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Drôle de course au PLQ

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«Le Parti libéral du Québec est mal en point dans plusieurs régions», a titré notre chef de bureau, Denis Lessard, la semaine dernière. Mal en point, le Parti libéral (PLQ) l'est, en effet, et loin de lui faire du bien, la présente course à la direction pourrait l'amocher encore plus.

Les chiffres ne trompent pas: il ne reste aujourd'hui que 45 000 membres au PLQ, un creux historique. Ils étaient deux fois plus nombreux à l'époque de Robert Bourassa et leur nombre avait dépassé les 200 000 après l'arrivée de Jean Charest en 1998, alors qu'il n'y avait même pas eu de course à la direction.

Ces courses (ou l'arrivée d'un nouveau chef) sont, historiquement, l'occasion rêvée pour un parti d'augmenter le nombre de ses membres, mais pour ce faire, il faut vendre de bonnes vieilles cartes de membre.

À l'évidence, on ne se bouscule pas ces jours-ci, malgré la course entre trois candidats de qualité, pour acheter une carte de membre du PLQ.

Cette désaffection (mais aussi le fait que les trois équipes ont fait peu d'efforts pour recruter de nouveaux membres) risque de faire mal paraître le PLQ au moment de son congrès à la direction, le mois prochain à Verdun.

Des organisateurs libéraux des trois camps doutent en effet que le PLQ réussisse à réunir les 3000 délégués attendus pour ce congrès qui élira le prochain chef. Chacune des 125 circonscriptions doit normalement envoyer 24 délégués, dont obligatoirement 8 jeunes, mais au moment où le choix de ces délégués commence partout au Québec, on s'aperçoit qu'on est loin du compte dans plusieurs circonscriptions, et pas nécessairement dans les coins les plus reculés de la province.

À Saint-Hyacinthe, par exemple, l'association de circonscription n'a réussi à trouver que 19 délégués en début de semaine. Le plus cocasse, c'est que les camps Couillard et Bachand croient tous deux contrôler cette délégation... Visiblement, le travail de terrain connaît des lacunes, ce que reconnaissent des organisateurs chevronnés du PLQ un brin déçus.

La direction du PLQ a volontairement choisi de tenir le congrès à Montréal pour réduire les dépenses engagées par les membres et par leur association de circonscription. En effet, 80 des 125 circonscriptions sont à une heure et moins de Montréal, ce qui réduit les frais de déplacement et de logement. Mais même cette précaution ne suffira peut-être pas à remplir la salle.

Des circonscriptions montréalaises, comme Hochelaga-Maisonneuve, ou de la banlieue, comme Terrebonne, n'ont pas assez de membres pour réunir 24 délégués. Même dans des circonscriptions libérales, ou qui ont été longtemps rouges, comme Brome-Missisquoi ou Bonaventure, on aura du mal à faire le plein.

Évidemment, cette désaffection se fait aussi sentir dans les finances. À ce jour, après plus de trois mois de campagne, les trois aspirants à la direction ont récolté, à eux trois, moins de 800 000$ (Bachand, 294 828$; Couillard, 361 971$; et Moreau, 125 268 $).

Rien de très rassurant pour les libéraux qui devront, sitôt la course à la direction terminée, se préparer pour les prochaines élections générales.

Toutes les courses à la direction donnent lieu à des affrontements plus ou moins violents, qui laissent parfois de profondes cicatrices.

On a dit, ce qui est vrai, que cette course ne lève pas, que les positions des candidats sont assez semblables, mais à l'approche du fil d'arrivée, les attaques se font de plus en plus virulentes contre le meneur présumé, Philippe Couillard. Cela, inévitablement, laissera des traces, d'autant plus que le caucus de 50 députés est divisé à peu près équitablement entre les trois prétendants.

Depuis quelques jours, Pierre Moreau et Raymond Bachand reprochent à M. Couillard ses liens passés avec Arthur Porter, en plus de laisser entendre que l'ancien ministre de la Santé est autoritaire et que seule la direction du parti l'intéresse.

Hier, M. Bachand a lancé une autre salve contre M. Couillard, en l'accusant d'avoir caché, à ce jour, son intention d'abolir la taxe santé.

«Les déclarations d'intention, où toutes les portes demeurent prudemment ouvertes afin de se réserver toutes les options, les gens en ont soupé», a écrit M. Bachand dans un communiqué.

