Le plus puissant accélérateur de particules au monde redémarre

Le grand collisionneur de hadrons (LHC) comprend un... (PHOTO MARTIAL TREZZINI, ARCHIVES AP)

Agrandir

Le grand collisionneur de hadrons (LHC) comprend un tunnel en forme d'anneau de 27 kilomètres.

PHOTO MARTIAL TREZZINI, ARCHIVES AP

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
GENÈVE

Le plus grand et le puissant accélérateur de particules du monde a redémarré dimanche après deux ans à l'arrêt, ouvrant la voie à l'exploration de nouveaux territoires de la physique, tels que la matière noire ou l'antimatière.

Ce redémarrage du grand collisionneur de hadrons (LHC), situé à la frontière franco-suisse, qui comprend un tunnel en forme d'anneau de 27 kilomètres, suscite un vif intérêt dans la communauté scientifique.

Enfoui à 100 mètres sous terre, cet accélérateur de particules avait permis dans sa première phase d'exploitation de confirmer l'existence du boson de Higgs, pour lequel deux scientifiques du Centre européen de recherche nucléaire (CERN) s'étaient vu attribuer le prix Nobel de physique en 2012.

«Le LHC est en grande forme», a déclaré Frédérick Bordry, le directeur des accélérateurs et de la technologie, cité dans un communiqué.

Dimanche, à 10 h 41, un faisceau de protons a fait le tour de l'anneau de 27 kilomètres de diamètre du LHC, dans un sens, puis, à 12 h 27, un deuxième a accompli le même circuit en sens inverse.

«Mais l'étape la plus importante est devant nous, lorsque nous porterons l'énergie des faisceaux à des niveaux record», a-t-il ajouté.

L'accélérateur de particules avait été placé en arrêt technique pendant deux ans afin de permettre à des centaines d'ingénieurs et de techniciens de le réparer et le consolider afin qu'il fonctionne avec une énergie plus élevée.

Davantage de collisions

Entre 800 et 1000 personnes ont travaillé sur ce chantier titanesque, notamment pour consolider quelque 10 000 interconnexions électriques entre les aimants et ajouter des systèmes de protection.

Les faisceaux seront également configurés de manière à produire davantage de collisions, par un regroupement plus étroit des protons.

Grâce à ce travail, il pourra fonctionner à une énergie de 6,5 TeV (téra-électrons-volts) par faisceau, soit près de deux fois l'énergie obtenue lors de sa première phase d'exploitation.

«C'est un assez grand saut», a expliqué Jorg Wenninger, physicien d'accélérateur au CERN, lors d'une conférence retransmise sur internet.

«Cela pose plus de difficultés parce que nos aimants deviennent de plus en plus sensibles», a-t-il ajouté.

Cette deuxième phase d'exploitation va permettre aux physiciens d'élargir leur champ de recherches et de valider ou d'infirmer certaines théories.

Le relèvement de l'énergie va notamment augmenter les chances de créer des bosons de Higgs, et permettre ainsi d'affiner les recherches en détectant des petites différences subtiles.

Le boson de Higgs est considéré par les physiciens comme la clef de voûte de la structure fondamentale de la matière, la particule élémentaire qui donne leur masse à nombre d'autres, selon la théorie dite du «Modèle standard».

Au programme de cette seconde phase d'exploitation, figurent également la matière noire, l'antimatière et le plasma quarks-gluons.

La matière noire, invisible, compose la majeure partie de l'Univers, mais ne peut être détectée qu'à partir de ses effets gravitationnels, explique le CERN sur son site.

Selon l'une des théories, elle pourrait contenir des particules dites «supersymétriques», soit des particules hypothétiques qui seraient associées aux particules déjà connues du «Modèle standard».

Les données de l'exploitation à plus haute énergie au LHC pourraient fournir des indices plus directs, susceptibles d'éclairer ce mystère, ajoute le CERN.

Au cours des prochains jours, les opérateurs vont vérifier tous les systèmes avant d'augmenter l'énergie des faisceaux. Les premières collisions proton-proton de 13 TeV sont attendues avant l'été.

«Aujourd'hui, le coeur du CERN bat une fois de plus au rythme du LHC», s'est félicité Rolf Heuer, son directeur général.

Partager

publicité

publicité

Les plus populaires : Actualités

Tous les plus populaires de la section Actualités
sur Lapresse.ca
»

publicité

Autres contenus populaires

publicité

image title
Fermer