Si je suis une consommatrice et amoureuse de café toute l'année, c'est vraiment l'hiver que je me régale de thés parfumés et d'autres boissons chaudes. Quoi de plus réconfortant après une marche dans le froid que de se préparer un bon chocolat chaud? On entoure la tasse presque brûlante de ses mains et on boit le doux élixir à petites gorgées tout en regardant de sa fenêtre les passants, aller et venir furtivement, courbés sous leur manteau d'hiver (oui, je l'avoue : c'est mon petit plaisir!).

Christelle Tanielian LA PRESSE

J'aime préparer mon chocolat chaud épais et crémeux. Si je le veux vraiment gourmand, j'y ajoute de la crème fouettée aromatisée à la vanille ou à la cannelle... et le souvenir de ces mêmes chocolats chauds qu'on boit très épais à Cracovie ou à Barcelone remonte instantanément à la surface. Les fois où j'aspire à quelque chose de plus léger, ce sont les thés chai et les cidres chauds que je privilégie: bien épicés, avec une note de fruit ou une larme d'alcool...

Une tasse plus tard, l'hiver paraît déjà moins long.

CIDRE CHAUD PAMPLEMOUSSE ET ÉPICES

Pour 2 personnes

Ingrédients

> 1 1/2 tasse de jus de pomme, non sucré

> 1/2 tasse de jus de pamplemousse, fraîchement pressé

> 1 c. à thé de piment de la Jamaïque (appelé aussi quatre-épices)

> 1/4 de c. à thé de noix de muscade, fraîchement râpée

> 6 clous de girofle

> 2 bâtons de cannelle

> Sucre ou sirop d'érable, au goût

> Pour la décoration : 4 fines tranches de pamplemousse frais et 2 bâtons de cannelle

Préparation

1. Dans une casserole, porter les jus et les épices à faible ébullition.

2. Réduire le feu au minimum et laisser mijoter, sans couvrir, pendant 40 minutes pour que les saveurs se développent.

3. Filtrer le mélange à l'aide d'un chinois ou d'un tamis très fin.

4. Sucrer au goût, décorer de tranches de pamplemousse et d'un bâton de cannelle et servir immédiatement.

Note: on peut ajouter un soupçon d'alcool à la préparation si on le désire (brandy, rhum...).

CHOCOLAT CHAUD ÉPICÉ

Pour 2 personnes

Ingrédients

> 2 tasses de lait

> 1 petit piment fort, coupé en deux, sans les graines (attention, ça pique! On peut le remplacer par un morceau de 1/2 pouce de gingembre frais, pour conserver le côté épicé)

> 1 bâton de cannelle

> 1 tasse de chocolat noir ou mi-amer, en morceaux

> Copeaux de chocolat

Pour la crème fouettée

> 1/2 tasse de crème liquide 35%, bien froide

> 2 c. à soupe de sucre glace

> 2 gouttes d'extrait de vanille pur (ou 1/4 de c. à thé de cannelle moulue)

Préparation

1. Dans une casserole, à feu moyen, faire mijoter le lait avec le piment et la cannelle jusqu'à frémissement.

2. Dans un bol, fouetter la crème liquide avec le sucre glace et la vanille et réserver au frais.

3. Ajouter le chocolat au lait chaud et mélanger doucement au fouet jusqu'à ce qu'il fonde, que le mélange épaississe et soit homogène.

4. Retirer du feu et filtrer le mélange au chinois. Servir le chocolat chaud accompagné de crème fouettée et saupoudré de copeaux de chocolat. Déguster aussitôt.

Christelle Tanielian est l'auteure du blogue gourmand www.christelleisflabbergasting.com