Maxime Lavoie est le « gourou » du BBQ et son frère Jean-Philippe, le « maître » du BBQ. Ensemble, ils lançaient en 2013 leur entreprise BBQ Québec dans une portion de la quincaillerie de leurs parents, Matériaux Lavoie, à Saint-Jean-Chrysostome. Depuis, ils ont ouvert trois autres magasins - à Sainte-Foy, Boucherville et Laval - et se préparent à prendre d'assaut le reste de la province grâce à une entente avec le Groupe BMR afin d'avoir leur espace dans 70 magasins de la chaîne de produits de rénovation.

Mis à jour le 23 mars 2017
Martine Letarte LA PRESSE

« Nous déployons nos produits comme nos épices, nos sauces, nos meilleurs accessoires et notre charbon partout au Québec, et 15 magasins BMR auront même notre sélection de barbecues », affirme Maxime Lavoie, 33 ans.

Lui et son frère Jean-Philippe, 24 ans, ont pratiquement grandi dans la quincaillerie familiale.

« J'ai commencé à 12 ans à passer le balai, se souvient Maxime. J'ai tout fait. Mais j'ai rapidement développé une passion pour le BBQ. J'en ai assemblé pour des clients pendant plusieurs années et j'ai développé un talent pour le conseil. »

La section barbecue prenait de plus en plus d'espace chez Matériaux Lavoie, jusqu'au jour où les parents ont dit à leurs fistons qu'il était temps qu'ils volent de leurs propres ailes.

LE DÉFI DU MAGASIN DESTINATION EN RÉGION

En 2013, Max et Jean-Philippe ouvrent officiellement leur magasin dans celui de leurs parents.

« Dans notre domaine, on dit toujours que la clé, c'est de choisir stratégiquement sa place d'affaires, affirme Max Lavoie. Nous n'avons pas fait ça. La quincaillerie à Saint-Jean-Chrysostome n'a même pas de façade sur la rue. Les gens nous cherchaient ! Mais c'est notre coin, nous avions vu grandir la quincaillerie au fil des ans et pour nous, c'était normal de rester là. »

Avec leurs barbecues haut de gamme et leurs accessoires de luxe, ils devaient toutefois s'adresser à une clientèle plus large que celle de Lévis.

Les deux frères ne se sont pas laissés arrêter par cette réalité. Ils avaient déjà lancé leur site internet et leur page Facebook quelques années auparavant sur l'art du barbecue. Ils avaient aussi parmi leurs clients des animateurs de radio de Québec qui habitaient à Lévis.

« Ils voyaient que nous étions de vrais passionnés, alors ils nous ont invités à faire des chroniques sur le barbecue, explique M. Lavoie. Tranquillement, nous nous sommes fait connaître et nous avons commencé à accueillir des clients de Québec, de Trois-Rivières, de Montréal, etc. »

En 2014, BBQ Québec ouvre un magasin à Sainte-Foy.

L'entreprise vend aussi ses produits en ligne, mais les deux frères constataient que ce n'était pas suffisant pour répondre à la demande montréalaise. En 2015, ils ouvrent un magasin à Boucherville, puis l'an dernier, un autre à Laval.

UNE ENTREPRISE PORTÉE PAR SA RÉGION

BBQ Québec rayonne maintenant de plus en plus dans la province, mais les deux gars de Saint-Jean-Chrysostome considèrent qu'ils doivent tout aux gens de leur coin.

Lorsqu'ils ont lancé leur entreprise, les deux frères avaient l'avantage d'être déjà connus dans la région.

« On avait un nom synonyme de qualité grâce à la quincaillerie, alors c'est certain que ça aidait, affirme M. Lavoie. Puis, je pense que les gens étaient fiers de voir que c'était deux petits gars du coin qui avaient cette entreprise-là. »

Et le bouche-à-oreille continue de porter ses fruits.

« Ce n'est pas rare de voir arriver quelqu'un dans le magasin de Laval parce que son frère habite à Lévis et qu'il lui a parlé de nous. Les gens de la Rive-Sud de Québec nous sont restés fidèles. Ils sont nos ambassadeurs. »

FORCE DE LA RÉGION

« Le soutien de la clientèle locale a été incroyable. Si on conseillait à un client d'acheter un barbecue à 1500 $ au lieu d'un à 300 $, il nous faisait confiance, il était satisfait, puis il nous recommandait à des collègues de travail. On a souvent vu des clients acheter deux barbecues en même temps parce qu'ils en prenaient un pour quelqu'un d'autre. » - Maxime Lavoie

DÉFI DE LA RÉGION

« Le problème, c'est qu'à Québec, le concept d'aller magasiner sur la Rive-Sud n'existe pas. Les gens préfèrent se rendre à Beauport plutôt que de traverser à Lévis. » - Maxime Lavoie

BBQ QUÉBEC EN BREF

Fondée en 2013

Environ 45 employés en haute saison

4 magasins et vente en ligne

Présente dans 70 magasins BMR

PHOTO Martin Chamberland, LA PRESSE

Maxime Lavoie