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Revêtement de sol

Le linoléum, un couvre-plancher vert

Exemple de l'utilisation audacieuse du linoléum dans une...

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Exemple de l'utilisation audacieuse du linoléum dans une maison.

Gilles Angers
Le Soleil

De nos jours, les particuliers sont en quête de produits fonctionnels, fins, hautement esthétiques, hygiéniques, très résistants, de longue durée, faciles d'entretien, à prix abordables et écologiques. Or, le linoléum réunit toutes ces qualités.

Bien qu'il existe depuis 150 ans et qu'il ait longtemps embellit- et le fait encore - les parquets des couvents, des presbytères et des hôpitaux, ce génial couvre-plancher est méconnu.

Sans compter qu'il suggère la quiétude, la sécurité et la propreté. «Par sa nature même et les compositions auxquelles il donne lieu, il stimule même la pensée», a déjà dit un observateur au Soleil.

Écolo

Il ne contient aucun produit chimique. Sinon le calcaire moulu qu'il renferme, il est complètement «végétal». Car il est formé d'huile de lin, de résine de pin, de poudre de liège, de farine de bois et de fibres de jute. Les pigments qui lui donnent désormais ses couleurs si plurielles ne comportent aucun métal lourd.

Le linoléum est formé, après mélange des ingrédients, par pression contre une natte de jute puis séché à l'oxygène. Sa production exigerait une quantité raisonnable d'énergie.

«Une fois qu'on ne voudra plus chez soi de son linoléum, soit au bout de quelques générations peut-être, on pourra l'enterrer. Car il est biodégradable. Avec le temps, ses composants seront donc restitués complètement à la nature», déclare Aline Barnabé, copropriétaire et directrice générale du magasin de couvre-planchers Tapitec, rue Bouvier. Alors que des recherches sont présentement menées en vue d'en faire du compost.

Le fabricant de chaussures Nike est réputé réintégrer dans sa production les retailles de fabrication. Forbo, le fabricant de linoléum le plus connu au monde, fait de même.

Le mot linoléum, rappelle-t-on, résulte de l'exquise conjonction de deux particules latines. Soit linum pour lin et oleum pour huile.

Il est tout de même ennuyeux que ce matériau ancestral et d'une élégance suprême, si choyé par ailleurs par certains designers qui s'emploient à le ciseler et même à lui donner des effets de mosaïque, soit tombé dans l'oubli.

Le bois dur et les carreaux de céramique l'ont vaincu au cours des 20 dernières années. «Mais ce sont les années folles du tapis, alors qu'on en mettait partout y compris dans la salle de bain et sur les murs, qui l'ont éclipsé», déplore Mme Barnabé.

Actuellement, il revient. «La demande surgit, timidement toutefois. Chose certaine, le linoléum fait de plus en plus parler de lui. On le trouve aussi sous les appellations marmoléum et artoléum», précise-t-elle.

On peut lambrisser les murs de linoléum, ainsi que le montre Aline Barnabé, pdg de Tapitec rue Bouvier. (Photo Raynald Lavoie, Le Soleil)

Chez Tapitec, comme chez la plupart des détaillants de couvre-plancher, le linoléum ne règne pas encore en maître sur les étals. Il revêt, par contre chez le marchand de la rue Bouvier, les planchers des salles de toilette et en lambrisse les murs. Et cela leur réussit bien. D'autant plus que le matériau est fait pour les sols à grande circulation.

«Dans les supermarchés, dit une femme d'affaires de Québec, le linoléum se moque du passage des gens et des paniers; dans les hôpitaux de tout le matériel roulant.»

À SAVOIR

- Prix du linolémum installé: 5 $ minimum le pied carré.

- Composition: huile de lin, résine de pin, calcaire (chaux), poudre de liège, farine de bois, jute, pigments sans métaux lourds.

- Durée: de 30 à 50 ans.

- Qualités: antibactérien, confortable à la marche, à la température de la pièce, entretien facile, résistant au feu, hautement esthétique, lumineux, biodégradable, presque insensible à la circulation intense, grande palette de couleurs et de fontes.

- Installation: par des techniciens qualifiés.

- Fabricants principaux: Forbo (Suisse, France, États-Unis); Armstrong (États-Unis).




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