratie et de parité dont se targue le Sénégal ne suffira pas à garantir un cadre propice à l'éclosion d'un leadership féminin plus audacieux.

Le Sénégal a un chapelet de contentieux à régler avec un passé colonial ancré dans son inconscient collectif. Existe-t-il alors un rapport entre cet inconscient collectif et la place des femmes dans la société? Parce que la rupture avec le paradigme colonial n'a toujours pas eu lieu, les femmes sont aujourd'hui devenues les «nouveaux nègres» de la société sénégalaise. De la même manière que les Noirs ont été longtemps discriminés, ce sont aujourd'hui les femmes, et en particulier les jeunes femmes, qui subissent un véritable apartheid sexuel. Celles-ci sont exclues d'office de la participation politique et des hautes sphères décisionnelles.

Parce que jugées trop occidentalisées, ces jeunes femmes modernes, une fois en posture d'autorité, incarnent la figure du colon dans l'imaginaire de leurs compatriotes masculins et sont ainsi victimes de violents transferts d'agressivité de leur part. Et ici, l'homme africain, l'ex-victime, devient bourreau. À l'insu des consciences, un silencieux sabotage s'opère. Il brise toute velléité de leadership jeune et féminin.

Que se passe-t-il dans les faits? On se vante de leur entrée dans les universités les plus prestigieuses du monde occidental, mais de retour au pays, on leur refuse le droit de décider pour elle-même au sein des familles, de diriger au travail, de gouverner dans la société. Un système tentaculaire est mis en place pour écarter les jeunes femmes de tout ce qui implique la prise de parole, la délibération, le choix, la responsabilité, au final l'autonomie.

Bien qu'on accepte qu'elles vivent seules à l'étranger, cette société condamne encore aux enfers celles qui, non mariées ou divorcées, osent s'installer seules en appartement. Faire ce choix banal excommunie les jeunes femmes. Alors commence la terrible litanie des raccourcis mentaux: femmes aux moeurs légères, infréquentables, vivant dans le péché. Elles sont attendues sur une posture d'acquiescement, toujours plus jolies, plus polies, plus soumises.

Être jeune et femme en entreprise n'offre guère plus de latitude. Formées à l'étranger, elles atterrissent souvent comme cadres, pensant y trouver l'assurance de pouvoir enfin diriger. Mais à leur grand désarroi, elles sont confrontées là encore à de nouvelles politiques discriminantes telles que le «droit d'aînesse professionnel». Face à un collègue, il n'est pas rare d'entendre des propos puants de paternalisme du type: «Tu sais, je pourrais être ton père» ! La seule posture acceptée est la figure de la déférente, voire de la femme qui ne sait rien!

Au bout du chemin, même les dissidentes abdiquent et finissent par lire dans leur propre miroir le reflet du regard des autres. Sans faire de bruit, la violence symbolique tisse sa toile.

Fini le temps des clivages! L'avenir de l'Afrique se joue entre les mains de jeunes hommes émancipés, libérés des verrouillages inconscients, réconciliés avec le savoir immémorial des femmes. Mais il se joue surtout entre les mains de jeunes femmes délivrées de la peur, affranchies de la toute puissante autorité parentale, prêtes si nécessaire à la désobéissance, intimement convaincues qu'elles sont indispensables.




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