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Contes et nouvelles: le brio de l'esprit de synthèse ****1/2

Rudy Le Cours
La Presse

Dans l'art de la nouvelle, bien peu d'écrivains ont laissé leur marque. En français, l'incontournable nouvelliste, c'est Guy de Maupassant.

Durant sa courte vie (il est mort de la syphilis à 43 ans), il en aura publié plus d'une centaine, qui constituent l'essentiel de son oeuvre littéraire, émaillée d'une poignée de romans.

Disciple de Flaubert, ami de Zola et de Tourgueniev, Maupassant est associé au courant naturaliste, bien que son inspiration emprunte souvent au fantastique ou à la farce. Athlète, débauché et misogyne sans retenue, Maupassant s'inspirait avant tout des anecdotes glanées dans les cafés, salons et autres lieux publics pour remplir les commandes que lui faisaient les publications parisiennes.

Son style précis, cruel et drôle, sa narration fluide ponctuée de fines observations psychologiques et ses chutes imprévisibles en général nourrissent le plaisir de le lire, qui ne s'est pas tari plus d'un siècle après sa mort.

Cette réédition retient les textes dans leur version d'origine, qui diffère parfois de celle parue en recueil. L'ouvrage, qui a l'inconvénient d'être lourd, est enrichi d'une biographie qui met en lumière les moteurs de l'inspiration d'un homme détestable dont la plume n'avait rien de méprisable.

* * * * 1/2

Contes et nouvelles, Guy de Maupassant. Quarto Gallimard, 1822 pages.




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