PME: en couple comme en affaires

Michel Guérin et Brigitte Maillette auront une décision... (Photo Marco Campanozzi, La Presse)

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Michel Guérin et Brigitte Maillette auront une décision d'importance à prendre prochainement: croître ou rester petit.

Photo Marco Campanozzi, La Presse

Martin Primeau

Collaboration spéciale

La Presse

Travailler avec son conjoint peut amener son lot de circonstances problématiques. Gérer une PME ajoute une couche supplémentaire. Brigitte Maillette et Michel Guérin, de l'entreprise Les Fromages du verger, en savent quelque chose. Ils nous confient comment ils gèrent à la fois leur vie personnelle et leur vie professionnelle en tant que partenaires d'affaires.

Michel Guérin et Brigitte Maillette n'avaient pas idée de ce que la vie allait leur apporter lorsqu'ils se sont croisés une première fois au début des années 2000.

Brigitte venait alors de se joindre à la boîte pharmaceutique où Michel occupait un poste de gestionnaire en production de produits stériles. Quelques mois plus tard, après qu'elle eut finalement quitté l'entreprise, une relation se révélait. Relation qui allait conduire à une naissance en 2005, mais aussi à une remise en question, explique Brigitte Maillette.

«On n'était pas heureux dans nos emplois et on avait chacun envie de devenir nos propres patrons», confie-t-elle.

Profitant de son congé parental, Michel entame alors un projet d'entreprise. «On ne savait pas exactement ce qu'on souhaitait faire, explique-t-il. On a pensé à lancer une petite entreprise pharmaceutique, mais on a finalement choisi de se tourner du côté de l'agroalimentaire.»

Construisant son plan d'affaires, il découvre une occasion du côté de la production de fromages à base de lait de brebis. Le projet était sérieux. Quelques semaines plus tard, Brigitte et lui entamaient une série de cours en transformation fromagère, sous l'égide de l'Union des producteurs agricoles (UPA).

Puis, à l'été 2007, c'est le grand jour. Le couple met la main sur un verger à Saint-Joseph-du-Lac. C'est là que naissent Les Fromages du verger. Après avoir bâti une bergerie, le couple se procure 60 brebis en gestation prêtes à fournir leur lait. Un an plus tard, l'entreprise vendait ses premiers fromages.

Vie de couple

Gérer vie de couple et vie en affaires s'est fait de soi, racontent tour à tour les conjoints.

Chacun a trouvé sa niche, Michel se charge essentiellement de l'élevage, des travaux sur le terrain et des comptes fournisseurs, Brigitte supervise les étapes de transformation et s'occupe de la boutique et du reste de la comptabilité.

«Chacun gère ses propres employés», indique aussi Michel.

«On a chacun nos secteurs et on respecte la ligne», ajoute Brigitte.

Cette dernière admet tout de même que gérer travail et famille n'aura pas toujours été facile. C'était spécialement vrai au tout début; le couple venait alors d'avoir un bébé et se chargeait aussi des deux premiers enfants de Michel.

Mais aujourd'hui, tout va pour le mieux, indique Brigitte. «C'est devenu notre façon de vivre: l'entreprise fait partie de nos vies.»

Le duo tente tout de même de garder une vie équilibrée. «On essaie de décrocher, mais c'est difficile, surtout parce qu'on habite aussi sur notre lieu de travail, explique Brigitte. Pour décrocher, il faut sortir d'ici.»

Le couple s'offre ainsi des cours de danse sociale une fois par semaine. Il s'échappe aussi en faisant de courts voyages lorsqu'il peut se le permettre.

Côté direction de l'entreprise, Brigitte et Michel ne font qu'un. «Les décisions importantes se prennent à deux», explique ce dernier. D'ailleurs, ils en auront une d'importance à prendre prochainement: croître ou rester petit. Une question que se pose tôt ou tard tout entrepreneur qui connaît du succès.

Les Fromages du verger

LE DÉFI

Brigitte Maillette et Michel Guérin souhaitaient changer de vie et devenir leurs propres patrons.

LA SOLUTION

Ensemble, ils ont lancé une entreprise agricole. Désormais, ils partagent à la fois leur vie personnelle et leur vie professionnelle.

LE PORTRAIT

Entreprise: Les Fromages du verger

Année de fondation: 2007

Employés: 4 à l'année, 12 l'été

Cofondateurs: Michel Guérin et Brigitte Maillette

Secteurs: Agrotourisme, production de pommes et de fromages, élevage




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