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Bettman doit partir

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Arrogance, mépris et menaces: le plan de match de Gary Bettman durant le lock-out a miné le prestige de la LNH. Le conflit est terminé, mais personne n'a le goût de sabler le champagne.

Confrontés à l'attitude belliqueuse des propriétaires, les joueurs ont mené un combat honorable. Ils n'ont pas cédé à l'intimidation. Et même si la nouvelle convention collective constitue une énorme victoire patronale, avec des gains majeurs en ce qui concerne le partage des revenus, la structure des contrats et le plafond salarial, ils peuvent rentrer au travail la tête haute.

Ce lock-out, on le savait depuis un an, était inévitable. En novembre 2011, lorsque les joueurs de l'Association nationale de basketball (NBA) ont accepté une diminution de 7% de leur part des revenus de l'industrie, il était clair que la LNH rechercherait une concession identique.

Voilà pourquoi ce n'est pas le déclenchement du lock-out qui a été choquant, mais plutôt sa durée.

Bettman était à la recherche d'un affrontement bien plus que d'une solution. Il s'est conduit comme un homme du passé, incapable de comprendre que les joueurs, bien informés, ne succomberaient pas à la panique.

Leur comportement a ébranlé Bettman. Le 6 décembre, après 11 semaines de conflit, les nombreuses concessions déjà arrachées aux joueurs ne le satisfaisaient toujours pas. Il avait encore faim. Mais soudain, ses vieux trucs ont cessé de fonctionner.

Ce jour-là, Bettman a tenté un dernier coup d'éclat pour effrayer les joueurs. Il a stoppé des échanges prometteurs entre un groupe de propriétaires et eux, avant de cracher son fiel en conférence de presse.

La lèvre frémissante, Bettman a perdu la maîtrise de lui-même. Il a affirmé que la ligue avait «donné, donné et donné encore», une véritable aberration. Puis, il a juré que certains aménagements proposés par les propriétaires étaient désormais retirés de la table de négociations.

Son adjoint, le suave Bill Daly, a ensuite entaché sa crédibilité en utilisant le vocabulaire d'un général d'armée. «C'est la colline sur laquelle nous mourrons», a-t-il dit, en jurant que les contrats des joueurs seraient limités à cinq saisons.

Tout cela constituait évidemment du mauvais théâtre. On sait aujourd'hui que les aménagements proposés font partie de l'entente de principe qui, par ailleurs, fixe à... sept saisons la durée maximale des contrats.

Bettman croyait-il vraiment effrayer les joueurs avec des menaces aussi farfelues? Comme l'impression qu'il a confondu les frères Donald et Steve Fehr avec les conseillers municipaux de Glendale, en Arizona, toujours prêts à inonder de millions les Coyotes de Phoenix à la moindre rumeur de déménagement.

Trois semaines plus tard, Bettman a soumis une offre plus sérieuse. Et les joueurs, moins dogmatiques que lui, ont accepté de négocier sur cette base. Cela a conduit à un règlement.

La saison commencera néanmoins un mois trop tard, peut-être deux. Bettman et les propriétaires sont les seuls responsables de ce délai additionnel.

À mon collègue Marc Antoine Godin, le défenseur du Canadien Josh Gorges a dit hier: «La ligue va probablement le nier, mais nous savions qu'elle étirerait cela jusqu'en janvier...»

Hélas, les faits donnent raison au défenseur du Canadien.

***

Dans ce contexte, comment croire que Bettman représente l'homme de l'avenir pour la LNH?

Est-il le candidat idéal pour permettre au circuit de s'extirper de la gadoue où le conflit l'a enlisé?

Peut-il proposer une vision d'avenir stimulante? Est-il en mesure de créer une ambiance où tous les acteurs travailleront ensemble à l'essor de l'industrie?

Profite-t-il d'une crédibilité suffisante auprès des joueurs, des amateurs et des partenaires d'affaires pour lancer des projets prometteurs?

Le 1er février, Bettman célébrera son vingtième anniversaire à la tête du circuit. C'est un très long mandat. Trop long.

