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LA RECOMMANDATION DE STEFANO FAITA

Tout baigne dans l'huile pour Favuzzi

Michel Favuzzi a lancé son entreprise d'importation et... (PHOTO ULYSSE LEMERISE, COLLABORATION SPÉCIALE)

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Michel Favuzzi a lancé son entreprise d'importation et de distribution d'huiles d'olive et de produits fins dans le sous-sol de ses parents à Laval. Il emploie aujourd'hui 15 personnes.

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PIERRE THÉROUX

Collaboration spéciale

La Presse

C'est l'histoire classique d'un jeune entrepreneur qui a commencé modestement dans son sous-sol. Ou plutôt celui de ses parents, dans le quartier Vimont de Laval, alors que Michel Favuzzi était encore étudiant en administration à HEC Montréal.

Aujourd'hui, son entreprise d'importation et de distribution d'huiles d'olive et de produits fins figure dans la plus récente édition du classement PROFIT 500 des entreprises canadiennes à forte croissance, ayant affiché une hausse de revenus de 107 % au cours des cinq dernières années. L'année en cours s'annonce tout aussi prometteuse, avec une augmentation prévue de plus de 20 % de son chiffre d'affaires, qui se situait entre 2 et 5 millions de dollars en 2014, indiquent les données de PROFIT 500.

« On en a fait du chemin », constate fièrement le président fondateur de l'entreprise lancée en 2001 avec son ami Simon Levasseur, devenu directeur des opérations. Michel Favuzzi ne saurait si bien dire, lui qui, à ses débuts, passait ses fins de semaine à parcourir les routes du Québec dans une vieille voiture, le coffre rempli de bouteilles d'huile d'olive, pour faire découvrir et déguster ces produits importés d'Italie auprès d'épiceries fines. « J'avais commandé pour 1000 $ d'huile d'olive. Mais après en avoir vendu quelques bouteilles à des profs, des étudiants, des amis, je devais trouver d'autres acheteurs. Ce qui m'a forcé à faire la tournée de petits détaillants », raconte M. Favuzzi.

RETOUR AUX SOURCES

Fils d'immigrants italiens, d'un père mécanicien et d'une mère couturière, Michel Favuzzi découvre pendant ses études qu'il vient d'une famille qui cultivait la terre et les oliviers. « C'est une histoire qui m'a passionné et j'ai voulu en savoir plus. » Il se rend en Italie pour rencontrer un oncle qui cultive des olives et visiter la coopérative agricole qui les transforme en huile. « J'ai voulu les aider, faire ma part, en vendant leurs produits au Québec. »

Michel Favuzzi ne pouvait mieux tomber. 

« Il y a 15 ans, l'huile d'olive de qualité et les vinaigres balsamiques, ça commençait seulement à être branché. Il y avait une plus grande demande des consommateurs, et tant les producteurs que les épiceries fines cherchaient des importateurs. Je suis arrivé au bon moment. »

- Michel Favuzzi

L'entreprise quitte ensuite le sous-sol familial pour s'installer dans un local de 700 pi2 dans le quartier montréalais Parc Extension, à deux pas de la Petite Italie et de la quincaillerie Dante. Cette boutique spécialisée dans les articles et produits de cuisine, propriété d'Elena Faita, a été l'un de ses premiers points de vente. « Elle m'a beaucoup appris sur l'industrie, sur les relations avec les clients », dit l'homme d'affaires de 37 ans.

C'est à la quincaillerie de sa mère que Stefano Faita a connu Michel Favuzzi, dont l'entreprise lui fournit aujourd'hui des huiles et conserves de tomates pour son restaurant Impasto. « Je le respecte beaucoup parce que c'est un gars qui a commencé petit, qui a grandi. C'est un gars très intègre, humble et très professionnel. Ce n'est pas un péteux de broue », souligne Stefano Faita.

GAMME DE NOUVEAUX PRODUITS

Ces qualités ne sont sans doute pas étrangères au succès de l'entreprise Favuzzi, devenue l'un des principaux importateurs de produits fins au Canada, aujourd'hui offerts dans plus de 1500 points de vente partout au pays. Au fil des ans, Favuzzi a élargi sa gamme d'huiles d'olive et de vinaigres balsamiques haut de gamme, qui représentent environ 60 % de ses ventes. « Ça reste le coeur de l'entreprise. »

Favuzzi a aussi ajouté des produits fins, notamment des risottos prêts à cuire, des sauces et marinades, des craquelins et croustilles ou encore des boissons diverses, pour la plupart importés. L'entreprise est aussi le distributeur exclusif des produits non périssables concoctés par les chefs du réputé restaurant montréalais Joe Beef. Il y a cinq ans, Favuzzi a décidé de lancer certains produits sous sa propre marque, notamment des tomates en conserve, des sauces pour pâtes et une huile d'olive. Elle s'apprête à faire de même avec des pâtes.

Cette poussée de croissance a amené l'entreprise, qui avait déjà déménagé dans des espaces de 3000 pi2 puis de 8000 pi2, à faire l'acquisition, il y a plus de deux ans, d'un nouvel entrepôt de 20 000 pi2 dans le quartier Ahuntsic. Un atelier-cuisine avec salle de démonstration a aussi été aménagé afin de proposer des formations et des dégustations aux détaillants. « Les dégustations sont à l'origine de l'entreprise et de son développement. Les goûts des Québécois ont évolué, mais il faut encore mieux faire connaître les produits de qualité. »

FAVUZZI EN UN COUP D'OEIL

FONDATION : 2001

PRÉSIDENT FONDATEUR : MICHEL FAVUZZI

ENTREPRISE D'IMPORTATION ET DE DISTRIBUTION D'HUILES D'OLIVE ET DE PRODUITS FINS

SIÈGE SOCIAL : MONTRÉAL

NOMBRE D'EMPLOYÉS : 15




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