(Victoria) Le ministère des Transports de la Colombie-Britannique a fermé samedi plusieurs autoroutes en vue de la prochaine tempête qui s’abat dans le sud de la province.

Publié le 27 nov. 2021
Amy Smart La Presse Canadienne

Les fermetures se situent entre l’Intérieur et les Basses-Terres continentales, un secteur déjà frappé par une grave inondation où seule la circulation essentielle est autorisée. Les autorités s’empressent de réparer les infrastructures endommagées et de gérer une pénurie d’essence provoquée par le désastre.

L’autoroute 3 reliant Hope à Princeton, l’autoroute 99 reliant Pemberton à Lillooet et l’autoroute 1 dans la région du canyon du Fraser et de Hope à Popkum seront fermées à la circulation.

« Les infrastructures autoroutières dans ces secteurs sont très vulnérables à la suite de la dernière tempête. Les fortes averses prévues ajoutent un danger supplémentaire », a indiqué le ministère par voie de communiqué.

La durée de ces fermetures dépendra du temps. La situation sera réévaluée dimanche matin.

De fortes précipitations se sont abattues sur les Basses-Terres continentales, le centre de la côte et des secteurs de l’île de Vancouver. Une autre tempête de pluie se pointe à l’horizon.

Environnement Canada a prévenu que jusqu’à 120 mm de pluie pourraient s’abattre sur les régions montagneuses comme Squamish et Whistler d’ici dimanche après-midi. D’autres régions, qui ont subi récemment de graves inondations, pourraient aussi recevoir de la pluie.

L’agence a lancé une alerte météorologique pour les régions du Vancouver métropolitain, de la vallée du Fraser, de la Sunshine Coast et des secteurs de l’île de Vancouver.

La pluie devrait s’intensifier au cours de la nuit prochaine avant de diminuer dimanche après-midi, mais les averses reprendront de la vigueur au début de la semaine prochaine.

PHOTO JENNIFER GAUTHIER, ARCHIVES REUTERS

Environnement Canada a prévenu que jusqu’à 120 mm de pluie pourraient s’abattre sur les régions montagneuses comme Squamish et Whistler d’ici dimanche après-midi.

Le centre de surveillance des cours d’eau de la province a mis à jour son avertissement pour l’île de Vancouver. Certains cours d’eau pourraient sortir de leur lit et inonder les secteurs avoisinants.

Certains secteurs au sud des rivières Campbell et Gold sont aussi sous surveillance, puisqu’on s’attend à de fortes averses dans la région de Port Renfrew.

D’autres cours d’eau serpentant l’île de Vancouver sont également surveillés, notamment les rivières Cowichan et Englishman.

« La population est avisée de rester loin des torrents et des rives potentiellement instables pendant cette période de haut débit », a prévenu le centre de surveillance.

La fermeture de l’autoroute 1 entre Popkum et Hope est nécessaire pour permettre à BC Hydro à viser en partie le réservoir du lac Jones pour le protéger. L’entreprise collabore avec le ministère pour surveiller l’endroit. Des équipes sont prêtes à intervenir dans l’ensemble de la province en cas de pannes de courant.