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Entrevue Jean Gattuso, président et chef d'exploitation d'Industries Lassonde: peaufiner ses talents

Jean Gattuso recevra le prix du MBA de... (PHOTO ROBERT SKINNER, LA PRESSE)

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Jean Gattuso recevra le prix du MBA de l'année, décerné par l'Association des MBA du Québec, le 30 octobre.

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Martin Beauséjour

Collaboration spéciale

La Presse

Très jeune, Jean Gattuso désirait devenir vétérinaire. Mais quand on évolue dans le monde de l'alimentation depuis sa naissance, il est facile d'y prendre goût. Son père et deux oncles étaient propriétaires de la marque Gattuso, que l'on retrouve encore aujourd'hui sur les tablettes des supermarchés. L'excellent gestionnaire a d'ailleurs passé plusieurs étés de sa jeunesse à travailler pour l'entreprise familiale. «J'ai tout fait, du transport des conteneurs de tomates jusqu'à la comptabilité et les paies», précise M. Gattuso.

Il est aujourd'hui président et chef d'exploitation d'Industries Lassonde, chef de file dans la fabrication et la vente de jus et de boissons de fruits et de légumes. Jean Gattuso a commencé sa carrière chez Catelli avant de faire le saut chez A. Lassonde, en 1987, à titre de directeur du marketing.

Le gestionnaire a par la suite occupé les postes de vice-président directeur marketing et administration des ventes, de directeur général adjoint, de directeur général, puis de président et chef de la direction, avant de prendre les rênes d'Industries Lassonde.

«Mon père m'a dit un jour que j'avais un certain talent pour les affaires et j'ai suivi son conseil. Je ne suis peut-être pas vétérinaire, mais j'adore mon travail, et j'ai un chien», ajoute-t-il en riant.

Parfaire ses connaissances

Après avoir terminé un baccalauréat en commerce à McGill, en 1979, Jean Gattuso a amorcé rapidement sa carrière dans le monde de l'alimentation. Gravissant les échelons somme toute assez rapidement, M. Gattuso aurait bien pu poursuivre sa carrière sans maîtrise. Mais il a décidé de plonger dans l'aventure.

Jean Gattuso a obtenu un MBA pour cadres de l'École des sciences de la gestion de l'Université du Québec à Montréal (ESG UQAM) en 1997. «Ça faisait très longtemps que j'y pensais, avoue-t-il. Puis les enfants étaient devenus grands, la vie de famille à la maison était plus stable. Je me suis dit: si tu ne le fais pas maintenant, tu ne le feras jamais.»

Et Jean Gattuso ne le regrette pas. «Mon MBA m'a permis de rafraîchir toutes mes connaissances sur la gestion et sur les affaires, mais aussi d'y apporter de nouvelles dimensions. Dans les années 70, on ne parlait pas vraiment de création de valeurs associées à une entreprise. Mon MBA m'a aussi permis d'améliorer grandement mon esprit d'analyse.»

M. Gattuso affirme qu'il a été le premier dirigeant chez Lassonde à faire un MBA tout en travaillant. «Un vrai marathon, qui m'a demandé beaucoup de temps, de travail et d'organisation. Mais un MBA donne aussi la chance de discuter de grands enjeux avec des gens provenant de milieux variés. Les efforts en valent la peine.»

Jean Gattuso recevra d'ailleurs le prix du MBA de l'année, décerné par l'Association des MBA du Québec (AMBAQ), le 30 octobre.

Croissance en sol américain

Avec l'acquisition récente du fabricant de jus américain Apple&Eve, les Industries Lassonde se positionnent de plus en plus solidement chez nos voisins du Sud. Lassonde avait commencé son offensive américaine en 2011, en mettant la main sur l'entreprise Clement Pappas, deuxième producteur en importance de jus et boissons de fruits de marques privées aux États-Unis.

«Oui, nous allons poursuivre notre croissance, et ça passe bien sûr par les États-Unis. Mais on y va lentement, sans perdre de vue la réalité du marché et les besoins de nos clients. Et sans mettre l'innovation de côté non plus; c'est une valeur importante chez nous.»




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