Voici revenu le temps de l'année où les conditions routières sont plus variées et changeantes.

CAA-Québec LA PRESSE

Même les conducteurs les plus expérimentés doivent retrouver leurs bonnes habitudes de conduite hivernale. Quant aux néophytes et à ceux qui ne comptent que quelques hivers derrière le volant, il est temps pour eux d'acquérir ou de peaufiner certains réflexes utiles quand les routes se couvrent de neige ou de glace.

Pied léger et douceur

Dès que l'on soupçonne que la chaussée présente un risque, que ce soit à cause de la neige ou de la glace, la règle d'or est d'y aller doucement avec l'accélérateur.

Respecter cette consigne permet à vos pneus de mieux adhérer à la chaussée. De même, c'est en douceur qu'il faut manier le volant pour conserver la maîtrise du véhicule.

Se pratiquer

Si vous manquez d'assurance, peut-être devriez-vous procéder à une petite séance de pratique sur un vaste stationnement désert, par exemple.

Quelques virages, freinages ou dérapages à vitesse modérée, faits sans crainte de conséquences désagréables, ça ne peut pas nuire.

Dérapage de l'avant du véhicule

Dans un virage, tout peut aller pour le mieux, aussi longtemps que les pneus «mordent la chaussée». Cependant, à partir du moment où la force centrifuge est plus grande que l'adhérence des pneus avant, votre véhicule commencera à déraper de l'avant, ce qui s'appelle du sous-virage.

Le phénomène du dérapage est souvent dû à une vitesse trop élevée ou à un blocage des roues. Pour y mettre un terme, il faut diminuer la pression sur l'accélérateur ou la pédale de frein et braquer les roues dans la direction de la courbe tout en regardant dans la direction où vous voulez diriger le véhicule. Bien sûr, le braquage doit être réalisé avec douceur, ce qui s'avère facile puisque les roues sont déjà tournées dans la direction voulue.

Soyez toutefois prudent avec une traction, et également avec une propulsion: si vous relâchez vivement l'accélérateur, les roues arrière pourraient se mettre à déraper.

Dérapage de l'arrière du véhicule

Si vous remarquez tout à coup que l'arrière de votre voiture tend à prendre sa propre trajectoire, il s'agit de survirage. Pour y remédier, il suffit de tourner les roues avant dans la direction vers laquelle l'arrière a commencé à déraper, tout en regardant bien sûr dans la direction où vous voulez aller.

Il arrive souvent que le véhicule dérape à nouveau, mais dans la direction opposée: soyez alors prêt à recommencer la manoeuvre, en alliant douceur et rapidité. Cette opération délicate nécessite une grande présence d'esprit: ainsi, n'oubliez jamais que le regard doit se porter là où le véhicule doit aller, et non pas là où il va!

Miser sur la prévention

Éviter les manoeuvres brusques et adapter la vitesse aux conditions climatiques représentent des règles de base en matière de conduite hivernale sécuritaire. Mais il faut également se méfier de conditions particulières.

Une chaussée peut paraître sèche alors qu'elle est couverte de glace noire. C'est le nom qu'on donne en effet à ce type de glace - invisible sur la chaussée - et qui se forme habituellement quand la température se maintient près de 0 °C. Les ponts ainsi que le dessus et le dessous des viaducs constituent des endroits où l'automobiliste inattentif risque de rencontrer de sournoises plaques de glace.

Lorsqu'on quitte la ville pour la campagne, l'état de la route peut passer subitement d'une chaussée sèche à une chaussée enneigée ou glacée. Le conducteur prudent diminuera donc sa vitesse afin d'éviter les surprises causées par un changement radical de l'adhérence des pneus.

Votre meilleur allié, le temps de réaction!

Si, au cours de la période estivale, il est fortement recommandé de conserver une distance minimale équivalant à trois secondes avec le véhicule qui vous précède, en période hivernale, cette distance devrait être plus longue, parfois même jusqu'à six secondes ou plus.

Un intervalle de suivi plus grand permettra de prendre LA meilleure décision en situation d'urgence tout en offrant une conduite beaucoup plus agréable puisque le conducteur pourra anticiper le mouvement de la circulation. Pensez-y au cours de votre prochaine sortie!

Photo Martin Chamberland, archives La Presse

Si l'arrière de votre voiture tend à prendre sa propre trajectoire, il s'agit de survirage. Pour y remédier, il faut allier douceur, rapidité et une grande présence d'esprit.