Agrile du frêne: sept nouveaux arrondissements touchés

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L'an dernier, selon les statistiques publiées ce matin, on a répertorié 86 frênes infestés par cet insecte exotique qui creuse des galeries sous l'écorce des arbres.

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Devant l'avancée inexorable de l'agrile du frêne, qui a touché sept nouveaux arrondissements en 2013 et menace plus de 200 000 arbres à Montréal, la Ville a annoncé la tenue d'un sommet le 10 mars prochain.

Si l'opposition assimile cette propagation à une «explosion», le responsable de l'environnement au comité exécutif, Réal Ménard, parle sobrement de «situation relativement sous contrôle». En point de presse à l'hôtel de ville, il a toutefois reconnu qu'il s'agissait d'un phénomène «préoccupant», devenu une priorité pour l'administration Coderre.

L'an dernier, selon les statistiques publiées ce matin, on a répertorié 86 frênes infestés par cet insecte exotique qui creuse des galeries sous l'écorce des arbres. Deux ans plus tôt, on n'en avait trouvé que huit; le nombre total de frênes infestés s'établit maintenant à 148 depuis 2011. Aux cinq arrondissements déjà touchés se sont ajoutés sept autres, tandis qu'on a procédé à l'analyse de 1486 arbres.

Quatre des grands parcs montréalais, Maisonneuve, Lafontaine, De la Visitation et Jean-Drapeau, sont maintenant touchés. La Ville a investi 1,8 million dans cette lutte.

L'aspect le plus positif de ce bilan, selon M. Ménard, c'est qu'on n'a trouvé aucun frêne infesté dans des zones touchées en 2012. On a immunisé les arbres dans des périmètres ciblés avec un biopesticide qui rend les insectes femelles stériles. «La stratégie de dépistage et d'intervention a été efficace», estime le responsable au comité exécutif.

Le hic, c'est que 13 des 15 villes liées de l'agglomération n'ont effectué aucune analyse des frênes sur leur territoire. Il s'agit d'un des points qui sera au coeur du sommet convoqué par Montréal en mars prochain, au Planétarium Rio Tinto Alcan, auquel seront conviés les 19 maires d'arrondissement et les 15 maires des villes liées. «La lettre d'invitation sera signée cet après-midi, a précisé M. Ménard. J'entreprends une douce et élégante stratégie de séduction pour que les maires des villes liées y soient.»

Il souhaite étendre le dépistage des arbres à toute l'île et faire de ce dossier une compétence d'agglomération. Projet Montréal a annoncé plus tôt cette semaine le dépôt d'une motion au prochain conseil municipal, qui débutera le 27 janvier, demandant la mise sur pied d'un fonds d'urgence de dix millions pour contrer les effets de l'agrile du frêne. On demande également que le reboisement des rues et parcs permette une plus grande variété d'essence, ainsi qu'un meilleur inventaire des arbres présents dans les 19 arrondissements.

Canopée : lente avancée

L'application du Plan canopée, annoncé il y a deux et qui devait permettre la plantation de 300 000 arbres dans les dix prochaines années, devra par ailleurs être «incontestablement améliorée», a convenu Réal Ménard. L'an dernier, on a planté 6161 arbres, dont seulement 1014 en vertu du Plan canopée.

La Ville de Montréal y a consacré 2,5 millions, offrant 750$ par arbres aux arrondissements qui voulaient participer au programme. À peine la moitié, soit 10 sur 19, en ont profité. La faiblesse de cette participation serait liée aux mécanismes de remboursement, qui oblige les arrondissements à attendre la fin de l'année pour recevoir leur chèque, a indiqué M. Ménard.

Le plan aura permis l'ajout de 3000 arbres en deux ans, se réjouit-il, en plus de ceux qui auraient été plantés de toute façon. À ce rythme, convient-il, les objectifs du Plan canopée ne seront pas atteints. «C'est un constat qui doit faire partie d'un test de réalité. Est-ce qu'il faudrait passer d'une à deux décennies? L'important, c'est qu'il y ait un rythme.»

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