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Michel Houellebecq, «enfant terrible» des lettres françaises, est de retour

Le roman Sérotonine, de l'écrivain français Michel Houellebecq,... (Photo BORIS ROESSLER, archives AFP)

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Le roman Sérotonine, de l'écrivain français Michel Houellebecq, est d'ores et déjà assuré d'être un succès de librairie.

Photo BORIS ROESSLER, archives AFP

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ALAIN JEAN-ROBERT
Agence France-Presse
Paris

Michel Houellebecq, « l'enfant terrible » des lettres françaises, est de retour sur les étals des libraires avec un nouveau roman, Sérotonine, ouvrage sombre et poignant, qui semble avoir anticipé la révolte des « gilets jaunes ».

L'écrivain français contemporain le plus lu à l'étranger a choisi, selon son éditeur, d'observer « une stricte diète médiatique ». Mais son roman, d'ores et déjà assuré d'être un succès de librairie, constitue un événement de la rentrée littéraire d'hiver en France, où il sort vendredi, mais aussi en Europe, où les ventes démarreront la semaine prochaine.

Difficile d'échapper à la déferlante. Flammarion a prévu un tirage exceptionnel de 320 000 exemplaires (le tirage moyen d'un roman en France se situe autour de 5000 exemplaires). En Allemagne, où le livre sort lundi, son éditeur a prévu un tirage tout aussi exceptionnel pour un livre étranger de 80 000 exemplaires. En Espagne, la première édition de l'ouvrage est de 25 000 exemplaires.

« C'est simple, je n'ai vendu que ça depuis ce matin  ! » s'exclame vendredi une vendeuse de la librairie Delamain, près du Palais Royal, à Paris.

À la librairie Le Divan, dans le 15e arrondissement, Chantal, 67 ans, est venue se procurer l'ouvrage dès l'ouverture de l'établissement. Cela fait « plusieurs jours qu'[elle] attend », car elle adore cet écrivain « pertinent, ancré dans le réel », son côté « nihiliste et sombre ». « Il y a très peu d'auteurs qui ont une vision de la société », dit-elle.

À quelques pas de là, Antoine Jourdan, retraité de 76 ans, se dit au contraire fatigué du tapage médiatique autour de la nouvelle sortie d'un écrivain qu'il juge « cynique ». « Je ne le lirai pas, sauf si quelqu'un me convainc... »

Le romancier n'avait rien publié depuis le polémique Soumission, paru il y a quatre ans, le jour même de l'attaque contre Charlie Hebdo. Toutes éditions confondues, cet ouvrage s'est écoulé à près de 800 000 exemplaires dans le monde francophone. En Allemagne, il a dépassé les 520 000 exemplaires.

Sérotonine sortira en allemand le 7 janvier, en espagnol le 9, en italien le 10 et en anglais en septembre.

Le septième roman de Michel Houellebecq, 62 ans, plonge ses lecteurs au coeur de la France rurale et souffrante. Écrit des mois avant l'apparition des « gilets jaunes », le roman semble avoir anticipé ce mouvement qu'aucun responsable politique n'avait vu venir.

« Le prendre au sérieux »

Accusé souvent de cynisme, l'écrivain est plein d'empathie quand il décrit le désespoir d'agriculteurs au bout du rouleau.

L'auteur, qui a récemment fait l'éloge du protectionnisme de Donald Trump, tire à boulets rouges sur la politique libérale de l'Union européenne, coupable à ses yeux de tous les maux.

Malgré les scènes pornographiques (l'éloge de la fellation voisine avec la description d'un « gang bang » canin, on croise un pédophile allemand...), le roman de Michel Houellebecq est éminemment romantique.

Outre la description d'une impitoyable violence sociale, le coeur du livre nous parle d'une violence intime tout aussi terrible : celle d'un homme égoïste que l'échec de sa vie amoureuse a conduit à la dépression - une lecture bouleversante.

La presse internationale a été troublée par l'image que Michel Houellebecq donne de la France.

L'hebdomadaire allemand Die Zeit affirme avoir longtemps considéré « les convictions antilibérales du plus grand auteur français du moment » comme un « gadget littéraire ». « Mais, maintenant, il faut le prendre au sérieux », estime Die Zeit. Et le Frankfurter Rundschau qualifie Houellebecq de « prophète des gilets jaunes ».

En Italie, où ses romans sont régulièrement en tête des ventes à leur sortie, le Corriere della Sera estime que « le plus grand écrivain français vivant réalise le miracle de mettre sa gêne, son écoeurement envers le monde contemporain au service de pages émouvantes ».

Le quotidien de droite Il Giornale n'hésite pas à comparer Houellebecq au grand écrivain catholique Georges Bernanos. « Sérotonine est un nouveau chapitre d'une oeuvre nécessaire pour comprendre où va le monde... et changer de direction », estime Il Giornale.

L'auteur est « de retour avec un roman qui met en lumière la colère qui couve depuis longtemps dans les provinces françaises », écrit pour sa part The Sunday Times.

Dans son livre, affirme The Telegraph, « l'enfant terrible des lettres françaises » ne fait rien de moins que « prédire le destin tragique de la civilisation occidentale ».

Pour le journal espagnol El Pais, « l'une des scènes centrales est le blocage d'une autoroute par des agriculteurs en colère contre Paris [...] et l'Union européenne, "grande pute", selon les mots du narrateur. La protestation se termine par un affrontement sanglant avec la police, comme si le sismographe houellebecquien avait anticipé » les heurts qui ont marqué l'actualité des derniers mois.




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