***

Pendant plusieurs années, Bettman a accompli un boulot remarquable. Il a professionnalisé les opérations de la LNH, imposé un plafond salarial, développé de nouvelles sources de revenus, bâti une stratégie numérique et augmenté le retentissement du circuit.

En revanche, sa performance au cours des deux dernières années n'a pas été convaincante. Pensons, par exemple, au dossier des commotions cérébrales.

Pendant plusieurs mois, le commissaire a minimisé leur importance, se cachant derrière de nébuleuses statistiques internes. Il a mis en doute les motifs de spécialistes établissant des liens entre les coups répétés à la tête et une maladie dégénérative du cerveau. En clair, malgré quelques initiatives modestes, la LNH n'a toujours pas de plan pour lutter contre ce fléau.

Sur le plan de la localisation des équipes, l'interminable saga des Coyotes de Phoenix constitue un oeil au beurre noir pour le commissaire. Et son absence totale d'enthousiasme lorsque les Thrashers d'Atlanta ont déménagé à Winnipeg indique qu'il a mal évalué le potentiel de marchés plus modestes au Canada.

Enfin, sa gestion du dernier conflit, où il a insulté les joueurs à plus d'une reprise, a montré qu'il est incapable de moderniser son approche.

Pour le bien de la LNH, Gary Bettman doit laisser sa place avant la fin de l'année 2013. Le circuit a besoin d'un nouveau leadership.

Subban: gros défi pour Bergevin

Le Canadien veut participer aux séries éliminatoires. Dans un calendrier aussi court, la marge d'erreur de l'équipe est mince. Un mauvais départ entraînerait des conséquences regrettables.

Voilà pourquoi le Canadien doit compter sur ses meilleurs éléments dès le premier match. Voilà pourquoi P.K. Subban est dans une position idéale pour négocier.

Marc Bergevin devra se montrer adroit pour régler ce dossier. Si l'affaire traîne, elle deviendra une source de distraction. Ce ne serait pas la meilleure façon d'amorcer cette drôle de saison.

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Commentaires (19)
    • Le règlement me laisse indifférent, c'était une négociation entre millionnaires. C'est le titre de l'article qui me laisse songeur. Replacez le nom de Bettman par Labeaume et les joueurs par employés municipaux et vous aurez exactement le même genre de conflict. Il y en a un que l'on doit congédier et l'autre est déclaré quatrième meilleur au monde. Cherchez l'erreur.

    • J'entend le monde nommer des noms au hasard....Shanahan , Gretzky etc !!! lol .
      Est-ce que Gretzky a beaucoup d'expérience dans les négociations de contrat pour des commanditaires ? Est-ce que Shanahan serait pas pire pour négocier un contrat de tv pendant 10 ans ??
      Si Pierre Boivin propose un partage de revenu pour aider les propiétaires ...et que les joueurs disent non !!! est-ce que Boivin va devenir le méchant ??
      Bettman est la cible facile , il est petit, pas trop sexy , il a une boss dans le dos et un gros nez !!! Mais au moins sa marche ses affaires !
      Le monde oublient trop facilement que le hockey se joue dans 2 pays ! contrairement au autres sports. C'est plus complexe.
      les ti québécois rêvent d'une ligue à 6 équipes...comme ca le canadiens auraient une chance sur 6 !!! c'est beaucoup plus facile pour gagner la coupe !!! On ai rendu à 30 équipes ! et la ligue va quand meme assez bien merci !
      On a une parité telle , qu'il est impossible de prédire qui va gagner la coupe !!!
      TOUT le monde sans exeptions aimons la fusillade et la qualité de jeu d'aujourd'hui ! qui est 100 fois meilleur que vlà 20 ans à peine ! On a les JO en plus !!
      Merci Gary !!

    • Cantin devrait partir !!! À force d'essayer de rire de l'intelligence de ses lecteurs. Tu deviens pathétique.
      pourquoi défends-tu constament ses bébés gâtés ? Tu veux qu'ils puisses continuer à te pisser dans les oreilles ??
      Depuis son arrivé Bettman a faite augmenter les profils de la ligue de 1125% ...
      Et depuis l'arrivé de Cantin à la presse. Combien ont augmenter les profils de la presse ?
      En plus les salaires des joueurs ont augmenté en moyenne de 550%...PLUS QUE TOUT AUTRE SPORTS.
      On remplace Bettman par qui ? Serge Savard je suppose ?? lol
      Quand j'entend des Josh Gorges , un défenseur #5 , dont le seul talent est de bloquer des lancées ,à 4 millions par années pendant 6 ans en plus , venir pleurinicher qu'il es traité comme du bétail.. je ne peux que donner raison à bettman !

