L'Allemand Enrico Kölling affrontera Artur Beterbiev en combat éliminatoire

Artur Beterbiev... (Archives La Presse, Bernard Brault)

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Artur Beterbiev

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Artur Beterbiev a finalement trouvé un adversaire pour le combat éliminatoire des mi-lourds de l'International Boxing Federation (IBF), l'Allemand Enrico Kölling.

À la suite du désistement de Sullivan Barrera, Beterbiev (11-0, 11 K.-O.) se retrouvait sans adversaire pour le combat qui mènera à la position d'aspirant obligatoire au titre détenu par l'Américain Andre Ward.

Groupe Yvon Michel, le promoteur du boxeur d'origine russe, a demandé la semaine dernière à l'IBF de mener un processus accéléré auprès des autres boxeurs classés par l'association afin de dénicher un adversaire à son protégé ou de le nommer par défaut aspirant obligatoire.

Il appert maintenant que la route de Beterbiev passera par Kölling (23-1, 6 K.-O.). Le Groupe Sauerland, promoteur de l'Allemand, a fait savoir à l'IBF que son protégé acceptait de relever l'énorme défi que représente le protégé de l'entraîneur Marc Ramsay.

Kölling vient de remporter ses sept dernières victoires à la suite de son unique défaite en carrière, subie par décision unanime en février 2015 face à Mirco Ricci pour le titre intercontinental des mi-lourds de la World Boxing Association (WBA). Il vient de ravir ce titre à Ryno Liebenberg par décision unanime en octobre dernier. Il a de nouveau battu Liebenberg au terme de 10 rounds le 4 février.

Âgé de 27 ans, Kölling est classé cinquième aspirant de l'IBF. Beterbiev occupe le deuxième échelon.

Beterbiev devait initialement affronter Barrera le 21 avril à Miami pour la position d'aspirant obligatoire, mais alors qu'il ne restait que les détails de la soirée à peaufiner, l'expatrié cubain a renoncé à affronter le Montréalais. Il a depuis été suspendu par l'IBF.




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