De toute évidence, Raymond Bachand a décidé de jouer le tout pour le tout en s'en prenant au favori à cinq semaines du vote. Cela dit, il n'a pas tout à fait tort: M. Couillard joue effectivement très prudemment dans cette campagne, en demeurant vague sur la plupart des enjeux.

Par ailleurs, des adversaires de M. Couillard appellent les médias depuis quelques jours pour leur rappeler de vieilles entrevues datant de 2003, pour exprimer des doutes sur ses appuis et répandre des rumeurs.

La dernière? Philippe Couillard aurait habité dans un appartement d'Arthur Porter il y a quelques années, ce qu'il nie fermement.

Il devient chaque jour un peu plus difficile d'imaginer que MM. Couillard, Bachand et Moreau pourront travailler ensemble, main dans la main, après cette course.

***

Raymond Bachand n'écorche pas que Philippe Couillard, il ne manque jamais une occasion de critiquer le gouvernement Marois, le «pire gouvernement» qu'il a vu, dit-il.

Un gouvernement qui menace l'économie du Québec et effraie les entreprises, ajoute-t-il.

«Les gens des grandes entreprises n'en parlent pas, mais leur plan de déménagement est prêt, ils l'ont simplement mis dans le tiroir parce que le gouvernement est minoritaire», a-t-il dit récemment en entrevue à La Presse.

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Commentaires (14)
    • @bertrandtoupin et @Mike0722
      M.Marissal est chroniqueur politique. C'est sa job de commenter l'actualité de Québec et Ottawa.
      Depuis une semaine, il a écrit trois articles-''bashing'' du débat PLQ et rien sur la gestion du gouvernement. L'actualité politique au Québec cette semaine, c'est le voyage de Marois en Écosse et l'éducation. Ce ne sont que deux exemples. Avant, c'était d'autres choses, encore là, aucune critique ou presque sur le gouvernement provincial, pourtant ils en ont fait des gaffes depuis leur prise de pouvoir.
      Lorsque tu es chroniqueur politique, tu commente l'actualité du gouvernement plus que l'opposition, surtout s'ils n'ont même pas de chef encore. Juste une question de logique.

    • -Raymond Bachand n'écorche pas que Philippe Couillard, il ne manque jamais une occasion de critiquer le gouvernement Marois, le «pire gouvernement» qu'il a vu, dit-il.-
      9 ans d'aveuglement volontaire, le pire bilan économique et la pire inflation de la dette de l'histoire, un déficit caché de 1.5 G $ et il voit clair ?
      Le slogans des libéraux sont vides de sens et pleins d'espoir pour les poches amicales dont les tonnes d'entreprises qui attendent fébrilement qu'ils reviennent au pouvoir pour investir au Québec et moi je suis bien plus qu'une valise, je suis un fourre-tout.

    • Les journalistes devraient poser des questions à l'ex-ministre Kathleen Weil. Elle est la co-présidente de la campagne de Philippe Couillard. Elle se disait «choquée» de l'attaque de Raymond Bachand lorsque celui-ci a critiqué les liens de P. Couillard avec le Dr. Arthur Porter. Elle disait aussi que c'était un «coup bas».
      Les enquêtes policières ont démontré que 22,5 millions ont été transférés du compte de SNC-Lavalin International vers un compte au Bahamas appelé Sierra Asset Management.
      L'adresse du compte bancaire est la même que le bureau du grand ami financier du Dr. Porter. Les policiers disent que les 22.5 millions sont directement liés au contrat de SNC-Lavalin pour le CUSM. Les policiers ne trouvent aucun travail accompli pour le 22,5 millions.
      Qui était le chairman et directeur de SNC-Lavalin International à l'époque du transfert ?
      L'époux de Kathleen Weil: Michael Novak.
      Il a empoché 11 millions de dollars dans la vente de ses actions de SNC-Lavalin juste avant que le scandale n'éclate.

