L'histoire: Rebel in the Rye reprend le titre The Catcher in the Rye (L'attrape-coeur, en français), oeuvre littéraire de renommée mondiale de l'auteur J. D. Salinger. C'est autour de ce dernier que gravite l'intrigue du film, qui couvre une période de 15 ans de la vie de cet écrivain tourmenté et, en effet, plutôt rebelle.

Publié le 13 oct. 2017
Marissa Groguhé LA PRESSE

Dans un décor du New York de 1939, on relate d'abord les premiers pas dans le monde de la littérature de J. D. Salinger, interprété par Nicholas Hoult, alors qu'il suit un cours universitaire d'écriture donné par l'éditeur Whit Burnett, rôle campé par Kevin Spacey. À ce duo d'acteurs s'ajoutent Zoey Deutch, Sarah Paulson et Victor Garber, entre autres, constituant une distribution de qualité.

Cependant, aucun d'eux n'est magistral dans ce drame biographique qui ne surpasse aucun standard. Inspiré du livre J. D. Salinger: A Life, il s'agit du premier long métrage du réalisateur Danny Strong, que l'on connaît entre autres pour avoir cocréé la série américaine Empire.

La vie de l'écrivain a été secouée de rebondissements: l'éclatement de la Seconde Guerre mondiale qui l'a forcé à s'enrôler, la perte de son grand amour aux bras de Charlie Chaplin, le traumatisme de la guerre et les maintes déceptions professionnelles. 

À travers ces épreuves, son parcours d'écrivain s'est parfois interrompu, puis poursuivi jusqu'à ce qu'il atteigne la consécration avec The Catcher in the Rye, en 1951.

On apprécie le personnage atypique qu'est Jerry Salinger, malgré son arrogance. Le récit est intéressant, mais jamais captivant, et le scénario penche souvent dangereusement vers le cliché, lorsque les histoires d'amour ou l'indifférence du père Salinger envers son fils sont abordées, par exemple. Les admirateurs de The Catcher in the Rye apprécieront toutefois les références au roman, seul grand succès de l'auteur américain.

* * 1/2

Rebel in the Rye. Drame biographique de Danny Strong. Avec Nicholas Hoult, Kevin Spacey et Zoey Deutch. 1 h 46.

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image fournie par la production

Rebel in the Rye