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Jefo Nutrition: la nouvelle science de l'alimentation animale

Jefo ne fait pas uniquement de la science... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA PRESSE)

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Jefo ne fait pas uniquement de la science de laboratoire. Ses recherches sont appliquées et elle possède même ses propres poulaillers et porcheries et fait affaire avec des partenaires pour mettre en pratique son savoir.

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Julie Roy

Collaboration spéciale

La Presse

Vaches, cochons, poulets, poissons, chevaux et même crocodiles... Pour bon nombre de ces animaux d'élevage, l'alimentation ne se résume pas uniquement à la consommation de moulée. Le maintien de la santé passe aussi par l'ajout d'additifs non médicamenteux. C'est là qu'entre en jeu Jefo Nutrition.

Sa spécialité : la fabrication de formulations spécifiques de vitamines, minéraux, enzymes, etc. Afin de soutenir une demande toujours croissante, l'entreprise a annoncé récemment la construction d'une nouvelle usine de 30 millions de dollars.

Les futures installations, qui entreront en fonction dans un an et demi, permettront l'ajout de deux chaînes de production, avec un potentiel jusqu'à six chaînes. L'entreprise prévoit la création d'une vingtaine d'emplois à court terme et d'une soixantaine à long terme. « La nouvelle usine va nous permettre de sécuriser notre production et de nous donner la capacité de répondre aux demandes futures », explique Emilie Fontaine, directrice du marketing et des affaires réglementaires pour Jefo.

Emilie Fontaine, directrice du marketing et des affaires... (PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA PRESSE) - image 2.0

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Emilie Fontaine, directrice du marketing et des affaires réglementaires pour Jefo

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D'ailleurs, il est là, le défi de Jefo : répondre à la demande.

« Nous exportons déjà dans 80 pays. Notre enjeu n'est pas la recherche de nouveaux marchés puisque la demande est déjà présente. Les éleveurs sont en effet conscients qu'ils doivent recourir le moins possible aux antibiotiques et plutôt se tourner vers une nutrition de précision pour favoriser la santé de leurs animaux », explique la directrice du marketing.

Échanger ses connaissances

Emilie Fontaine n'hésite pas à dire que Jefo est l'« Adrien Gagnon » des suppléments pour animaux. Contrairement à ses concurrents, qui sont des multinationales, l'entreprise est très flexible. « Nous avons la chance de pouvoir offrir des produits sur mesure », indique-t-elle.

D'ailleurs, pour être certaine d'avoir le meilleur environnement de recherche et faciliter les communications, l'entreprise a investi 15 millions en 2017 dans la construction d'un nouveau campus. On y trouve des salles de classe pour le partage de connaissances, un bar, un restaurant et même des chambres d'hôtel pour accueillir des clients et chercheurs. « Nous avons une équipe de 15 chercheurs qui s'affairent à développer les produits les plus efficaces. L'enjeu est de prévenir les infections et de faire du système digestif une arme. Toutefois, les animaux n'absorbent pas les nutriments tous de la même façon et notre technologie est basée là-dessus. Nous sommes dans un autre niveau de science. »

Conseil de gestion aux PME

Depuis 10 ans, le chiffre d'affaires de Jefo a doublé et son président, Jean Fontaine, ambitionne d'atteindre le chiffre d'affaires de 1 milliard de dollars d'ici 2025. À l'image de son père, Emilie Fontaine croit qu'en affaires, le meilleur conseil que l'on puisse recevoir est d'éliminer ses propres craintes. « Mon père a été visionnaire, à l'encontre de l'opinion de plusieurs. En affaires, il faut avoir du flair et savoir reconnaître les opportunités. » Traiter ses partenaires comme des amis, établir des relations durables et mettre son orgueil de côté pour embaucher des gens meilleurs que soi figurent également sur la liste des leçons qu'elle a retenues de son mentor.

Jefo en bref

Année de fondation : 1982

Siège social : Saint-Hyacinthe

Nombre d'employés : 350

Exportation : 80 pays

Chiffre d'affaires : 400 millions de dollars




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