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Vladimir Klitschko pense déjà à 2009

Vladimir Klitschko... (Photo: Reuters)

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Vladimir Klitschko

Photo: Reuters

Agence France-Presse
Berlin

Sur la route qui doit mener les frères Klitschko au monople chez les lourds en 2009, le cadet des Ukrainiens, Vladimir, remet en jeu ses ceintures IBF et WBO de la catégorie-reine de boxe contre l'Américain Hasim Rahman, samedi à Mannheim.

Depuis que Vitali a conquis mi-octobre la ceinture WBC pour son premier combat en quatre ans, les Klitschko sont entrés dans l'histoire. Ils sont les premiers frères à détenir en même temps un titre mondial.

Ils veulent encore marquer les esprits en 2009 en s'appropriant les quatre titres les plus importants de la catégorie: seule leur manque la couronne WBA détenue par le géant russe Nikolay Valuev qui la remet en jeu la semaine prochaine contre le revenant et vétéran Evander Holyfield.

«On ne sait pas lequel d'entre nous combattra pour le titre WBA, mais on trouvera bien. Je peux vous assurer qu'il y aura un combat retentissant en 2009», a prévenu l'UKrainien de 32 ans (51 victoires en 54 combats).

En attendant, il va devoir battre Rahman qui, s'il remplace au pied levé le challengeur officiel, le Russe Alexander Povetkin, blessé à une cheville, n'est pas n'importe qui.

«C'est sans doute sa dernière chance de remporter un titre mondial, il n'est pas venu pour se laisser faire», prévient Klitschko à propos de son adversaire, brièvement champion WBC des lourds en 2001 après avoir mis KO le Britannique Lennox Lewis.

«Je me suis préparé pour tenir douze rounds, mais je vais gagner avant le terme de la 12e reprise», a asséné l'Américain de 36 ans, dont le palmarès comprend 45 victoires pour six défaites et deux nuls.

Avant le principal combat de la soirée, un énième papy de la boxe, l'Américain Riddick Bowe, remontera à 41 ans sur le ring, trois ans après son dernier combat, et défiera le modeste Allemand Gene Pukall.




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