Roman Polanski renonce au Festival de Locarno

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Roman Polanski

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Agence France-Presse
Genève

Roman Polanski a annoncé mardi qu'il renonçait à se rendre au 67e Festival du film de Locarno où il devait être honoré jeudi par crainte «des tensions et des controverses» sur sa participation.

«Après avoir constaté que ma présence au Festival de Locarno aurait pu provoquer des tensions et des controverses de la part de personnes qui s'y opposent, mais dont je respecte les opinions, je regrette de vous annoncer que j'ai renoncé à contrecoeur d'y participer», déclare le metteur en scène, âgé de 80 ans, dans un message diffusé par le Festival.

«Nous ne pouvons que respecter la décision de Roman Polanski déterminée par les interférences dans les choix artistiques du Festival, que nous continuons à considérer comme inacceptables», soulignent les organisateurs.

Après l'annonce de son invitation, une polémique avait enflé sur les réseaux sociaux au Tessin, certains dénonçant que celui qu'ils considèrent comme un criminel soit honoré avec la diffusion de son film La Vénus à la fourrure et une classe de maître le lendemain.

Invité en 2009 par le Festival de Zurich pour y recevoir un prix de carrière, Roman Polanski s'était retrouvé sous le coup d'un mandat d'arrêt international américain, à la suite d'une vieille affaire d'abus sexuel en 1977 contre une jeune fille en Californie, alors âgée de 13 ans, Samantha Geimer, qui lui a depuis pardonné.

Il avait été placé en arrêt domiciliaire dans son chalet de la station huppée de Gstaad, renouvelé pendant une année avant que la justice suisse ne le remette en liberté pour cause de dossier d'extradition insuffisant.

Polanski avait finalement reçu son prix à Zurich en 2011, déclarant après une longue ovation debout «mieux vaut tard que jamais».

Son film projeté à Locarno avait été sélectionné à Cannes en 2013.

«Le Festival du film de Locarno croit fermement au principe de la liberté artistique (...) il a toujours su affirmer ce principe fondamental en dépit de toutes les tentatives d'ingérence et de pression et il continuera à en faire sa raison d'être», affirment les organisateurs, le directeur Marco Solari et le directeur artistique l'italien Carlo Chatrian.

Polanski n'avait jamais participé au Festival de Locarno et il avait dit à la télévision suisse RTS se réjouir d'être invité par un festival «très artistique, pas commercial comme Cannes».




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