(Los Angeles) La légende philippine de la boxe Manny Pacquiao, qui prépare son retour sur le ring, songe à un éventuel combat avec la star irlandaise des arts martiaux mixtes Conor McGregor, a déclaré un de ses représentants vendredi à l’AFP.

Agence France-Presse

Sean Gibbons, président de Manny Pacquiao Promotions, a indiqué dans un courriel qu’un combat entre le champion du monde dans huit catégories de poids et McGregor serait un « évènement mondial formidable ».  

Ce dernier avait combattu et perdu contre le roi des poids mi-moyens Floyd Mayweather en 2017.

Les deux camps sont toutefois encore « loin » de conclure pour  un combat, mais « cela constitue l’un des rendez-vous envisagés pour le retour de Pacquiao en 2020. L’idée a été évoquée à quelques reprises pour qu’ils s’affrontent », a déclaré Gibbons, ajoutant que McGregor avait montré dans son combat avec Mayweather qu’il était capable de défier « les meilleurs boxeurs du monde ».  

PHOTO JOHN GURZINSKI, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Conor McGregor

Plus tôt vendredi, l’Irlandais, qui a annoncé sa retraite de combattant MMA en juin et a fait parler de lui en étant placé en garde à vue en Corse pour exhibition sexuelle, sans poursuites au bout, a annoncé sur Twitter qu’il allait « boxer contre Manny Pacquiao prochainement au Moyen-Orient ».  

« Ce sera un véritable honneur d’avoir affronté deux des plus grands boxeurs de l’ère moderne », a-t-il ajouté.  

Dans la foulée, l’agent de McGregor, Audie Attar, confirmait que des discussions pour cet éventuel combat étaient en cours, évoquant une date possible en décembre ou en janvier au Moyen-Orient.

Manny Pacquiao, 41 ans, n’a plus boxé depuis qu’il a remporté la ceinture WBA des poids mi-moyens aux dépens de Keith Thurman à Las Vegas en juillet 2019.

Depuis quelques années il parvient à mener une carrière politique aux Philippines, où il est sénateur élu, tout en continuant à boxer au plus haut niveau.