Source ID:f82770a1a4a93443b0d5fb3cd06efaf4; App Source:StoryBuilder
Dernière heure

Coupe Stanley: tout donner pour la dernière fois

Patrice Bergeron, des Bruins de Boston... (PHOTO GEOFF BURKE, ARCHIVES USA TODAY SPORTS)

Agrandir

Patrice Bergeron, des Bruins de Boston

PHOTO GEOFF BURKE, ARCHIVES USA TODAY SPORTS

(Boston) Les Blues de St. Louis et les Bruins de Boston sauteront sur la patinoire ce soir à l'occasion du septième match de la finale de la Coupe Stanley. Il y aura des gagnants et des perdants. L'euphorie de la victoire. L'agonie de la défaite.

Bruins de Boston: les deux côtés de la médaille

Brad Marchand l'a dit, sans détour: la défaite marque plus que la victoire.

«Tu comprends à quel point c'est difficile de se rendre ici, surtout en regardant ceux qui sont dans la ligue depuis longtemps. Cette chance ne vient pas souvent. Tout doit bien aller pour y parvenir: les décisions, les bonds, la santé, le brio de tes coéquipiers. Le chemin est ardu, gagner l'est encore plus.

«Quand tu perds, tu comprends à quel point tu étais près. C'est extrêmement difficile, mais ce sont les règles du jeu. Il y a un gagnant et un perdant. C'est superbe pour le gagnant, terrible pour le perdant. J'ai été des deux côtés. Gagner, perdre, ça reste toujours en toi. Tu n'oublies pas la victoire, tu n'oublies certainement pas la défaite.»

Cette défaite, c'est celle de 2013, en six matchs contre les Blackhawks de Chicago. Tout au long de la finale, les joueurs des Bruins de Boston l'ont brandie comme un épouvantail. Elle a fait mal longtemps, elle fait encore mal. On le sent. Il y a une crainte à revivre cette douleur ce soir dans ce qui sera le dernier match de la saison.

Qui a oublié Patrice Bergeron, dépêché à l'hôpital après avoir joué le match avec un poumon perforé? Imaginez un instant ce qu'il a vécu, la déception.

D'un autre côté, si la défaite marque, l'euphorie de la victoire inspire. Prenez celle de 2011, par exemple, en sept matchs contre les Canucks de Vancouver. C'est d'ailleurs la dernière fois que la finale s'est conclue au match ultime.

Les Bruins avaient infligé une correction aux Canucks, 4-0. Patrice Bergeron avait marqué deux buts, dont un en désavantage numérique. Brad Marchand avait obtenu les autres buts. Zdeno Chara avait passé plus de 27 minutes sur la glace. Les leaders des Bruins avaient bafoué les frères Sedin, coincés pour les quatre buts. Qu'ont en commun ces trois joueurs?

Zdeno Chara fait partie des joueurs des Bruins... (PHOTO BOB DECHIARA, USA TODAY SPORTS) - image 2.0

Agrandir

Zdeno Chara fait partie des joueurs des Bruins qui ont gagné la Coupe Stanley et connu la défaite en finale.

PHOTO BOB DECHIARA, USA TODAY SPORTS

Ils forment encore le noyau des Bruins. Ils savent ce que ça prend pour gagner le match de tous les matchs. Celui que tous les petits joueurs de hockey ont recréé dans la rue, devant la maison familiale. Avec un filet chambranlant, un équipement de gardien démodé, des bâtons tout croches, une balle de tennis qui passe son temps à rouler sous les voitures.

Pour l'entraîneur-chef des Bruins, Bruce Cassidy, c'est avenue Coldrey, à Ottawa, qu'il a vécu son septième match.

«C'est là que je jouais, avec mon frère et des amis. J'étais Bobby Orr. Sauf que si je ne marquais pas le but gagnant dans le match 7 et qu'on perdait, on recommençait la partie. Je ne me serais jamais imaginé entraîneur dans un tel match, joueur plutôt. Mais me voici ici et c'est presque aussi bien.»

Pas de deuxième chance

La réflexion de Cassidy fait sourire. Mais derrière son apparente légèreté se cache la grandeur du moment. Un septième match, c'est la chance unique de «jouer pour toutes les billes», comme disent les Américains.

