Les quatre visages de Nelly Arcan

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Pour son long métrage sur Nelly Arcan, la cinéaste Anne Émond a jeté son dévolu sur l'actrice Mylène Mackay pour incarner l'auteur de Putain.

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Luc Boulanger
La Presse

La comédienne Mylène Mackay sera la vedette principale de Nelly, le prochain long métrage d'Anne Émond, inspiré de la vie et l'oeuvre de Nelly Arcan, qui a mis fin à ses jours en septembre 2009. C'est la productrice Nicole Robert qui en a fait l'annonce, en présence de la réalisatrice de Nuit #1 et de la jeune actrice de la promotion 2011 de l'École nationale de théâtre.

Entre deux entrevues dans les bureaux de Go Films, Anne Émond faisait aussi le casting des seconds rôles pour Nelly, en prévision du tournage ! Celui-ci débutera le 15 septembre et s'étalera durant une trentaine de jours à Montréal et à Paris. 

« Il y a un engouement réel des institutions pour ce projet. Tout s'est fait très vite (moins de trois ans) », précise Nicole Robert. Au milieu des années 2000, la productrice avait tenté d'adapter Putain au grand écran avec la collaboration d'Arcan. « Depuis sa mort, je traînais cet échec comme une dette envers Nelly, dit-elle. Plus tard, je me suis dit qu'il fallait aborder son oeuvre par une autre lorgnette. »

Loin du film biographique classique (« biopic »), à la limite entre fantasme et vérité, Nelly exposera les côtés sombres, excessifs de l'auteure de Folle. Mais aussi ses moments de succès, de joie et d'exaltation. Et bien sûr, il y aura des scènes très érotiques, corsées, pour relater le passé d'escorte d'Isabelle Fortier.

« J'aborde quatre facettes du "personnage" d'Arcan qui vont s'entrechoquer. Outre Nelly, je me suis inspirée de quatre icônes féminines : Virginia Woolf, Marilyn Monroe, Jean Seberg et Sylvia Plath. », explique Anne Émond.

Toutes des femmes aux destins tourmentés qui ont choisi de mettre fin à leurs jours. 

Mylène Mackay incarnera ces différentes femmes : la putain, la vamp, l'auteure à succès et la grande amoureuse, à la fois passionnée et toxique. « Cela demandera à Mylène des transformations physiques : perte de poids, métamorphoses de look, etc. », dit Nicole Robert, ajoutant avoir eu un coup de coeur pour Mylène. L'équipe de création ne recherchait pas à tout prix une ressemblance marquée. Ce qui a rassuré l'actrice de 29 ans, qui se sent libre d'explorer diverses zones de jeu sans se préoccuper de ressembler à la blonde auteure ou de l'imiter. 

Le paradoxe féminin

Anne Émond a auditionné 35 jeunes femmes, tant des actrices connues que des finissantes en art dramatique, avant de porter son choix sur Mylène Mackay. Et que représente ce défi pour l'heureuse élue ?

« Nelly Arcan me fascine ! Elle symbolise le côté mystérieux de toutes les femmes. Et elle a eu le courage d'explorer des zones sombres pour dire la vérité sur le paradoxe qu'on retrouve chez toutes les femmes. »

Au théâtre, l'actrice s'intéresse d'ailleurs aux enjeux de la représentation des femmes. Avec Marie-Pier Labrecque et Manon Oligny, Mackay est derrière la création de deux spectacles féminins et féministes, drôles et engagés : ELLES XXx et Je te vois me regarder, produit par sa compagnie, Bye Bye Princesse, au théâtre La Chapelle. La comédienne partage aussi les revendications du mouvement Femen, mais n'a manifesté qu'une fois les seins nus, en soutien à une militante emprisonnée en Tunisie.

« Ce qui m'a séduite dans l'écriture d'Anne, poursuit Mylène Mackay, c'est qu'elle met de l'avant ce paradoxe féminin. À un moment ou l'autre de sa vie, chaque femme est coincée dans le jeu constant de la séduction. Les femmes aimeraient à la fois pouvoir jouer sur leur image de séductrices et ne pas en être victimes. » 

Sans vendre de « punch », Anne Émond dit avoir découvert plein de choses sur l'auteure de Putain : « L'image publique que Nelly projetait était la pointe de l'iceberg. Par-delà les clichés et les stéréotypes, il y a un grand mystère autour de Nelly. J'espère que mon film le percera. »

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