Jean Pascal de retour en juin

Jean Pascal... (Photo André Pichette, Archives La Presse)

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Jean Pascal

Photo André Pichette, Archives La Presse

Jean Pascal est passé maître dans l'art de l'autopromotion. Après des semaines à évoquer un possible retour dans le ring, pour la dernière fois devant ses partisans québécois, voilà que c'est officiel.

Hier après-midi, l'ancien champion WBC des mi-lourds a lancé ceci sur Twitter: «I'm back! Je suis de retour!»

Le message succinct, digne du célèbre communiqué de Michael Jordan en 1995, était accompagné de l'affiche de son combat du 14 août 2010 contre Chad Dawson.

Une source a révélé à La Presse que ce retour aurait lieu au mois de juin dans un gala organisé au stade IGA (anciennement stade Uniprix) par le Groupe GYM. L'adversaire a également été choisi, et il devrait être dévoilé aujourd'hui.

Le 20 avril dernier, l'entraîneur de Jean Pascal, Stéphan Larouche, avait évalué que son protégé était à environ un mois d'être prêt pour un retour dans le ring.

Il aurait donc pu, en théorie, être de la carte du 19 mai à Toronto, soirée où Adonis Stevenson affrontera Badou Jack. Nancy Audet, de TVA Sports, a toutefois appris plus tôt cette semaine que ce plan était tombé à l'eau.

Quoi qu'il en soit, ce n'était plus un secret que Pascal rêvait d'un dernier tout de piste devant les siens. Qui plus est, il espérait être la tête d'affiche de son ultime gala. Il avait redoublé d'assiduité au gymnase depuis un moment déjà.

Son premier combat depuis sa retraite, une victoire acquise contre Ahmed Elbiali en décembre dernier en Floride, l'avait laissé sur sa faim. Pascal ne s'en cachait pas.

«Au début, on venait au gymnase pour se garder en forme pour la plage cet été, avait dit l'ancien champion à La Presse le mois dernier. Avec l'effervescence que je vois, je comprends que les gens veulent un dernier combat à Montréal. Je suis en train de penser que peut-être, éventuellement, je pourrais faire un retour, pour un dernier combat à Montréal.

«Présentement, je suis encore à la retraite, je n'ai pas de combat à l'horaire, mais je pense sérieusement à faire un dernier combat pour mes fans qui m'ont appuyé depuis le début. J'ai commencé ici, ce serait intéressant de terminer ici.»

Pascal lui-même avait indiqué la possibilité d'un combat au stade IGA en juin dans un tweet datant du 17 avril. À ce moment, il évaluait par l'entremise des réseaux sociaux l'attrait d'un duel contre le combattant en arts martiaux mixtes Steve Bossé. Il avait ponctué son micromessage des mots-clics #juin, #stadeIGA et #PlaceBell.

Pascal s'est déjà battu deux fois au stade IGA/Uniprix. Il a battu Darnell Boone par décision unanime en juin 2006, puis Christian Cruz par K.-O. technique au 10e round un an plus tard.




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