«C'est vrai que la défaite fait plus mal, a reconnu Bergeron. C'est difficile de l'oublier, mais on connaît les deux sensations. Tu donnes tout pendant deux mois et demi pour arriver ici. Tu dois en profiter et tout donner une dernière fois.»

Patrice Bergeron a accepté de replonger dans ses souvenirs heureux pour nous, ceux de 2011, mais pas trop non plus. Il sera un peu plus bavard ce soir s'il parvient à soulever le gros trophée.

«Ce sont des souvenirs que je vais me rappeler toute ma vie. Si tu me parles de la préparation pour ce match, on essayait de rester dans le moment présent et de commencer la préparation la veille. Il y a de l'excitation, de la nervosité, ça en fait partie. Tu essaies de l'utiliser de la bonne façon.

«Il ne faut rien changer à la préparation. Ce que tu as fait tout au long de l'année t'a amené là où tu es rendu. On ne peut dire non plus que c'est un match comme les autres. C'est de gérer ce qui vient avec, être dans le moment présent, et apprécier l'occasion qu'on a.»

En plus de Marchand, Bergeron et Chara, David Krejci a vécu ce match numéro 7. Tuukka Rask, pour sa part, était assis au bout du banc pendant que Tim Thomas volait le spectacle. Le quintette aura beaucoup à dire à une nouvelle génération de Bruins qui n'ont jamais rien vécu de tel.

C'est d'ailleurs Bergeron qui a livré l'inspirant discours avant le sixième match (Chara en était physiquement incapable, avec sa mâchoire fracturée). Charlie McAvoy en était encore tout secoué après la victoire, pendant qu'il racontait les montagnes russes émotives qu'il vit à sa première finale. Bergeron, lui, n'a pas voulu revenir sur ce discours. La page est tournée.

«Je veux rester concentré sur le moment présent, a reconnu le Québécois. Pour moi, ce discours est déjà dans le passé. Je pense au match numéro 7. Si on s'en reparle dans une semaine, je serai plus ouvert à répondre à la question.

«Tu veux partager ton expérience avec les autres et l'utiliser à ton avantage, mais au final, tu dois jouer le match. Tu ne dois pas vivre dans le passé. Si j'avais un conseil, je leur dirais, soyez vous-mêmes sans rien changer de la manière dont vous avez joué cette saison. Ne réfléchissez pas trop, jouez.»

Facile à dire un petit mardi de décembre quand il reste 50 matchs à la saison. Moins facile un septième match de la finale de la Coupe Stanley.

Colton Parayko, David Perron et Vladimir Tarasenko, des... (PHOTO BILLY HURST, USA TODAY SPORTS) - image 3.0

Agrandir

Colton Parayko, David Perron et Vladimir Tarasenko, des Blues de St. Louis

PHOTO BILLY HURST, USA TODAY SPORTS

Blues de St. Louis: «Tout peut se passer»

On a beau retourner ce match dans tous les sens. Analyser les forces en présence, chercher les indices à droite et à gauche, lire l'avenir dans les feuilles de thé. Au fond, c'est Jaden Schwartz qui a raison.

«Tout peut se passer, c'est un seul match.»

On a fait grand cas de l'expérience des Bruins, du fait que leurs leaders avaient vécu l'euphorie d'un match numéro 7 en finale, qu'ils avaient appris à la dure dans la défaite de 2013.

Reste que les Blues de St. Louis ont joué 108 matchs cette saison et qu'ils sont encore debout. C'était impensable en janvier, quand ils étaient au dernier rang du classement général. Reste aussi qu'ils ont une fiche de 9-3 sur les patinoires adverses, le résultat du style « simple » mis en place par l'entraîneur-chef Craig Berube. Ils arrivent sans complexe à Boston.

Et c'est là qu'ils puisent «leur» expérience. Dans l'exceptionnelle série de hauts et de bas qu'ils ont traversée et dont ils ont trouvé le moyen de ressortir avec la chance de jouer le septième match de la finale de la Coupe Stanley.

«Les séries ne sont pas faciles, mais nous voici, a ajouté Schwartz. C'est le moment le plus excitant pour un joueur de hockey. Tu gagnes un match et tu soulèves la Coupe Stanley. On aurait accepté ce sort sans hésiter quand on était derniers en janvier.