    • J'ai rarement vu un journaliste être autant du bord des joueurs et blâmer tout sur Bettman. Mais le sort du commissaire ne dépend pas de Philippe Cantin mais plutôt des gouverneurs (proprios) ou de Bettman lui même.

    • Article très pertinent, j'approuve presque unilatéralement vos propos...
      une chose par contre... On ''SABRE'' le champagne, et non le sabler ;)
      il s'agit d'ouvrir une bouteille avec un sabre, donc une épée! Ca demanderait trop d'énergie d'ouvrir ça avec du sable...

    • Cet article me réconcilie avec le genre humain vs sport... Plein de sens, une vision calme et objective, non liée à de la jalousie mal placée vis à vis de l'argent que font les uns et les autres. Merci M. Cantin !
      Et pour les gens qui n'ont pas pris la peine de vérifier, on peut tout à fait sabler le champagne, c'est même l'expression qui devrait être privilégiée en général.

    • Bettman ne faisait que son travail.
      Au fil des ans les résultats lui donnent raison. Fehr n'avait pas plus l'intention de signer au début, il savait bien qu'il aurait plus de pouvoir plus le temps passerait. Gorges peut aller se r'habiller, personnellement Fehr fut autant sinon plus la cause du délai.

    • Bettman doit effectivement partir, il n'a rien fait de plus que les commissaires des autres ligues n'ont pas fait, il est un "bon" gestionnaire, sans plus. Oui il a fait passé les revenues de 485millions en '93 à 3milliards l'an dernier, comme la MLB a fait bondir ses revenues de 1 milliard en '93 à 7,7milliards l'an dernier ou la NFL qui a vu ses revenues passer de 1,4milliard en '93 pour atteindre 9milliards l'an dernier. Tout comme il n'a pas été en mesure de renégocier de contrat télé avec ESPN, ABC, FOX et même ESPN2. La LNH est diffusée sur des réseaux de 2e voir 3e ordre aux USA depuis 2002. Il a bien signé une entente avec Comacast/NBC, mais vous savez à qui appartient cette entité?? Et oui, à Ed Snider prorpio des Flyers. Les 6 nouvelles franchises qu'il a instauré sont en déficit et 3 des 4 franchises qu'il a déménagé également. Il a dilué le talent au maximum et on entend encore parler d'expansion... c'est n'importe quoi, c'est pas d'une expansion que la LNH a de besoin, mais bien de dissolution et déménagement. C'est facile de croire que Bettman a été l'homme de la situation quand on ne regarde que la LNH, mais quand on compare, on voit bien qu'il n'a rien fait d'exceptionnel, ni pour la ligue, ni pour le sport lui-même.

    • @qwerty: demande à tous les chefs d'entreprises que tu connais si 3 lock-out en 3 négociations c'est une bonne moyenne au bâton. La réponse sera sûrement la-même que tous les spécialistes en relation de travail nous ont donné au cours de ce conflit: c'est inacceptable, un négociateur avec une telle feuille de route se ferait mettre à la porte manu militari. T'es supposé négocier, pas imposer ta loi.

    • @prochefort: c'est drôle, parce que je me posais la-même question. Je suis allé vérifier et les 2 expressions se disent: ...sabler le champagne... veut dire: déguster le champagne lors d'une fête ou d'une réjouissance quelconque. ALors que ...sabrer le champagne... veut simplement dire: ouvrir une bouteille de champagne avec un sabre.

    • A moins que je ne me trompe (et ca pourrait arriver), on ne dit pas "sabler le champagne" mais bein "sabrer le champagne". Si ma mémoire est bonne, ca vient du temps ou on ouvrait une bouteille avec un sabre.
      Bonne journée!

