Noël approche, il est minuit moins cinq. En guise de cadeaux, quoi de plus normal que d'offrir à un amateur de «chars» un bouquin... sur les «chars» ? En cherchant un petit peu, vous dénicherez un ou deux beaux livres, un recueil ou encore une bande dessinée. À vous de choisir parmi les plus récents sortis.

Sébastien Templier LA PRESSE

BEAUX LIVRES

> Serge Bellu n'en est pas à son premier ouvrage sur l'automobile. Deux derniers exemples en date signés par ce spécialiste de l'histoire automobile: La carrosserie: Une histoire de style et F1 1950-2010: Une légende de 60 ans.

Publié aux éditions de La Martinière, le premier est magnifiquement illustré de photos de Xavier de Nombel. Son titre dit tout - ou presque - sur le contenu. Tout y passe, toutes les époques, tous les styles. Un très beau livre qui met habilement en valeur les robes de celles qui font ou ont fait rêver. Agréable à lire.

Le second est destiné aux amateurs de course automobile et se veut plus un livre d'histoire ou un album souvenir.

Cette fois-ci, Bellu s'est associé à Renaud de Laborderie, chroniqueur français de F1.

Sous un angle à la fois sportif, humain et technique, il met en relief les plus grands champions, de Fangio à Hamilton, en passant par les Clark, Stewart, Prost, Senna ou Schumacher. Publié aux éditions Solar.

> La photo occupe évidemment une place de choix dans l'ouvrage consacré aux prototypes, oeuvre de Larry Edsall. Traduit en français l'an dernier, Les plus beaux concepts cars - De 1930 à aujourd'hui est arrivé ici cet automne.

On y découvre des idées - passées - étonnantes, parfois hideuses, parfois farfelues. Des prototypes qui ressemblent plus à la dernière fusée lancée par l'ex-URSS qu'à une voiture. Ou encore cette Chrysler Atlantic 1995 issue de l'imagination d'un designer dont il vaut mieux taire le nom.

Ce livre est un condensé du rêve et de la technologie automobile.

Puissance Porsche, de Brian Laban, présente les plus beaux modèles de la marque allemande. Des routières, pour la plupart, au caractère sportif. De la Porsche 959 à la 935, en passant par la 911, sans oublier les dernières-nées comme la Panamera ou la 911 GT3 RS, ce livre grand format passe en revue une quarantaine de modèles. Bémol, si l'accent a été mis sur les photos grand format, la présentation est trop sobre, pour ne pas dire fade. Aux éditions Atlas.

American Auto Legends - Classics of Style and Design est une «célébration» de quelques-unes des Américaines les plus mythiques, orchestrée par Tracy Powell à l'écrit et Michael Furman à la photo. Un très beau livre publié aux éditions Merrell.

PETIT FORMAT

> Petit dans son format, Les voitures italiennes de collection n'en est pas moins riche de contenu. Complet, concis et facile à lire, il offre un panorama de la production italienne d'exception.

Documents d'archives et d'actualités à l'appui, on apprend tout sur la naissance des modèles, leur contexte historique, leurs concepteurs et leurs caractéristiques techniques.

Sans compter leurs cotes actuelles et leurs prix d'époque. Pour tout savoir, de la Fiat 31/2 HP 1899 à la Ferrari Enzo 2003.

> À mi-chemin entre le beau livre et le petit format, les Mercedes, Ferrari, BMW et Porsche, de Rainer W. Schlegelmilch et Hartmut Lehbrink sont chacun un récit très chronologique.

BANDES DESSINÉES

> Dans le milieu francophone, qui ne connaît pas Michel Vaillant? La célèbre BD immergée dans le sport automobile n'est plus seule depuis 1995. Dans son sillage, les Dossiers Michel Vaillant ont été lancés. Cette collection compte dorénavant 11 albums consacrés aux grandes figures du monde automobile. Chacun raconte une histoire vraie, présentée sous forme de reportages et... de bande dessinée. Le dernier en date: Louis Chevrolet - Never Give Up. Le précédent? Gilles Villeneuve - Je ne serai pas long. Un délice.

AUSSI

> Les fous du volant - Vie et destin des passionnés de l'auto, de Robert Puyal, chez Arthaud. Portraits de ceux qui ont défié le temps et l'espace.

> Voitures de rêve, Elcy éditions, réédition. Plus de 250 photos illustrant l'univers de l'auto de prestige, accompagnées de leurs caractéristiques et de leur histoire.

> Les casseurs, BD d'aventure, publiée en 22 albums jusqu'en 2002. On casse de la voiture. Encore et encore. Les albums Big Mama II et, surtout, Match poursuite ont un fort accent d'ici. En ce temps-là, les Nordiques existaient.

La collection Michel Vaillant compte 11 albums consacrés aux grandes figures du monde automobile, dont Gilles Villeneuve.

Les casseurs, BD d'aventure, publiée en 22 albums jusqu'en 2002. Les albums Big Mama II et, surtout, Match poursuite, ont un fort accent d'ici.