«Les Bruins ont plus d'expérience, mais ce n'est pas important. Nous avons vécu beaucoup  de choses pour nous rendre ici. Tout peut arriver, c'est un match, et tu dois offrir ta meilleure performance.»

En séries éliminatoires, les Blues joueront un 26match, ce qui égale un record de la LNH. Le capitaine Alex Pietrangelo a reconnu que c'est grâce à un mélange d'adrénaline et d'excitation que tout le monde continuait à avancer. En revanche, mentalement, la motivation vient toujours aussi facilement. Comme le veut l'expression, les Blues n'ont pas fait tout ça pour ça.

«Il n'y a pas un seul gars qui ne voudrait pas être dans notre position.»

David Perron a parfaitement résumé en ces mots l'ambiance chez les Blues. Il refuse d'ailleurs de trop penser au match et d'ainsi gaspiller trop d'énergie. Il aura le temps aujourd'hui, et c'est d'ailleurs le conseil que Berube a donné à ses joueurs.

N'empêche, il les a marqués mille fois, ces buts gagnants dans les septièmes matchs simulés de son enfance, à Sherbrooke. «J'espère en marquer un autre demain [aujourd'hui]», a-t-il lancé à la blague. Il est aussi passé si près de gagner pour vrai, l'an dernier, dans l'uniforme des Golden Knights de Vegas.

«Quand tu perds en finale, c'est clairement difficile. Tu travailles toute ta vie pour ce moment. Tu aimerais en sortir gagnant. L'an dernier, j'ai trouvé ça pénible. Maintenant, je ne veux pas trop penser à l'importance du prochain match. Je cherche à sauver mes énergies.»

L'achigan

Perron a surpris un peu tout le monde en avouant qu'il trouvait la détente en regardant des vidéos de pêche. C'est sûr qu'en termes de sérénité, difficile de trouver mieux. Il ne changera en rien ses habitudes pour le dernier match de la saison, sauf peut-être pour «passer de la truite à l'achigan».

Il faut bien comprendre quelque chose au sujet de Perron. Il n'a jamais peur de se dévoiler, comme il l'a fait d'ailleurs durant la journée médias avant la finale. Il répond avec franchise à toutes les questions, même les plus difficiles, et il est généreux de son temps. Hier, Perron n'avait pas le goût de s'étendre trop longuement. On ne lui en tiendra pas rigueur. Il essayait seulement de ne pas se plonger tout de suite dans un match qui sera très exigeant mentalement.

«Tu ne veux pas trop y penser tout de suite. La meilleure façon de jouer ton meilleur match, c'est d'éviter les émotions pour le moment. Nous sommes en fin de saison, nous sommes tous blessés et fatigués. Nous devons vider ce qui reste dans le réservoir.»

Puis, un peu plus tard, quand on lui a demandé si d'avoir vécu un match numéro 7 en finale de la Coupe Stanley pourrait donner un avantage aux leaders des Bruins, il a dit: «On aura la réponse après le match. Ils seront peut-être moins nerveux pour leur préparation, ceux qui ont joué la finale de 2011. Mais ils ont aussi de jeunes joueurs, des gars importants qui ne connaissent pas cette finale.

«Je veux répondre aux questions le plus simplement possible afin de tourner la page et de ne plus y penser. J'ai hâte, on pourrait jouer ce soir. On a travaillé fort toute notre carrière pour être ici.»

David Perron est même honnête dans sa volonté de ne pas trop répondre aux questions.

À coup sûr, le Québécois n'a pas grand-chose à se reprocher dans l'improbable parcours des Blues. Ryan O'Reilly et lui ont constamment servi d'inspiration à leurs coéquipiers en séries, et ils tenteront de le faire pour la dernière fois. Mais c'est en ne répondant pas que Perron en a dit le plus.

Vraiment, il n'y a rien comme un septième match en finale de la Coupe Stanley.




À découvrir sur LaPresse.ca

la boite: 1600166:box; tpl: 300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Sports

Tous les plus populaires de la section Sports
sur Lapresse.ca
»

Autres contenus populaires

La liste:-1:liste; la boite:219:box; tpl:html.tpl:file
image title
Fermer