L'aventure amazonienne de James Gray

Le réalisateur américain James Gray a dû batailler... (PHOTO AFP)

Agrandir

Le réalisateur américain James Gray a dû batailler pour mener à bien le projet The Lost City of Z.

PHOTO AFP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Aurélie Mayembo
Agence France-Presse
Berlin

Un explorateur britannique consacre sa vie à la quête d'une cité perdue en Amazonie: The Lost City of Z marque le retour du réalisateur américain James Gray, qui a dû batailler pour mener à bien ce projet dantesque.

Tournage épique dans la jungle, désistements de plusieurs acteurs pour le premier rôle - Brad Pitt, puis le Britannique Benedict Cumberbatch -, réticences des studios... Le film, présenté mardi à la Berlinale, a mis presque sept ans à voir le jour.

Au point de devenir «une obsession», confiait récemment James Gray, avec en tête le tournage d'Apocalypse Now de Coppola, qui a duré un an et demi au lieu des six semaines prévues.

Plus habitué à filmer New York, le réalisateur de The Yards et La nuit nous appartient s'est pour la première fois aventuré hors de sa zone de confort.

«En tant que pur New-Yorkais, j'étais on ne peut plus éloigné de mon élément», se souvient-il dans les notes d'intention du film.

L'aventure commence en 2009 avec la parution outre-Atlantique de La cité perdue de Z de David Grann, un journaliste du New Yorker.

Le livre, qui rencontre un succès public, conte la vie du major Percy Fawcett, un explorateur obstiné qui a cherché au début du XXe siècle une cité en Bolivie, avant de disparaître mystérieusement en 1925 lors d'une nouvelle expédition.

À la même époque, Ernest Shackelton part à la découverte de l'Antarctique et Hiram Bingham découvre le Macchu Picchu au Pérou.

En s'inspirant de cette histoire vraie, James Gray a choisi de s'écarter du film d'aventure à la Indiana Jones et de se concentrer sur les conflits intérieurs de l'explorateur, interprété par Charlie Hunnam (vu dans la série Sons of Anarchy).

Surnommé «le Livingstone de l'Amazone», Percy Fawcett est partagé entre sa soif de découverte obsessionnelle et sa vie rangée aux côtés de son épouse Nina (jouée par Sienna Miller).

Brad Pitt producteur

Le film alterne épisodes dans la forêt tropicale et scènes en Europe où l'explorateur part à la guerre ou tente de convaincre ses pairs de l'existence de Z, la fameuse cité dont il croit avoir découvert des traces.

«Il y a eu d'autres films tournés en Amazonie dont le "Fitzcarraldo" de Werner Herzog. Je ne voulais pas refaire la même chose, je voulais faire passer l'humanité de ses indigènes», a expliqué à Berlin James Gray, se disant «terrifié» à l'idée d'avoir fait «un film condescendant».

The Lost City of Z porte une «vision très colonialiste du monde». «J'aimerais pouvoir vous dire que tout cela est du passé, mais on n'a jamais eu autant de populismes», a-t-il souligné.

Mais la jungle n'est «pas un objectif en soi» pour le cinéaste qui met souvent en scène des relations âpres entre père et fils.

«L'essence de l'histoire est quelqu'un qui veut échapper à la punition de la hiérarchie sociale», a-t-il souligné, le personnage ne trouvant pas sa place dans la bonne société britannique en raison du lourd passé de son père.

Outre sa distribution qui compte également le Britannique Robert Pattinson, révélé par la saga Twilight, le film bénéficie d'une image splendide grâce au directeur de la photographie Darius Khondji, connu pour ses collaborations avec le tandem Caro et Jeunet, Wong Kar Wai et plus récemment Michael Haneke.

Boudé par les grands studios, le sixième film de James Gray a été produit par Brad Pitt. L'acteur hollywoodien a en revanche dû abandonner le rôle principal en raison d'un agenda trop chargé.

Le film est distribué aux États-Unis par la plateforme Amazon, qui cherche à s'imposer et a déjà racheté les droits de Manchester by the Sea, dans la course aux Oscars.




publicité

publicité

Les plus populaires : Cinéma

Tous les plus populaires de la section Cinéma
sur Lapresse.ca
»

publicité

la boite:1977421:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

publicité

publicité

Autres contenus populaires

image title
Fermer