Votre portefeuille est bien garni? Pas besoin de vous pavaner en vêtements griffés pour le montrer! Lors d'une simple conversation, le langage non verbal révélerait le statut socioéconomique des interlocuteurs.

Mis à jour le 18 févr. 2009
Sophie Allard LA PRESSE

Des psychologues de l'Université de Californie ont filmé, deux par deux, une centaine d'étudiants universitaires qui ne se connaissaient pas auparavant. Les chercheurs ont extrait de chaque échange une séquence vidéo de 60 secondes, à partir de laquelle ils ont examiné et codé les gestes des partenaires.

Les résultats ? Les étudiants dont les parents étaient de statut socioéconomique supérieur manifestaient une attitude plutôt impolie face à leur vis-à-vis, en gribouillant, en remuant ou en manipulant des objets.

À l'inverse, les étudiants issus de familles de statut socioéconomique moins élevé manifestaient davantage des gestes d'intérêt et d'engagement. Ils riaient, haussaient les sourcils et inclinaient la tête.

«Le désengagement était plus marqué lorsque les conversations impliquaient des sujets de même sexe», écrivent les auteurs dans le Psychological Science (janvier 2009).

«Le pouvoir et le statut sont généralement exposés dans le non-verbal. On peut remarquer des différences de statut uniquement par la façon de fixer du regard, indique Ursula Hess, professeure à l'Université du Québec à Montréal et chercheuse au Laboratoire de psychophysiologie sociale. Ces découvertes sont conformes aux résultats des études déjà réalisées sur le sujet.»

Un truc pour trouver le célibataire millionnaire ? Pas certain. Selon les études, on a tendance à se marier à des personnes issues d'un milieu similaire au sien. Nous serions probablement guidés par les signes non verbaux liés au statut socioéconomique.

« Dans le monde animal, les conflits surviennent quand vous luttez pour établir votre statut. L'humain a appris à éviter ce genre de conflit en décodant le statut de l'autre avant qu'il y ait accrochage, a déclaré à LiveScience Michael Kraus, coauteur de l'étude. Les personnes au statut économique plus faible ne peuvent se permettre d'ignorer les autres. Elles ont, par définition, moins de ressources et sont plus dépendantes.»

Combien de fois dans une journée inclinez-vous la tête?