Des villes vertes, d'un océan à l'autre

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La Ville de Nelson, en Colombie-Britannique, a réduit ses émissions de 20 % et trois de ses projets écoénergétiques ont déjà permis d'éviter l'émission de 244 tonnes de GES.

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Raymond Louie

Président de la Fédération canadienne des municipalités (FCM), l'auteur en est à son cinquième mandat au conseil municipal de Vancouver et est membre du Conseil d'administration de la FCM depuis 2009.

« Le Canada est de retour. » Comme bien des Canadiens, j'ai été heureux d'entendre la nouvelle ministre de l'Environnement, Catherine McKenna, décrire avec autant d'enthousiasme l'engagement de son gouvernement à s'imposer sur la scène internationale dans la prévention des changements climatiques.

Tous les Canadiens peuvent s'en réjouir. Et les municipalités seront sur le terrain pour aider. En réalité, les villes et les collectivités du Canada tout entier jouent déjà un rôle primordial dans la conception et la mise en oeuvre de solutions innovatrices en la matière.

Pendant que les dirigeants du monde se préparent à se réunir pour négocier un accord international sur la prévention des changements climatiques, les Canadiens peuvent déjà être fiers de ce que nous réalisons ici.

Les gouvernements locaux sont des figures de proue dans la conception et la mise en oeuvre de pratiques vertes qui servent directement aux gens vivant dans nos communautés, tout en protégeant l'environnement.

Partout au Canada, nous allons de l'avant avec des projets innovateurs.

Au Québec, la nouvelle bibliothèque de Varennes s'illustre comme premier bâtiment public « net-zéro » au pays, ce qui signifie qu'elle produit autant d'énergie qu'elle en consomme grâce à des panneaux solaires et d'autres mesures écoénergétiques.

En Ontario, la ville de Mississauga a quant à elle aménagé des infrastructures vertes pour retenir et traiter les eaux de ruissellement.

Sur la côte ouest, la Ville de Nelson en Colombie-Britannique a réduit ses émissions de 20 % et trois de ses projets écoénergétiques ont déjà permis d'éviter l'émission de 244 tonnes de GES.

Ces exemples ne sont qu'un petit échantillon des nombreux projets innovants qui ont lieu dans les municipalités, partout au pays.

Bon nombre de ces réussites ont été facilitées par le Fonds municipal vert (FMV), un Fonds établi par la FCM en partenariat avec le gouvernement du Canada. Le FMV soutient les initiatives de développement durable communautaire qui améliorent la qualité de l'air, de l'eau et des sols et atténuent les impacts des changements climatiques. Au-delà de l'amélioration de la qualité de vie des résidants, les projets du Fonds ont également créé quelque 7 000 emplois locaux.

Les municipalités jouent aussi un rôle crucial dans l'élaboration de toute politique durable de l'environnement parce que nous sommes sur les lignes de front en matière de prévention et de gestion des catastrophes naturelles provoquées par les changements climatiques. Les événements météorologiques extrêmes tels que les inondations, les incendies de forêt et les sécheresses deviennent de plus en plus fréquents. Si rien n'est fait, le nombre et la gravité des crises liées au climat vont inévitablement augmenter et coûter des milliards de dollars par année.

Les villes et les collectivités du Canada doivent être et seront des acteurs de premier-plan dans la lutte contre le changement climatique. Nous sommes prêts à travailler avec nos partenaires fédéraux pour remplir ce rôle.

Les défis sont énormes, mais l'avenir recèle une panoplie d'occasions pour travailler ensemble afin de lutter contre les changements climatiques et ralentir la tendance du réchauffement planétaire.

*L'auteur en est à son cinquième mandat au conseil municipal de Vancouver et est membre du conseil d'administration de la FCM depuis 2009.

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