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Kinky Boots : Gilbert Rozon à la conquête de Broadway

Stark Sands, Billy Porter et la troupe de... (Photo: Reuters)

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Stark Sands, Billy Porter et la troupe de Kinky Boots, comédie musicale coproduite par la division new-yorkaise de Juste pour rire, ont offert une prestation lors de la remise des Tony Awards, où le spectacle a gagné six prix.

Photo: Reuters

Imaginez Gilbert Rozon qui se pointe sur le marbre du Yankee Stadium et, dès son premier essai, frappe un grand chelem! C'est un peu ce qui lui est arrivé, dimanche soir, à la remise des Tony Awards à Radio City Music Hall, devant plus de 7 millions de téléspectateurs. Kinky Boots, le spectacle de Broadway coproduit par la division new-yorkaise de Juste pour rire, a raflé six prestigieux prix, dont ceux de la comédie musicale de l'année, du meilleur acteur (Billy Porter) et de la meilleure musique (Cyndi Lauper).

«À New York, avoir son nom à l'affiche sur Broadway, c'est déjà une consécration pour un producteur, explique Gilbert Rozon en entrevue à La Presse. Puis, avoir une bonne critique dans le New York Times, c'est exceptionnel! Alors, décrocher le Tony de la meilleure comédie musicale, c'est un rêve!»

Dans le cas de Rozon, c'est un rêve d'adolescent. À 17 ans, le créateur du Festival Juste pour rire allait voir des «musicaux» à Broadway durant ses vacances estivales. On connaît par la suite son association artistique avec Denise Filliatrault et ses comédies musicales à succès (leur prochaine étant Hairspray, dès le 20 juin). Or, ça demeure un succès local. En confiant au Montréalais Adam Blanshay la direction de Just For Laugh Theatricals, Rozon voulait jouer dans les ligues majeures et développer des projets new-yorkais et londoniens. La boîte a investi environ un million de dollars (sur un budget de production de plus de 13 millions). Le producteur Daryl Roth, l'initiateur de la création scénique de Kinky Boots, a acheté les droits du film en 2006 et regroupé une vingtaine d'investisseurs.

Hier, Rozon se disait «très fier et heureux pour Adam»! On imagine que le retour sur son investissement a de quoi le réjouir. Car, après un premier prix aux Tonys, tout est sur la table. Une tournée mondiale, une version française pour le Québec et la France, sans parler de la vente des billets dans la métropole américaine. Bien sûr, un spectacle mettant en vedettes des travelos de six pieds juchés sur des bottes lamées rouges à talons hauts, ça risque de moins vendre que The Phantom of the Opera (10 551 représentations ininterrompues à Broadway depuis 1988!). Toutefois, Rozon croit au potentiel de «cette histoire universelle, touchante, sur l'acceptation, la tolérance et l'ouverture d'esprit. Mais, au-delà du message, c'est d'abord un GROS party! Au numéro final, j'ai vu des femmes et des hommes de 80 ans se lever de leur siège pour danser!»

These Kinky Boots sont faites pour marcher, comme chanterait Nancy Sinatra ou Dominique Michel.

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Kinky Boots est présenté au Al Hirschfeld Theatre à New York depuis le 4 avril. Le prochain projet de JFL Theatricals est la version scénique du film de Woody Allen Bullets Over Broadway, prévu pour l'automne 2014.




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