(San Francisco) Lawrence Ferlinghetti, poète américain majeur du 20e siècle mais aussi libraire et éditeur, est mort lundi à l’âge de 101 ans dans sa maison de San Francisco, a annoncé sa librairie.

Mis à jour le 23 févr. 2021
Agence France-Presse

« Il a continué à écrire et à publier de nouveaux ouvrages jusqu’à ce qu’il ait 100 ans, et son œuvre lui assure une place dans le canon américain », a salué mardi dans un communiqué la mythique enseigne City Lights Booksellers and Publishers, qu’il avait cofondée à San Francisco en 1953.

Né à New York en 1919, cet homme de lettres a eu un rôle central dans l’établissement de la contre-culture américaine des années 1950, en fondant sa librairie mais aussi en éditant Jack Kerouac, Gregory Corso, William S. Burroughs ou Allen Ginsberg.

Il avait été arrêté en 1957 et jugé pour obscénité lors d’un procès historique (avant d’être finalement acquitté), pour avoir édité un des grands livres de la Beat Generation, Howl, long poème halluciné de Ginsberg.

Lawrence Ferlinghetti avait aussi écrit un recueil de poésie, vendu à plus d’un million d’exemplaires, A Coney Island of the Mind (1958).

Dans son communiqué, la librairie salue « son savoir et son amour pour la littérature, son courage dans la défense du droit à la liberté d’expression, et son rôle vital d’ambassadeur de la culture américaine ».

M. Ferlinghetti est mort des suites d’une pneumopathie interstitielle, selon ses enfants cités par des journaux américains.

Les grandes dates de la vie de Lawrence Ferlinghetti

- 24 mars 1919 : naît à Yonkers dans l’État de New York. Il passe une partie de son enfance en France, auprès de sa tante. Il repartira aux États-Unis avant de revenir en France où il obtiendra un doctorat à la Sorbonne après la guerre.

- 1941 : s’engage dans la Marine. Participe au débarquement de Normandie. Se retrouve à Nagasaki, en 1945, après l’explosion nucléaire.

- 1953 : ouvre à San Francisco sa librairie underground, City Lights.

- 1955 : City Lights se double d’une maison d’édition qui publiera les ténors de la Beat Generation.

- 1957 : arrêté et jugé pour obscénité pour avoir édité l’un des grands livres du mouvement, Howl d’Allen Ginsberg. Il est acquitté.

- 1958 : publie A Coney Island of the Mind, recueil de poésie vendu à plus d’un million d’exemplaires. Il a écrit plusieurs autres recueils.

- 1972 : publie le premier recueil de nouvelles de Charles Bukowski.

- 2015 : parution de ses carnets de route 1960-2010, Writing across the landscape.