Étape 1: Au régime!

Sylvie Rainville, collaboration spéciale LA PRESSE

Débarrasser l'habitacle et le coffre des accessoires inutiles et des déchets. Le grattoir à glace, le balai à neige, le sac de sable, etc. ont désormais leur place au garage, au cabanon ou à la cave. Ces kilos en moins favoriseront une réduction de la consommation de carburant. Profitez-en pour sortir les tapis de protection, les nettoyer et les faire aérer.

Étape 2: Beauté intérieure

Commencez le nettoyage de l'habitacle en passant l'aspirateur à fond sur le tissu de recouvrement des sièges, le tableau de bord et la moquette. N'oubliez pas le dessous des sièges et le coffre. Prenez le temps d'examiner le plancher et les sièges pour y repérer des taches de rouille, de calcium ou de goudron. Si la moquette est souillée de calcium, utilisez un produit spécialisé pour la nettoyer. Celui-ci devrait pouvoir aussi servir au nettoyage des sièges en tissu. Cependant, les sièges et garnitures en cuir nécessitent un produit adéquat.

Pour les parois intérieures, la console centrale et le tableau de bord, vous pouvez opter pour un chiffon et un détergent commercial doux et dilué avec de l'eau chaude. Une petite brosse vous permettra d'atteindre les recoins et les bouches d'aération. En ce qui concerne les glaces et le pare-brise, un mélange d'eau et de vinaigre fait très bien l'affaire.

Étape 3: Hydrothérapie

Passons maintenant à la carrosserie. Offrez-lui une bonne douche. N'oubliez pas les puits d'aile et le dessous de la caisse. Et les roues. Celles-ci se sont encrassées durant la période hivernale, sel et sable n'aidant pas.

Utilisez le jet à haute pression sur la carrosserie et sous la caisse pour nettoyer le calcium et la saleté, en prenant soin de ne négliger aucun recoin ou crevasse. Si vous ne rincez pas à fond votre véhicule au préalable, la poussière, le sel et la saleté présents sur la voiture pourraient agir comme un abrasif et égratigner la surface au moment du lavage.

Étape 4: Opération pédicure

À l'aide d'une brosse, nettoyez tout d'abord les pneus puis les roues pour prévenir la corrosion irréversible causée par le calcium et la poussière provenant des freins. Avez-vous déjà vérifié l'état de votre roue de secours? Si vous possédez votre véhicule depuis longtemps, il est possible que la rouille se soit incrustée dans les accessoires et que le pneu soit dégonflé ou ait subi certaines déformations.

Étape 5: Nettoyage en profondeur

Il est préférable de laver sa voiture à l'ombre ou par temps frais afin d'éviter l'évaporation trop rapide de l'eau. En commençant par le haut, savonner généreusement la carrosserie par sections au moyen d'un gant de nettoyage (mouton ou synthétique) propre. Il faut ensuite rincer la voiture soigneusement en prenant soin de projeter de l'eau dans les moindres interstices. Rincez souvent votre mitaine et utilisez un savon conçu pour l'automobile. Veillez à laver l'intérieur des portières, du hayon, du capot et du coffre. Ensuite, à l'aide d'un chamois de bonne qualité, essuyez la voiture pour éliminer les cernes causés par l'eau de rinçage.

Étape 6: Sous la loupe

Les quatre étapes terminées, prenez le temps d'examiner votre véhicule de plus près. Examinez bien la carrosserie pour déceler les taches de rouille, mais aussi les rides et ridules qui ont pu se former au fil des saisons. Vérifiez également si le pare-brise n'est pas craquelé ou fendillé. Souvent, il n'est pas nécessaire de remplacer tout le pare-brise, mais simplement de le réparer. C'est aussi une bonne occasion pour remplacer les balais d'essuie-glace usés. On recommande de changer les lames des essuie-glaces au moins une fois l'an. Terminez votre inspection en vérifiant s'il n'y a pas de traces d'huile où vous garez habituellement votre véhicule.

Étape 7: L'exfoliation, pas seulement pour votre peau

Le lavage terminé, vous réalisez peut-être que votre véhicule porte le poids des ans. Il est possible de lui redonner son lustre d'origine et d'estomper les fines rides qui recouvrent sa carrosserie sans avoir recours à la peinture. Le ponçage ou compound est un procédé qui utilise un mélange abrasif permettant d'éliminer les éraflures mineures. Toutefois, le travail demande une certaine adresse. Il veut mieux recourir à un professionnel. Par ailleurs, il n'existe aucun produit miracle pour éliminer les éraflures. Ne vous fiez pas aux publicités trompeuses.

Étape 8: Un teint éclatant

Après un bon lavage, faites briller la peinture avec une couche de cire végétale. Appliquez-la à l'ombre et avec des mouvements linéaires - et non circulaires. N'abusez pas, une toute petite quantité du produit demeure sur la carrosserie après le polissage. Si vous utilisez une polisseuse électrique, soyez prudent car elle peut facilement causer des dommages.

Étape 9: Un véhicule en règle

Rien de pire que de tomber en panne, surtout lorsque vous êtes loin de tout. Assez pour gâcher vos vacances! Ainsi, une autre étape importante consiste à visiter votre centre de service ou garagiste, pour une inspection complète comprenant le système de refroidissement, le moteur (une vidange d'huile et le changement du filtre), le système électrique, le système de freinage, le système d'échappement... Fuites d'huile, courroies éventées ou fendillées, fissures sur les tuyaux peuvent engendrer des problèmes sérieux. Plus les troubles sont majeurs, plus vous en sentirez les effets dans votre porte-monnaie. Comme dit le proverbe, vaut mieux prévenir que guérir.