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Darche ou Armstrong?

Mathieu Darche pourrait-il en donner davantage à Michel... (Photo Bernard Brault, La Presse)

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Mathieu Darche pourrait-il en donner davantage à Michel Therrien que Colby Armstrong?

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François Gagnon
La Presse

Mathieu Darche est ce matin plus près de la retraite que d'obtenir un contrat dans la LNH. Un mois d'entraînement avec les Devils du New Jersey ne lui a pas permis de convaincre le directeur général Lou Lamoriello de lui offrir un job de soutien au sein de son équipe. À moins qu'une équipe ne soit frappée par une épidémie de blessures au cours des prochains jours, le vétéran de 36 ans devra passer à autre chose.

J'aime bien Mathieu Darche. Je ne m'en suis jamais caché. J'apprécie davantage l'homme que le joueur de hockey. Mais quand je regarde le début de saison du Canadien, je me demande sérieusement si Mathieu Darche ne pourrait pas en donner davantage à Michel Therrien qu'il en reçoit de Colby Armstrong. Peut-être même de Travis Moen.

Moen rebondira. Il est capable d'être bien meilleur qu'il ne l'est depuis le début de l'année. Mais pour l'instant, il est loin, très loin, de remercier Marc Bergevin de lui avoir consenti un contrat de quatre ans d'une valeur de 7,4 millions l'été dernier.

Dans le cas d'Armstrong, c'est différent. Je suis loin d'être convaincu qu'il soit en mesure de rebondir. Mardi, à Tampa, Armstrong a connu un match intéressant. C'était son premier de l'année. Hier? On ne l'a pas vu. Bon! On l'a vu à l'écran après que Filip Kuba eut écopé une pénalité à ses dépens pour bâton élevé en fin de première période.

À part ça: rien! Comme dans rien de rien. Dans un match gagné 1-0 en prolongation, il était difficile pour Armstrong de marquer, voire de récolter une passe. J'en conviens. Mais pas un tir au but, pas même un tir raté ou bloqué par l'adversaire, pas une seule mise en échec, pas une rondelle volée, pas le moindre tir bloqué.

Au moins, il ne s'est pas rendu coupable d'un revirement et n'a pas écopé de mauvaise pénalité. C'est ça de gagné. Mais est-ce assez?

Mathieu Darche n'est pas un grand joueur. Prétendre le contraire serait absurde. Il n'est pas rapide non plus. Mais c'est toujours un joueur intelligent. Efficace en défense. Un gars qui pourrait être mis à contribution pour protéger des avances en fin de rencontre. Une qualité qui a fait défaut au cours des derniers matchs.

En plus, et oui c'est important, Darche est un gars de la place. Un gars qui a rendu de bons services dans le passé sur la glace comme dans le vestiaire. Un gars qui a été envoyé en pâture après des défaites en série au cours des dernières saisons pour sortir les Desharnais et aux jeunes des griffes des médias. Un gars qui aurait mérité que le Canadien lui offre un contrat à un volet l'été dernier au lieu de lui présenter un contrat des ligues mineures.

Mathieu Darche en donnerait autant, sinon plus, que Colby Armstrong au Canadien. J'en suis convaincu. En prime, il coûterait moins que le million versé à Armstrong. Je vous lance ça juste de même

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Commentaires (16)
    • "Un gars qui a rendu de bons services dans le passé"...c'est pour ça qu'il a reçu son chèque de paye chaque 15 jours. J'aime bien le type, mais le CH lui a aussi "rendu de bons services" en lui offrant de jouer dans la LNH durant quelques années alors que bien d'autres formations l'ignoraient. Et bien des gars auraient pris sa place s'il ne voulait pas y aller avec ses conditions(parler en aux québecois qui ont passé à Hamilton sans pouvoir monter).
      Honnêtement, je crois qu'il a une opportunité avec l'association des joueurs vu qu'il était toujours présent durant la grève...alors avant qu'on l'oublie, c'est là qu'il devrait choisir sa chance.

    • Darche a craché sur l'offre du CH qui pourtant était juste car c'est un joueur de la ligue américaine capable de dépanner sur un 4e trio dans la LNH.
      Armstrong a manqué 53 matchs l'année dernière et n'a pas joué durant le lock out. C'est un joueur qui a fait sué le CH plus souvent qu'à son tour dans le passé, un compteur de 12 à 15 buts par année qui tarde à retrouver la forme. J'aimerais qu'il brasse plus comme il le faisait auparavant à Pittsburgh et Atlanta, mais il est nettement supérieur à Darche qui ne s'est jamais établi tout à fait comme un joueur de la LNH.
      D'ailleurs, si Darche s'appellait Miller, on n'en parlerait pas. Je suis pour que le CH aligne plus de québécois, mais je ne veux pas que ce soit seulement pour remplir un chandail.