    • La LNH c'est un business et les proprios ce sont tous des hommes d'affaires. Lorsque tu as un PDG qui double tes profits, ca serait impensable de le foutre a la porte. Bettman a un mandat clair et précis, et il accompli le mandat avec brio. Tout comme Fehr qui lui aussi avait un mandat précis. Soyez réalistes, pensez vous vraiment que les profs de l'Ontario n'ont pas souris lorsqu'ils ont vu la valeur de leur fond de pension augmenter? C'étaient eux en grand partie les proprios des Leafs.
      Et le modèle des Packers de Greenbay est unique, et ne fonctionnerait dans aucune autre ligue que la NFL.

    • Bon, cela vous fera une belle jambe devant les joueurs mais si on laisse de côté les émotions et sa lèvre frémissante , voici ce que les Proprios reteindront de l'époque Bettman:
      1- Les revenus ont décuplé;
      2- Toutes les négos ont été gagnées, je dis bien toutes.
      Aussi, il serait temps d'arrêter de pleurnicher sur le pauvre sort d'employés qui ont vu leur salaire moyen doublé au cours des 5 dernières années. Votre salaire vous, est-ce qu'il a doublé au cours des 5 dernières années?

    • Tout à fait. L'industrie a besoin de quelqu'un qui aime le sport d'abord. Shanahan par exemple, à la tête d'une sorte de comité comprenant des gars comme Darche qui auraient des responsabilités précises. 2013; il est temps de ventiler sérieusement l'organigramme de la LNH.
      En passant M.Cantin, on "sabre" le champagne. Le sable c'est pour les plages.

    • Brendan Shanahan serait un bon choix...

    • Franchement P.K. Subban ne vaut pas un groscontrat. Oui il a un bon coup de patin et il semble flamboyant, mais il est bien ordinaire et ne mérite pas du tout 5 Millions par année.
      Il a une grosse valeur sur le marché des échanges et le Canadien a des besoins criants à plein de position. Je suis convaincu que Bergevin pourrait faire un échange super si il sait comment procéder et non pas comme les anciens DG.
      Subban est beaucoup plus conscient de son apparence et son prestige que la qualité de son jeu défensif et offensif....combien de buts l'an dernier ??? Rien d'impressionnant. Il fallait le voir àa Sportscenter en fin de semaine discuter hockey avec son beau sourire. Qu'est-ce qu'il faisait là ??? Il préparait son contrat. Quel manque de professionalisme...il joue à la vedette...pas étonnant que plein de joueurs sont tanné de son attitude. Il joue à la vedette alors qu'il est loin de l'être. Tout ce qu'il sait faire est patiné vite, tourner en rond et oui avoir beaucoup de faciliter avec les médias et avoir un superbe sourire.
      Lâche pas mon beau P.Ké tu vas l'avoir ton gors contrat comme ton ami Price qui lui aussi ne vaut pas son contrat. Dommage, car ça bloque les possibilités d'améliorer le club avec de si gros contrats.


    • Mr. Cantin at it again!!!
      Oui, le tres mechant Bettman doit partir c'est sur.
      Vous dites "comment croire que Bettman est l'homme de la situation"
      WOW!
      Avez-vous dormi ces 20 dernieres annees ou vous ignorez simplement que c'est le tres mechant et arrogant Mr. Bettman qui a fait passer les revenues de la ligue de 400 millions a 3.3 milliards?
      En 20 ans c'est un exploit remarquable pour une entreprise.
      Ce n'est pas quelque semaines de lockout qui va affecter son regne, prenez-le pour acquis. Demandez a tous les chefs d'entreprise que vous connaissez, ils vous diront tous la meme chose.
      Elargissez votre vision des choses et vos connaissance en affaire et vous comprendrez bien des choses.
      Bettman ne s'en va nul part

    • Difficile de sympathiser avec un côté ou l'autre, surtout lorsqu'on parle de gens riches et encore plus riches. J'espère que les partisans vont démontrer leur mécontentement, mais je doute qu'il y ait des conséquences sérieuses, sauf peut-être dans les marchés les plus obscurs et faibles du hockey aux États-Unis.

    • je verrais bien le duo pierre boivin ray lalonde à la tête de la ligue , ils ont fait des miracles à Montréal avec des équipes médiocres

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