C'est fait: Bute affrontera Pascal le 25 mai

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Après des semaines de spéculation, la table est mise pour le combat entre Lucian Bute et Jean Pascal. Les boxeurs et leurs promoteurs ont paraphé vendredi une entente pour ce duel qui promet d'être le plus important de l'histoire de la boxe québécoise.

«C'est le combat que les amateurs d'ici attendaient et c'est un honneur de le concrétiser. Les boxeurs et les promoteurs ont hâte et les amateurs auront droit à tout un spectacle le soir du 25 mai», s'est réjoui le président d'InterBox, Jean Bédard, dans un communiqué envoyé vendredi soir pour confirmer le duel.

Le communiqué ne précise pas le lieu du combat, mais le Centre Bell et le Stade olympique représentent les candidats les plus sérieux. Sur les ondes du 98,5 FM, le président de la Régie des installations olympiques, David Heurtel, a précisé que le stade était disponible le 25 mai.

Le communiqué note qu'aucun réseau de télévision américain n'avait encore confirmé qu'il diffuserait le combat. Mais il est admis que HBO présentera ce combat local qui suscite sa dose d'intérêt aux États-Unis.

«C'est un moment historique pour la boxe québécoise et canadienne qui va galvaniser les émotions de tous et se graver pour toujours dans la mémoire collective», a déclaré Yvon Michel, président de GYM.

Jean Pascal devait normalement affronter l'Américain et champion WBC Chad Dawson à cette date. Les plans ont changé lorsque Jean Bédard a laissé savoir à Yvon Michel que Lucian Bute était prêt pour le méga combat.

Michel a dû mener une négociation tendue sur plusieurs fronts. Avec Gary Shaw, d'abord. Le gérant de Dawson s'est d'abord montré inflexible et refusait que son client ne soit éjecté. Shaw a plus tard accepté que Dawson mette son titre en jeu le 8 juin, sur les ondes de HBO, contre le Montréalais Adonis Stevenson.

Yvon Michel a ensuite dû s'entendre avec Jean Pascal. Le boxeur de Laval a laissé entendre dès la semaine dernière qu'il pourrait y avoir certains désaccords entre lui et son promoteur. Le combat est même passé bien proche de tomber à l'eau jeudi. Mais vendredi, Pascal a finalement signé le contrat.



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