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Portfolio Plan Nord

Quatre projets miniers liés au Plan Nord

Les dirigeables Lockheed Martin remplaceront les camions pour... (Photo fournie par Lockheed Martin)

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Les dirigeables Lockheed Martin remplaceront les camions pour transporter les terres rares du lac Strange vers Schefferville.

Photo fournie par Lockheed Martin

Didier Bert

Collaboration spéciale

La Presse

Le secteur minier occupe un large volet du Plan Nord. Avec le renchérissement de certains minerais sur les marchés, le développement de plusieurs mines connaît une accélération, des confins de l'Abitibi-Témiscamingue aux frontières du Labrador.

Le gisement Douay s’avère plus riche que prévu.... (Photo Alessia Pierdomenico, Archives Bloomberg) - image 1.0

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Le gisement Douay s’avère plus riche que prévu.

Photo Alessia Pierdomenico, Archives Bloomberg

Les terres rares du lac Strange

Les défis logistiques ne manquent pas pour les mines du Nord-du-Québec. Minéraux rares Quest s'apprête à surmonter ces défis de manière originale. Pour le transport du concentré de minerai qui sera extrait de sa mine du lac Strange, l'entreprise utilisera sept dirigeables. Ces engins apporteront le minerai vers Schefferville, d'où il sera envoyé par train vers le port de Sept-Îles, avant d'arriver au futur complexe de traitement des terres rares de Bécancour. Les dirigeables gonflés à l'hélium, construits par Lockheed Martin, pourront transporter jusqu'à 20 tonnes métriques chacun. Ce mode de transport inusité évitera le recours au transport par camion et ses impacts environnementaux, sur la faune comme sur les émissions de gaz à effet de serre.

Le lithium de Rose Tantale

La mine de Rose Tantale pourrait prendre forme dès l'an prochain en Jamésie, à mi-distance entre Chibougamau et Radisson. Corporation Éléments Critiques (CEC) n'attend plus que la fin de l'étude de faisabilité, prévue à la fin du mois de juin, pour lancer ses travaux de construction. La mise en production débuterait quant à elle en 2020. Du concentré de tantale, utilisé en électronique, et du concentré de lithium seront alors extraits. Deux ans plus tard, une usine de transformation produira du carbonate de lithium sur place. CEC mise sur les besoins de batteries électriques comme débouché à cette future implantation industrielle. L'entreprise s'attend à la création de 350 emplois directs à la mise en route de la mine.

L'or de Douay

Depuis un an, la remontée du prix de l'or a stimulé le développement de mines d'extraction du précieux métal. Le projet Douay, lancé en 2011 par Aurvista, bénéficiera probablement de cette tendance. Situé à 100 kilomètres au nord d'Amos, le gisement pourrait receler 3,5 millions d'onces d'or, indique le rapport de ressources publié le mois dernier. Mais Aurvista ambitionne même d'atteindre un potentiel supérieur. En plus de ces ressources, le projet Douay bénéficie d'une situation favorable : il est traversé par la route 109, qui relie Amos à Matagami. La mise en activité et l'exploitation de la mine ne pourront qu'être facilitées par cette liaison routière opportune.

Les diamants de la mine Renard

La première mine de diamant du Québec est entrée en activité au tout début de l'année. Son exploitation est prévue pour durer 14 ans. Stornoway avait lancé les travaux de construction de la mine Renard en 2014, à 350 kilomètres au nord de Chibougamau. Le Plan Nord a facilité la concrétisation du projet, le gouvernement du Québec ayant participé au financement du prolongement de la route 167 jusqu'à la mine. D'ailleurs, Québec détient 30 % de ce projet, qui verra sa production diamantifère être envoyée à Anvers, un des centres névralgiques de la joaillerie mondiale. En plus du démarrage de la mine, Stornoway mène des travaux d'exploration à une centaine de kilomètres du gisement Renard.




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