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Concussion

Résumé

Pennsylvanie, début des années 2000. Le cadavre de Mike Webster, ex-joueur de centre des Steelers de Pittsburgh, atterrit sur la table de dissection de Bennet Omalu, médecin légiste d'origine nigériane. Faisant fi de l'objection d'un collègue, qui refuse qu'on charcute le corps de cette gloire locale, Bennet pratique une autopsie complète. Son but: comprendre ce qui a mené au suicide l'athlète de 50 ans, qui montrait des signes de démence précoce. L'analyse du cerveau de Webster permet à Bennet de découvrir une nouvelle pathologie: l'encéphalopathie traumatique chronique, qui affecterait plusieurs autres ex-joueurs. Mais les résultats d'Omalu, dévoilés dans un article cosigné avec son patron Cyril Wecht et un autre éminent confrère, sont discrédités par la Ligue nationale de football, qui refuse de reconnaître le problème et se livre à des tactiques d'intimidation envers les auteurs. Fort de l'appui de son épouse et de l'ancien médecin des Steelers, Bennet ne renonce pas à faire plier la puissante organisation.

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DÉTAILS

Date de sortie : 2015-12-25

Classement : Général

Pays : États-Unis

Distributeur : Columbia

Date de sortie en DVD : n.d.

Genre : Drame

Durée : 123 min.

Année : 2015

Site officiel

GÉNÉRIQUE

Réalisation : Peter Landesman

Montage : William Goldenberg

Scénario : Peter Landesman

Photographie : Salvatore Totino

Musique : James Newton Howard

ACTEURS

David MorseWill SmithEddie MarsanAdewale Akinnuoye-AgbajeAlec BaldwinGugu Mbatha-RawArliss HowardAlbert BrooksMatthew WilligMike O'Malley

Critique

Concussion: d'une grande pertinence

Marc-André 
Marc-André Lussier

À l'heure où l'épineuse question des commotions cérébrales que subissent à répétition les joueurs pratiquant des sports d'équipe se retrouve à l'avant-plan, Concussion ne pourrait être plus pertinent. Le film de Peter Landesman (Parkland) retrace en effet l'histoire du docteur Bennet Omalu (Will Smith), un médecin légiste qui, en 2002, fut mandaté pour pratiquer une autopsie sur Mike Webster, ancien joueur étoile des Steelers de Pittsburgh.

Ce dernier, véritable héros de la Ligue nationale de football (on recrée d'ailleurs le discours qu'il a livré lors de son intronisation au Temple de la renommée), a vécu les dernières années de sa vie dans la déchéance la plus totale. Sans le sou, désorienté, parfois violent, intoxiqué et autodestructeur, l'homme est mort à l'âge de 50 ans.

La conclusion du médecin, spécialisé dans la neuropathologie, est claire: il s'agit d'un cas d'encéphalopathie traumatique, une condition directement liée aux commotions cérébrales. Le docteur Omalu est le premier à la diagnostiquer. Il estime à environ 70 000 les coups à la tête que Mike Webster a reçus depuis l'enfance jusqu'au terme des 17 saisons passées à titre de joueur professionnel dans la NFL. Il établit ainsi un lien direct de cause à effet entre la pratique du football et la mort du célèbre joueur de centre.

Dès lors, le récit fait écho à la croisade que le médecin, fort de ses découvertes scientifiques, mènera sur la place publique afin que les dirigeants de la NFL prennent leurs responsabilités. Les cas se multiplient. Un joueur se suicide, non sans avoir au préalable tenu à écrire une note dans laquelle il indique vouloir donner son cerveau à la science. Les conclusions sont toujours les mêmes, irréfutables, mais non recevables aux yeux des dirigeants de la NFL parce que trop menaçantes. L'organisation engendre en effet des milliards de dollars en revenus.

Passionnant, mais...

Quand il s'attarde à cet aspect des choses, Concussion est un film passionnant, qui indigne et émeut à la fois. Il l'est toutefois un peu moins sur le plan «dramatique». Landesman, un ancien journaliste, a en effet voulu raconter au passage l'histoire personnelle du médecin. Et miser surtout sur celle de l'immigrant nigérian, venu aux États-Unis pour vivre à plein son rêve américain.

Le film se révèle ainsi un brin pontifiant. Comme pour bien exprimer à quel point l'idéal américain est un concept rassembleur auquel tous aspirent. Ce discours prêchi-prêcha est aussi mis en parallèle avec les convictions religieuses très profondes du médecin.

Sur le plan de la réalisation, Landesman en met par ailleurs parfois un peu trop pour recréer les moments de tension que provoquent les révélations du docteur Omalu. Et les menaces personnelles qui en découlent.

Mais au-delà de ces réserves, il reste que Concussion est un film très pertinent, bien mené, dans lequel Will Smith, qui maintient l'accent nigérian d'un bout à l'autre (on s'y fait), offre l'une de ses plus belles compositions. La vedette est aussi solidement entourée. Albert Brooks est formidable dans le rôle du patron, et Alec Baldwin l'est tout autant dans celui du médecin de l'équipe, maintenant pris de remords. Et s'il y avait une justice sur terre, David Morse devrait être pressenti pour la prochaine saison des récompenses. Dans la peau de Mike Webster, cet acteur discret - mais combien immense - est tout simplement saisissant.

CONCUSSION (V.F.: Commotion)

***1/2

Drame biographique de Peter Landesman. Avec Will Smith, Albert Brooks, Alec Baldwin, David Morse. 2h03.

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