Google s'intéresse à l'énergie solaire

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On pourrait croire, avec ses hivers rigoureux, que le Québec n'est pas le candidat idéal pour produire de l'énergie solaire et pourtant, il n'est pas dénué de ressources.

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Alexis Le Marec

Collaboration spéciale

La Presse

Passer à l'énergie solaire? Voilà qui ferait économiser une belle somme sur sa facture d'électricité. Google a tout compris en dévoilant son projet Sunroof, mais passer à l'énergie solaire est-il envisageable au Québec?

Sunroof est un outil offert en ligne testé actuellement en Californie et à Boston, et qui devrait par la suite être étendu aux États-Unis, puis au reste du monde. Son utilité? Calculer la faisabilité d'installation de panneaux solaires sur votre maison, le coût de revient et les économies potentielles. Pour y parvenir, Google s'est appuyé sur ses services de cartographie par satellite, afin de prendre en compte plusieurs paramètres. Les toits des maisons et l'environnement ont été modélisés en 3D. Cela permet de prévoir le nombre de panneaux solaires à installer, en fonction des angles du toit d'une maison.

En relevant sur plusieurs années les conditions météorologiques, comme les heures d'ensoleillement ou les chutes de pluie, puis en les incorporant à la modélisation 3D, Sunroof calcule même la projection des ombres sur les toits qui pourraient nuire à la production d'électricité, les besoins énergétiques des panneaux solaires ainsi que la puissance et le nombre de panneaux nécessaires. Enfin, le coût de revient et l'économie réalisée sur plusieurs années sont aussi estimés. Google se rattrape financièrement en affichant les liens vers des sociétés d'installation, prélevant au passage sa dîme habituelle.

On pourrait croire, avec ses hivers rigoureux, que le Québec n'est pas le candidat idéal pour produire de l'énergie solaire et pourtant, il n'est pas dénué de ressources.

Selon Dan Nica, ingénieur électricien et président de l'entreprise Énergie Solaire de Laval, «ce n'est pas l'hiver qui compte, mais le nombre de journées d'ensoleillement. Dans la réalité, le Québec bénéficie du même ensoleillement que Barcelone». Quant à l'efficacité des panneaux en hiver, là encore, l'imaginaire collectif a tort.

«Les panneaux solaires offrent de meilleures performances en hiver. Plus le panneau va chauffer et plus le courant va diminuer pour compenser le trop-plein de chaleur. En hiver, cette chaleur est vite dispersée avec le froid, ce qui assure des performances optimales aux panneaux.

»

Dan Nica
président de l'entreprise Énergie Solaire

Au moment de l'installation, «il faudra orienter les panneaux solaires plein sud à au moins 45 degrés afin de capter l'énergie solaire et que la neige glisse des panneaux», conseille Dan Nica. Il est important également que des arbres ou une cheminée ne créent pas une zone d'ombre. Ne comptez pas rentabiliser votre installation rapidement. Selon M. Nica, «il faut 11 ans pour rembourser intégralement une installation solaire à domicile».

Deux technologies différentes s'affrontent dans ce domaine: les panneaux solaires photovoltaïques et les panneaux solaires thermiques. Les panneaux solaires photovoltaïques sont utilisés pour alimenter votre maison en électricité. Ils captent la moindre parcelle de soleil pour alimenter immédiatement votre réseau. Les panneaux solaires thermiques sont pour leur part utilisés pour chauffer l'eau ou l'air. Leur fonctionnement est différent puisqu'ils ne produisent de l'énergie qu'en cas de besoin.

Avant de se lancer

Des organismes comme Énergie Solaire Québec mettent à jour une liste de partenaires certifiés. Assurez-vous que les panneaux solaires que vous songez à installer sont conformes aux normes canadiennes sur la sécurité et la performance. Enfin, l'installation devra être faite de préférence par un professionnel afin de prévenir les erreurs qui rendraient inutile votre investissement.

http://www.esq.qc.ca/styled-6/

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