      N'y a-t-il pas il y a apparence de conflit d'intérêts lorsque Kathleen Weil se prononce sur ce sujet ? À tout le moins, elle est culottée de se dire «choquée»...
      http://www.theglobeandmail.com/report-on-business/senior-snc-executive-denies-signing-controversial-agreements/article4104416/
      http://www.theglobeandmail.com/news/national/police-zero-in-on-mystery-company-at-centre-of-montreal-hospital-scandal/article7893625/

    • @kobayashi
      M. Marissal nous présente les hauts faits d'arme d'une course insipide qui n'intéresse personne, vrai. Mais qui le ferait s'il ne le faisait pas? Et le voyage de Mme Marois en Écosse est-il pire que tous les voyages à l'étranger de nos autres dirigeants? Je rappellerai à tous que M. Labeaume est déjà allé en France pour voir une fontaine et personne ne s'en est ému.
      Les libéraux croient être à quelques dixièmes de % d'un réélection, ils sont plutôt en chute libre et tous voient à quel point ils sont prêts à tout pour faire peur aux gens à propos de la souveraineté. Comme quoi les belles-mères ne sont pas toutes au PQ...
      Bravo M. Marissal de nous entretenir sur cette course à la chefferie. Bien qu'édulcorée et isipide à fond, cette course - et toutes ces querelles - nous donne d'autres raisons de nous réjouir du fait qu'ils ne sont plus au pouvoir. Espérons qu'ils resteront de ce côté de la chambre suffisamment longtemps pour comprendre pourquoi ils y sont, mais j'en doute...

    • Il est vrai que la camoagne au leadership ne lève pas, et ce n'est pas uniquement dû à trois candidat plus drabe l'un que l'autre, mais c'est surtout qu'ils marchent constamment sur des cailloux avec la commission Charbonneau et leur liens avec les formes de génies conseil et la construction, ils leur faut faire très attention.
      Le plus curieux dans tout ça c'est que ce sont les candidats eux-même qui parlent de Porter, une chose que je sais c'est que les péquistes dédirent à tous prix que ce soit Couillard qui passe, pour deux raison un schisme en vue et aussi l,effet Porter quis era plus vérulente après.

    • Course Plate , Couilard a rien a proposé mais rien du tout !!!!

    • M. Marissal, quand allez vous rejoindre votre ami Pierre Duchesne, l\'ex de Radio-Canada? Si le PLQ est mal en point, j\'aimerais connaitre les chiffres du PQ qui n\'a reçu que .9% de plus que le PLQ et 4 députés de plus.

    • @kobayashi:
      C'est parce qu'on se fout un peu du voyage en Écosse. La course à la direction du PLQ m'apparaît plus importante pour le Québec, vous ne trouvez pas? Quant à l'éducation, le sujet m semble bien couvert par le journal pour lequel M. Marissal écrit.
      Bertrand Toupin

    • Bachand qui tente de nous refaire le coup de la Brinks!!!
      Va-t-il nous refaire aussi le coup du risque de perdre nos pensions de vieillesse?
      Il juge le gouvernement Marois comme «le pire gouvernement qu'il a vu».
      Le vrai pire gouvernement que le Québec a eu, il ne pouvait pas le voir... il en faisait partie!

    • Les libéraux ont endettés le Québec ces 10 dernières années, plus que nimporte quel partis dans l'histoire, même en ajoutant nombre de dépenses ne comptant plus dans le bilan. À chaque année, il n'y avait pas de déficit officiel, mais la dette du Québec montait. Alors ces rebus de l'époque Charest peuvent affirmer ce qu'ils veulent, je ne les crois pas.
      Et peu importe ce que le gouvernement Marois fait, c'est toujours mal....comme la CAQ et les libéraux, adeptes de la hausse des frais de scolarité, qui chialent parce le gouvernement ne veut pas discuter d'éducation gratuite...
      libéraux...menteurs jouant sur les mots
      CAQ...profiteurs et menteurs
      PQ, pas beaucoup mieux, mais ils essaient de s'améliorer.

    • M Marissal, avec votre acharnement d'écrire sur le PLQ vous allez surement obtenir un offre d'emploie de Madame Marois très bientôt! Votre sens de l'éducation pourra vous mener au poste de ministre de l'éducation. On a besoins d'un remplacent à Monsieur Duchesne le plus rapidement possible.

    • Merci M Marissal de nous informer sur la course à la chefferie du PLQ, que tous les québécois semble ignorer, le PLQ n'est pourtant pas le parti vert. Cette semaine le libéral Borsalino était beaucoup plus visible que nos trois candidats, je dirais qu'il avait même l'air plus sympathique qu'eux.

    • M. Marissal, vous écrivez plusieurs articles sur le débat débats du PLQ, mais vous êtes très silencieux sur le voyage de Marois en Écosse et le sujet chaud des frais de l'éducation.
      Le débat du PLQ ne concerne que ses membres, alors que la gestion du gouvernement actuel affecte tous les québécois.

    • Bachand ressemble de plus en plus au Bonhomme sept heures.

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