Savannah: l'essence de Kate ****

La PresseAndrée LeBel 4/5

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Andrée Lebel
La Presse

Ce livre hors catégorie redonne vie à Kate Barry, ex-compagne de Jean Rolin et fille de Jane Birkin. En 2014, un an après la mort de Kate, l'écrivain refait le voyage qu'ils avaient fait ensemble à Savannah sept ans plus tôt. Un véritable pèlerinage, car il revisite tous ces lieux du sud des États-Unis que Kate avait filmés un peu convulsivement pendant leur voyage (motels, rues, bars, cimetières, etc.). Certains sont inchangés, d'autres ont disparu, sont barricadés ou ont été laissés à l'abandon.

Il se rend ainsi jusqu'à la ferme familiale de Flannery O'Connor à Milledgeville, en Géorgie. Kate songeait à réaliser un film sur cette écrivaine américaine qu'elle adorait.

Pendant le voyage, l'auteur relit aussi des passages, soulignés par Kate, dans la correspondance d'O'Connor. L'ombre de Kate est omniprésente - à plusieurs reprises, on entend le bruit de ses bottines anglaises sur le pavé.

Rolin rappelle sa facilité à aller vers les autres, sa bienveillance et sa dignité. Le récit est lumineux, les lieux sont décrits tels qu'ils apparaissent, sans nostalgie ou jugement.

Le ton emprunte une distance respectueuse, comme les visages que Kate filmait dans les rétroviseurs, les vitrines ou les flaques d'eau.

* * * *

Savannah. Jean Rolin. P.O.L, 138 pages.

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