Vers un transport en commun gratuit pour les aînés à Laval

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Les personnes de 65 ans et plus pourraient bénéficier des transports en commun gratuits à compter de janvier prochain sur tout le territoire de Laval.

L'administration du maire Marc Demers entend ainsi tenir son engagement électoral. «C'est toujours notre intention», s'est borné à dire M. Demers à La Presse, il y a quelques jours.

Cette décision aurait un impact budgétaire de quelque 600 000 dollars. C'est vrai pour la Ville de Laval ainsi que pour la Société de transport de Laval (STL), qui présente aujourd'hui son budget pour 2014.

Intervention politique

Selon le dernier rapport financier disponible de la STL, les droits de passage payés par l'ensemble des usagers ont représenté presque 30 millions de revenus en 2012. La STL a précisé qu'il y a présentement 2200 personnes âgées ayant la carte OPUS à Laval. « S'il devait y voir la gratuité pour ces usagers, cela représenterait un manque à gagner d'environ 600 000 $ par année », a indiqué la directrice des communications de la STL, Marie-Céline Bourgault.

À l'heure actuelle, un usager des transports en commun âgé de plus de 65 ans bénéficie d'un tarif réduit. Par exemple, s'il se procure un carnet de 8 billets, il paiera 14,25$. Cela équivaut à 1,78$ pour un passage plutôt que les 3$ correspondant au tarif normal. Si cette personne âgée achète un abonnement mensuel, il lui en coûtera 50,50$ plutôt que 84$.

La gratuité pourrait être compensée par la Ville par une augmentation de la subvention annuelle à la STL. L'année dernière, Laval a versé un soutien financier de 55,6 millions, soit presque la moitié des revenus liés au fonctionnement de la STL.

C'est lundi prochain que le maire Marc Demers présentera officiellement le budget de Laval. La Ville a décidé de ne pas se prévaloir du délai supplémentaire dont bénéficient les municipalités lors d'une année électorale. Par exemple, Montréal a jusqu'au 31 janvier prochain pour déposer le budget 2014.

Gel de taxes en vue

Outre la gratuité des transports en commun pour les personnes âgées, Marc Demers a promis, en campagne électorale, de geler les taxes foncières dans le secteur résidentiel.

Pour l'année 2013, les Lavallois bénéficient déjà d'un gel de taxes. En fait, ce sont près de 55% des contribuables dont le compte est véritablement gelé. Cela s'explique par l'augmentation de la valeur foncière de certaines résidences, ce qui, par conséquent, fait augmenter le compte à payer.

Comme candidat du parti Mouvement Lavallois, M. Demers s'est également engagé à ce que Laval investisse davantage dans la mise à niveau des infrastructures sportives.

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