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Jean Pascal l'emporte par KO

Jean Pascal a vaincu Pablo Daniel Zamora Nievas... (Bernard Brault, La Presse)

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Jean Pascal a vaincu Pablo Daniel Zamora Nievas et ainsi conservé son titre.

Bernard Brault, La Presse

Marc Tougas
La Presse Canadienne
Montréal

Jean Pascal était soulagé, samedi après-midi au Casino de Montréal, après sa victoire contre l'Argentin Pablo Daniel Nievas. Il a d'ailleurs lancé un enthousiaste «I'm baaaaack!» (Je suis de retour) quand il s'est adressé à la foule après qu'il eut réussi la mise hors de combat à 42 secondes du cinquième round pour décrocher le titre vacant WBO inter-continental des super-moyens.

«J'étais plus stressé aujourd'hui qu'à l'occasion de mon combat de championnat du monde contre Carl Froch», a déclaré Pascal en évoquant son duel disputé en décembre en Angleterre, alors que le titre vacant du WBC chez les super-moyens était à l'enjeu. «Premièrement, parce que ça faisait longtemps que je n'avais pas boxé à Montréal, alors je voulais donner un bon spectacle. Et deuxièmement, parce que ça faisait longtemps que j'avais pas obtenu un bon et solide K.-O.

«Alors aujourd'hui, ç'a été un spécial deux pour un», a-t-il ajouté à la blague.

Pascal estimait, après sa victoire, qu'il avait fait taire les doutes à son sujet, du moins ceux qu'auraient pu avoir certains amateurs après ses victoires en demi-teintes contre Omar Pittman, le 11 janvier 2008 à Hollywood, en Floride, et contre Brian Norman, le 7 décembre 2007 au Centre Bell.

C'est d'ailleurs à cette date que remontait sa dernière présence officielle sur un ring à Montréal.

«J'avais boxé blessé, avec seulement une main, mais on s'attendait à plus de moi», a reconnu Pascal.

Sauf que samedi, face à Nievas (22-6-1, 15 K.-O.), Pascal (22-1-0, 15 K.-O.) a remis les pendules à l'heure en ce qui le concerne. Le boxeur lavallois a eu l'avantage dans les quatre premiers rounds, même si l'Argentin l'a atteint d'une solide gauche au visage au début de la quatrième reprise. Sans dommage toutefois.

Nievas a ensuite amorcé le cinquième en ouvrant le machine, dans le but de tenter de renverser la vapeur. Pascal s'est retrouvé dans les câbles mais il n'a pas tardé à répliquer, sonnant son adversaire d'une gauche, pour ensuite l'envoyer au tapis au moyen d'une courte combinaison.

«Je me suis placé dans les cbles (pour mieux encaisser) puis, comme je le faisais souvent dans les rangs amateurs, j'ai sorti mon «skyhook» du gauche, a décrit Pascal. A un certain moment, par contre, je pensais bien que le combat allait se rendre à la limite.»

«C'est une belle victoire, le titre WBO inter-continental est prestigieux, ça lui permet de se hisser parmi les quatre premiers aspirants de la WBO, lui qui est déjà quatrième du WBC», a souligné Yvon Michel, le promoteur de Pascal.

Mais cette relance de Pascal au sein des classements des super-moyens pourrait bientôt devenir bien secondaire puisqu'il pourrait se retrouver à disputer le titre WBC des mi-lourds à Adrian Diaconu au Centre Bell en juin.

Dans un des autres combats à l'affiche, samedi au Casino de Montréal, le Montréalais Olivier Lontchi (18-0-2, 8 K.-O.) a vaincu le Mexicain Cecilio Santos (23-10-3, 13 K.-O.) par mise hors de combat à 39 secondes du septième round. Il a ainsi conservé son titre NABA chez les super-coqs.

Le poids lourd Patrice L'Heureux (23-4-1, 13 K.-O.), de Grand-Mère, a obtenu le K.-O. technique à 1:12 du cinquième round aux dépens de l'Américain Joe Stofle (11-17-2, 10 K.-O.), l'Ontarien d'Orangeville Logan McGuiness (6-0-0, 3 K.-O.) s'est imposé par décision unanime face au Mexicain Cesar Figueroa (1-3-0, 1 K.-O.) chez les légers, tandis que le Montréalais Ahmad Cheiko (2-2-2, 1 K.-O.) s'est incliné par K.-O. technique dès le premier round devant l'Ontarien de Mississauga Tebor Brosch (2-3-3).




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