Louis Riel : une bande dessinée théâtrale: dessine-moi des droits

Dans Louis Riel : une bande dessinée théâtrale, le... (Photo fournie par le théâtre La Chapelle)

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Dans Louis Riel : une bande dessinée théâtrale, le gouvernement fédéral corrompu de John A. Macdonald est dépeint comme un nid de vipères où les pots-de-vin abondent, l'alcool coule à flot, et la trahison se mange froid.

Photo fournie par le théâtre La Chapelle

La PresseMario Cloutier 3/5

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Mario Cloutier

Des marionnettes en deux dimensions et en noir et blanc, mais des rires et des émotions de toutes les couleurs dans cette bande dessinée théâtrale présentée à La Chappelle.

Le militant métis Louis Riel revient à la vie dans une pièce des plus originales où les marionnettistes sont aussi des acteurs de premier plan dans la pièce Louis Riel : une bande dessinée théâtrale, une excellente production de the RustWerk ReFinery.

Le récit retrace le parcours du jeune Riel qui, de simple traducteur, est passé en quelques années à leader charismatique, voire illuminé, des Métis du Manitoba. Son double combat est celui des Métis et des francophones de l'ouest du pays qui tentent de faire valoir leurs droits, en vain, à Ottawa.

La pièce dépeint le gouvernement fédéral corrompu de John A. Macdonald comme un nid de vipères où les pots-de-vin abondent, l'alcool coule à flot, et la trahison se mange froid. Ici, le père de la nation canadienne apparaît tel un Ponce Pilate moderne qui ne cherche qu'à se laver les mains du sort des Manitobains. 

Les auteurs n'épargnent pas Louis Riel pour autant. Les crises mystiques et les questionnements moraux de cet homme paradoxal sont aussi présentées. Mais la cause métis et francophone au Canada reste tout à faut louable, selon les auteurs, devant un gouvernement autoritaire et colonialiste. 

Le traitement qu'en font les dynamiques acteurs-marionnettistes est admirable. Jouant autant en français qu'en anglais, ils manipulent pendant plus de 90 minutes des images en deux dimensions des personnages et des lieux de l'époque dans un feu roulant de scènes courtes et percutantes qui renvoient à l'origine bédéesque de ce projet. De plus, les éclairages et les effets sonores sont en grande partie produits par eux aussi. 

Cette proposition théâtrale originale, ludique et instructive, représente une sorte de tour de force. Et ce même si quelques scènes répétitives auraient pu être retranchées sans nuire à l'essentiel du propos des auteurs. 

On peut se demander également pourquoi Riel aujourd'hui? La réponse est simple. Louis Riel demeure une figure marquante dans l'histoire du Canada. Un symbole de persévérance important pour toutes les minorités ethniques, linguistiques, religieuses ou sexuelles qui souffraient alors et souffrent encore de nos jours.

En outre, si on vivait avec la Charte des droits du PQ en ce moment, le Métis fervent catholique en serait sans doute l'une des première victime en tant qu'un « d'eux-autres ».

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Louis Riel : une bande dessinée théâtrale

Basé sur le roman graphique de Chester Brown

Mise en scène de Zach Fraser

Présentée au théâtre La Chapelle jusqu'au 5 mars

Trois étoiles et demie

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