Le gouvernement fédéral avoue qu’il a été pris de court par le nombre important de demandes de passeports à l’approche des vacances estivales, au moment où de nombreux Canadiens doivent toujours faire la file à l’extérieur des centres de service pendant des heures et que rien ne laisse présager un retour à la normale.

Publié le 13 juin
Mathieu Paquette La Presse Canadienne

En point de presse, lundi, la ministre de la Famille, Karina Gould, a affirmé qu’Ottawa aurait aimé mieux planifier la reprise du secteur du tourisme, mais que le fédéral était à la remorque du moment où les restrictions de voyages internationaux liées à la pandémie seraient abandonnées.

« Ce n’est pas quelque chose qui était prévisible des mois à l’avance, a justifié Mme Gould. C’est une décision qui a été prise quand ça a été possible. […] On a pensé que nous avions planifié, justement, pour ce moment, mais on n’espérait pas la demande qui est venue. »

Même si elle a rappelé que 1200 employés ont été embauchés, ou sont en voie de l’être, pour gérer les demandes qui continuent d’être acheminées à Services Canada, la ministre a été incapable de mentionner à quel moment la situation reviendra à la normale pour les citoyens.

« Je vais être honnête avec vous et avec les Canadiens, cela va prendre du temps, a reconnu Mme Gould. C’est pourquoi nous avons ajusté les délais sur le site web, parce qu’à 20 jours pour les demandes par courriel, ce n’est pas possible en ce moment. »

Le fédéral recommande désormais aux gens d’envoyer leur demande « 45 ou 50 jours » à l’avance.

Si le nombre de demandes de renouvellement pour des passeports venus à échéance a augmenté, c’est surtout le nombre de requêtes venant de personnes qui ne possédaient pas de passeport qui a surpris le gouvernement. Ces demandes sont plus longues à traiter, puisque le gouvernement ne possède aucune donnée au préalable.

Pour minimiser ce problème, la ministre a expliqué que le gouvernement cherche à trouver des manières plus efficaces de donner leur passeport aux quelque 300 000 personnes qui obtiennent leur citoyenneté canadienne chaque année.

« Nous sommes en train de revoir tout le système et tous les processus pour assurer que les Canadiens n’expérimentent plus ce qu’ils sont en train d’expérimenter », a assuré Mme Gould.

Entre le 1er avril 2020 et le 31 mars 2021, Service Canada a délivré 363 000 passeports, car les services étaient limités aux cas de voyages urgents.

Mais avec la réouverture du monde aux voyageurs, la demande a explosé. Entre le 1er avril 2021 et le 31 mars 2022, près de 1,3 million de passeports ont été délivrés.

Malgré la hausse du volume, à l’heure actuelle, le gouvernement soutient que 72 % des Canadiens qui font une demande reçoivent leur passeport dans les 40 jours ouvrables et 96 % des Canadiens qui font leur demande en personne dans un bureau spécialisé reçoivent leur passeport dans les 10 jours ouvrables.