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Un temple dédié à Oscar Wilde dans Greenwich Village

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Un autel entoure une statue du grand écrivain et dramaturge.

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Agence France-Presse
New York

Le quartier de Greenwich Village à New York a désormais son «temple» en hommage à Oscar Wilde, l'écrivain irlandais devenu héros de la cause arc-en-ciel pour avoir revendiqué son homosexualité en pleine Angleterre victorienne.

Cet hommage, conçu par les artistes David McDermott et Peter McGough, a pris ses quartiers dans une chapelle au sous-sol de l'église méthodiste protestante The Village Church, à quelques rues du Stonewall Inn, établissement d'où partit le mouvement pour les droits homosexuels en 1969.

Pièce centrale de la chapelle, transformée pour ressembler aux années 1880, lorsque Wilde vint faire des conférences aux États-Unis: un autel entourant une statue du grand écrivain et dramaturge, sculptée dans un bois fait pour imiter le marbre. Avec sur le piédestal, le numéro de détenu de l'auteur de The Picture of Dorian Gray.

Condamné en 1895 pour homosexualité, Oscar Wilde purgea deux ans de prison à Reading, dans le sud-est de l'Angleterre. Et c'est avec son numéro de détenu pour pseudonyme, C33, qu'il écrivit The Ballad of Reading Gaol, après son exil en France.

Aux murs de la chapelle sont accrochés sept... (AFP) - image 2.0

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Aux murs de la chapelle sont accrochés sept tableaux faits de journaux de l'époque sur son procès et son emprisonnement, et inspirés des stations de la croix de la cathédrale d'Avranches en Normandie.

AFP

L'installation est le fruit de 20 ans de travail, mais ses auteurs estiment qu'avec une administration Trump qui remet en cause les droits des homosexuels et des personnes transgenres, son ouverture mardi est plus que jamais d'actualité.

«Il nous a appelés à nous rebeller, montrant que la révolte et la capacité à changer la société étaient une qualité propre aux humains», a souligné l'organisatrice de l'exposition, Alison Gingeras, ex-conservatrice de la collection privée de François Pinault.

Pour David McDermott, le temple représente un lieu «libre de toute doctrine religieuse, qui honore une personnalité historique pionnière de la lutte pour les droits homosexuels».

Le pasteur de l'église, Jeff Wells, s'est lui aussi félicité de cette exposition, qui «colle profondément avec l'esprit de notre congrégation, radicalement inclusive» et comptant une forte population LGBT.

L'exposition honore aussi d'autres grandes figures homosexuelles, comme le mathématicien britannique Alan Turing, que le film The Imitation Game (2014) a contribué à réhabiliter.

La chapelle sera ouverte au public cinq jours par semaine jusqu'au 2 décembre, avant de partir pour Londres.

Le public peut réserver l'espace pour des fêtes ou des mariages, les recettes étant destinées aux jeunes homosexuels en difficulté.




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