Le Français Alexis Pinturault a préservé son avance acquise en matinée au slalom lors de la descente d'après-midi pour gagner le combiné et s'assurer le titre de la spécialité aux dépens de son rival Kjetil Jansrud.

Publié le 19 févr. 2016
Jerome Pugmire ASSOCIATED PRESS

Il s'agit d'une 12e victoire en carrière pour Pinturault et de son premier globe de cristal, peu importe la discipline.

Il était sur un pied d'égalité avec Jansrud au classement du combiné avant cette course. Mais le Norvégien, spécialiste de la descente, s'est contenté du cinquième rang de l'épreuve pour glisser à la troisième position du classement du combiné.

L'Italien Dominik Paris a terminé à 27 centièmes de seconde de Pinturault pour décrocher la deuxième place de la course, suivi par les Français Thomas Mermillod-Blondin et Victor Muffat-Jeandet.

La France a ainsi raté un autre triplé après celui de Kitzbühel, en Autriche, le mois dernier. Mais Mermillod-Blondin a devancé Jansrud pour finir deuxième au classement du combiné.

La descente a été retardée de plus d'une heure en raison d'une mauvaise visibilité et le parcours a été raccourci.

Lors du slalom de la matinée, Pinturault s'était imposé, suivi de Mermillod-Blondin et Muffat-Jeandet. Jansrud s'était contenté du neuvième rang.

Pinturault était toutefois mécontent du niveau de difficulté de la piste La Verte des Houches de la station de ski de Chamonix au Mont-Blanc.

« C'est triste à dire. Quand vous ne faites plus un slalom mais dévaler la piste en ligne droite, il faut se poser des questions, a-t-il déclaré. J'ai trouvé ça frustrant. »

Comme la meilleure performance en carrière de Pinturault en descente était une 16e place, l'avantage semblait en faveur de Jansrud, qui totalise 12 podiums en descente sur le circuit de la Coupe du monde et médaillé olympique de bronze à Sotchi.

Mais le parcours raccourci a semblé favoriser Pinturault alors que Jansrud a été incapable de générer assez de vitesse.

Le slalom était initialement prévu en après-midi, mais en raison de la mauvaise visibilité les épreuves ont été inversées.

Une descente de Coupe du monde figure au programme samedi.