    • Tant qu'à préférer Darche à Armstrong, pourquoi pas rappeler Dumont? Il provoquerait plus de choses en échec avant. Il est constant et bon défensivement. Il distribue plus de mise en échec même si elles sont moins percutantes.

    • Entre Darche et Armstrong, la question ne se pose même pas. Aucun doute que Lance saurait apporter leadership à l'équipe, en pus de quelques accointances pharmaciennes.

    • J'aime bien Darche l'individu mais pour répondre à votre question : ni un ni l'autre...

    • Je suis d'accord Darche avant Armstrong. J'ai cre une page sur facebook faut etre nombreux si ca veut avoir un impact. pour le retour de mathieu darche avec le canadien.

    • François!
      J'adore Darche mais comme d'autres avant moi l'ont noté, si 29 équipes ont passés leurs tours je crois que Mathieu se dirige vers d'autres cieux. De plus, comme le dit si bien @françoisricher, si Armstorng était francophone, que de qualités vous et plusiuers autres lui trouveriez.
      Mais je suis quand même d'accord avec vous, Armstrong ne m'épatte pas beaucoup. La questioon que je poserais serait Arsmstrong ou Nattinen des Dogs, lorsqu'il sera rétabli de sa blessure? Voilà la vraie question.
      Du papier de Mathias Brunet paru dans La Presse d'aujourd'hui cette citaion du coach Lefebvre:

    • Darche n'st pas qu'un "gars d'la place", c'est aussi quelqu'un qui a une bonne tête sur les épaules et qui pourrait, sur la glace, seconder les instructeurs, surtout auprès des jeunes joueurs.

    • Si Darche avait accepté le contrat à deux volets, il jouerait probablement présentement sur le 4e trio de Michel Therrien.
      Parfois, un tien vaut mieux que deux tu l'auras! Il aurait dû accepter l'offre du CH...

    • Est-ce vraiment necessaire un article sur Darche. Je respecte le joueur mais qu'en meme.

    • Entre Mathoeu Darche et Colby Armstrong d'aujourd'hui, bien Darche 100 mph, Darche est le genre de joueur qui peut remplacer momentanément à tous les postes à l'avant sans mettre son équipe dans le trouble et pour tuer les punitions presqu'aussi bon que Plekanec et meilleur que lui pour bloquer des tires, sur un 4è trio il a encore sa place, et une chose est certaine avec lui pas de parties de congées et le Ch bien tatoué.

    • Si on passait en revue tous les matches que Darche a joués avec le CH, on pourrait en réperetorier des dizaines où, comme Armstrong en Floride, il n'a pas paru.
      En fait, si Armstrong avait un nom francophone, comme Tremblay ou Gingras, vous lui trouveriez subitement une foule de qualités...
      Si Darche était si bon qu'on le prétend ici, au moins une des 29 autres équipes de la LNH s'en serait aperçue...

    • En tout respect envers l'homme qu'est Mathieu Darche....avec lui sur le 4e trio ont a finis 15e dans l'est l'an passé. Aussi pourquoi un joueur qui n'est pas assez bon pour les 29 autres équipes de la ligue serait assez bon pour le CH qui faut le rappeler est à 2 points de la 1ere place dans l'Est en ce moment.
      Oui les statistiques de Armstrong ne sont pas reluisantes depuis le début de l'année mais au moins l'équipe gagne. Armstrong à 1 millions se trouve une job demain matin si le Canadiens le mets au ballotage alors que Darche attend toujours.
      Lachez Armstrong et mettez vous sur le cas de Desharnais et Cole qui nous offre du hockey pathétique depuis le début de la saison et pourtant on gagnent des matchs alors le 4e trio doit pas être si pire que ca.

    • Je me répète: pourquoi les articles de François Gagnon ne sont-ils plus publiés dans la section des blogues comme c'était le cas depuis longtemps? L'article dans la section blogue date du 2 février?! J'aimerais que vos articles reviennent de faç on régulière dans cette section. Merci

    • Content de lire que cette opinion sorte de la bouche d'un journaliste. Darche rendait son trio efficace. Pas spectaculaire, pas brutal, mais efficace.
      M'est avis qu'en signant Armstrong, Therrien pensait mettre la main sur le joueur qu'il avait à Pittsburgh. Hargneux, baveux et dangereux sur la glace. Il a plutôt hérité d'un joueur qui n'était même plus de calibre pour jouer dans la LNH avec les Leafs de Toronto l'an dernier.
      Ah, et à un million par année, il gagne plus que Desharnais.

    • On peut mettre leur noms dans un chapeau et tirer au sort.
      Les deux sont inutiles de toutes facons.
      Désolé.

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