Sofia Vergara et Reese Witherspoon: solidarité féminine

Dans Hot Pursuit, Reese Whitherspoon n'a pas hésité... (PHOTO FOURNIE PAR WARNER BROS.)

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Dans Hot Pursuit, Reese Whitherspoon n'a pas hésité à avoir un look négligé et à parfois «avoir l'air d'un mec». «J'aime jouer des personnages un peu étranges», dit-elle.

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(LOS ANGELES) Sous ses allures de comédie légère, Hot Pursuit n'est peut-être pas aussi innocent qu'il en a l'air, font valoir Reese Witherspoon et Sofia Vergara, les deux vedettes du film.

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Dans Hot Pursuit, les personnages de Sofia Vergara et de Reese Witherspoon développent une complicité inattendue, même si tout les oppose au départ. Les deux femmes devront faire équipe pour se sortir d’un mauvais pas.

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Après quelques années de flottement, Reese Witherspoon a décidé de fonder une société de production dont le mandat spécifique est de chercher des projets avec des rôles féminins forts. Et, dans la mesure du possible, de trouver des scénarios dans lesquels les femmes ne se définissent pas seulement dans le regard des autres. Wild, le film de Jean-Marc Vallée qui lui a valu une sélection aux Oscars, procédait de cette volonté.

Voilà qu'après une année marquée par un retour en force à titre de comédienne (Wild, The Good Lie, Inherent Vice) et de productrice (Gone Girl), la lauréate de l'Oscar de la meilleure actrice en 2006 (Walk the Line de James Mangold) resurgit avec Hot Pursuit (Sexy et en cavale en version française).

Doit-on s'étonner de ce choix ? Réalisée par Anne Fletcher (The Proposal, The Guilt Trip), cette comédie légère emprunte en effet les codes du buddy movie en exploitant le cliché de la réunion de deux individus « que tout oppose ». Et qui doivent faire équipe pour se sortir d'un mauvais pas. La différence ? Le récit met cette fois au premier plan les aventures rocambolesques de deux femmes, issues de deux mondes complètement différents, archétypes à leur façon.

NÉ D'UNE SIMPLE VOLONTÉ

L'une (Reese Witherspoon) est policière, mal dans sa peau, et semble vouloir masquer sa féminité le plus possible à travers le métier qu'elle exerce.

L'autre (Sofia Vergara) exploite à fond le cliché de la bombe latine, conjointe d'un caïd, dont l'unique préoccupation semble être l'espace dont elle dispose pour ses chaussures dans l'appartement qui lui sert de placard.

Le jour où la première est appelée à surveiller - et protéger - la seconde, une complicité inattendue, réelle ou fabriquée, se développe entre les deux femmes. D'autant qu'elles se retrouvent pourchassées de tous bords tous côtés.

« Honnêtement, ce projet est tout simplement né d'une envie de jouer avec Sofia, expliquait Reese Witherspoon lors d'une conférence de presse tenue à Los Angeles la semaine dernière. Comme je suis l'une de ses très grandes admiratrices dans Modern Family, j'ai demandé à la rencontrer. Quand elle a traversé le hall de l'hôtel où nous avions rendez-vous, tous les hommes se sont arrêtés pour la regarder marcher. Elle s'est assise, nous avons commencé à bavarder. Elle était aussi charmante que ce à quoi je m'attendais. On a discuté de quelques scénarios et nous avons choisi celui de Hot Pursuit parce que nous estimions qu'il était le plus drôle. »

«Ma scène favorite : celle où Reese essaie de parler espagnol. Je la voyais faire beaucoup d'efforts avec de la peur dans les yeux. Ça résume à peu près chacune des scènes que j'ai tournées en anglais dans ma vie  !»

Sofia Vergara

Bien que productrice, c'est-à-dire patronne par définition, Reese Witherspoon n'a aucunement hésité à choisir le personnage le moins glamour des deux. Elle tente même parfois de se donner une apparence de « pichou ».

« Je savais que Sofia serait splendide, donc, j'ai décidé que j'aurais l'air d'un mec !, lance-t-elle. J'aime jouer des personnages un peu étranges, de toute façon. »

« C'était bien, car tu pouvais être à l'aise pour jouer, réplique Sofia Vergara. Moi, je me suis sentie comme une saucisse dans du pain blanc à force de suer en talons hauts ! Reese pouvait s'asseoir par terre et n'avait même pas à se changer à l'heure du lunch. Plus son look était négligé, mieux c'était pour elle. Elle savait bien ce qu'elle faisait, va. Et laquelle des deux aurait à souffrir le plus ! »

L'actrice d'origine colombienne, superstar depuis sa présence dans la comédie télévisée Modern Family, rend grâce à sa partenaire pour cette volonté de proposer au public des films comportant de beaux rôles féminins.

« Je trouve ce film spécial, car ces deux femmes, très différentes, n'agissent pas du tout en fonction des hommes, souligne-t-elle. Ça indique que des femmes peuvent être solidaires même si elles ne partagent pas tout à fait les mêmes valeurs. Honnêtement, jamais je n'aurais cru tourner un jour un film avec quelqu'un comme Reese. Qu'elle soit venue me chercher est incroyable. Remarquez qu'elle n'a pas dû chercher longtemps pour me trouver puisque son mari est mon agent ! Mais c'est quand même formidable que quelqu'un comme elle ait pensé à nous réunir. Ça donne un gros coup de pouce aux actrices et acteurs latinos, je crois. »

UNE MEILLEURE REPRÉSENTATION

À cet égard, Reese Witherspoon estime qu'il serait temps que le cinéma reflète un peu mieux la diversité culturelle qu'on trouve dans la société américaine.

« Je lis des reportages dans le L.A. Times ou The Hollywood Reporter dans lesquels on rapporte que les Hispaniques constituent une forte proportion du public, fait-elle remarquer. Tu regardes ensuite les films et tu te demandes où sont les acteurs latinos. Le cinéma se doit de refléter la culture de notre époque, mais sur ce plan, on est loin de la réalité. »

Quant à la trop faible représentation féminine à Hollywood au chapitre créatif, Reese Witherspoon en appelle directement à la solidarité féminine.

« Avec Hot Pursuit, l'intention était de faire une franche comédie, sans tomber dans les schémas de la comédie romantique habituelle, explique-t-elle. Ces personnages féminins ne se définissent pas en fonction des hommes. Quand tu enlèves cet élément-là, ça te force à les creuser davantage, à les approfondir.

« À celles qui souhaiteraient une meilleure représentation des femmes à Hollywood, ajoute-t-elle, j'aimerais dire une chose importante : il faut aller voir les films, acheter des billets. Si vous voulez que des choses différentes soient produites, qu'il y ait plus de femmes scénaristes et réalisatrices, leurs films doivent avoir du succès. » 

Hot Pursuit (Sexy et en cavale en version française) prend l'affiche le 8 mai.

Les frais de voyage ont été payés par Warner Bros.

Sexy et en cavale

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