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Crux: est-ce une coïncidence?

L'été, c'est chouette de manger de la salade... (Photo Marco Campanozzi, La Presse)

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L'été, c'est chouette de manger de la salade et de boire des «smoothies».

Photo Marco Campanozzi, La Presse

Il y a maintenant un nouveau comptoir à salades Mandy's, au DIX30, pas loin d'un comptoir à smoothies, salades et «wrap» santé appelé Crux, qui s'est installé dans l'immense centre commercial depuis plus de deux ans. Et il y a aussi maintenant un tout nouveau Comptoir Crux dans le Vieux-Montréal, rue Saint-Nicolas, à deux pas d'où Mandy's s'est installé l'an dernier.

Concurrents? Ou propositions complémentaires pour amateurs de plats légers, dits «santé»?

Peu importe.

Ce qui est clair, c'est que l'offre pour tout ce qui est végé, léger, nature et compagnie prend de l'expansion dans la métropole et que, même s'il y a des hauts et des bas, le phénomène est intéressant.

Chez Crux, un comptoir lancé il y a deux ans par une ancienne photographe, Alexa Tymocko - qui était à l'accueil à la succursale du DIX30 quand j'y suis passée et particulièrement sympathique -, on est du côté de la version «performance nutritive» de cette vague.

Par exemple, entre les murs jaune citron, les pots d'herbes de blé et le papier peint quasi obligatoire aux motifs de plantes tropicales, on vend de gros pots de poudre de protéine. Sur le site web et au comptoir, que ce soit au Quartier DIX30 ou dans le Vieux, on propose aussi des programmes de jus étalés sur plusieurs jours. Des «cures» de «détox», «santé», «boost».

Je laisserai à d'autres - oui, c'est à vous que je pense, le Pharmachien! - le soin de commenter les assises scientifiques de telles offres pour me concentrer ici plutôt sur les qualités gustatives de tout cela.

Parce que peu importe les vertus de tel ou tel jus, je vous dirais, par exemple, que le «boost», un extrait pressé à froid d'orange, pomme, canneberge, gingembre et citron, est franchement délicieux.

Et l'été, peu importe comment on les présente, avec ou sans kale ou chia, c'est chouette de manger de la salade et de boire des «smoothies».

Ai-je donc aimé Crux?

Oui, mais pas tout.

J'ai aimé, par exemple, les jus que j'ai goûtés. Le «boost» et l'«éveil», qui combine orange, carotte, gingembre et pomme. Dans les deux cas, les niveaux de sucre et d'acidité sont particulièrement équilibrés.

Et j'ai aimé certains smoothies. Le «latté chai», par exemple, est carrément gourmand. On dirait presque de la crème glacée fondue, où on trouve banane, lait de coco, lait d'amandes, cannelle, gingembre, cardamome, girofle, alors qu'on tombe de temps en temps sur des morceaux de dates bien sucrées.

Chez Crux, on retrouve beaucoup de jaune et... (Photo Marco Campanozzi, La Presse) - image 2.0

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Chez Crux, on retrouve beaucoup de jaune et de vert. C'est lumineux. Vitaminé. On y trouve l'omniprésent papier peint du moment au motif de plantes tropicales.

Photo Marco Campanozzi, La Presse

Autre coup de coeur: le smoothie Babylone. Celui-là combine lait d'amandes, beurre d'arachides, dattes... C'est riche, c'est clair, mais nourrissant.

Je vous dirais, en revanche, d'éviter tout ce qui se prépare avec de la poudre de protéine vanillée. Malheureusement, la vanille dont on parle ici a un goût qui évoque le sent-bon de taxi.

Mais comme je l'ai constaté à mon second passage, on peut demander de préparer les smoothies sans ladite poudre. Donc si vous aimez, par exemple, le «buddha» avec du kale et du chanvre et de la banane, vous pouvez éviter cet écueil.

Cela dit, Crux n'offre pas que des smoothies. Il y a aussi des «wraps» généreux, préparés dans des tortillas colorées, parfois orangées, vertes, noires... J'ai essayé celui au faux poulet façon césar, avec vinaigrette au cajou et faux-mage, dont je ne suis pas tombée amoureuse, pour tout dire. Deux choses à dire ici: je ne comprends pas pourquoi on fait chauffer les sandwichs qui comptent une bonne dose de salade. C'est un message pour ici, mais aussi pour des dizaines d'autres comptoirs à sandwichs d'Amérique du Nord: la chaleur ne convient pas à ces feuilles tendres. Elle les rend flétries, tristes. Et aussi, le «faux», est-ce vraiment nécessaire? La nature fait des tas d'ingrédients végétaliens naturellement...

Côté salades, le kale a la cote. On le combine avec des canneberges séchées ou alors, avec un peu de betterave râpée, mais surtout des vinaigrettes discrètes qui laissent le légume parler. Le brocoli aussi trouve son chemin dans une jolie préparation toute simple, à cru. Un peu partout, on trouve des graines de citrouille, des baies de goji... J'avoue, malgré ce qui a été dit plus haut, que je n'ai pas détesté l'imitation de poulet sous forme de shiitakés frits qu'on peut déposer sur toute salade pour lui donner un peu de corps. La texture charnue est sympathique.

Vous aurez compris que tous les aliments qui se sont retrouvés de près ou de loin dans un article scientifique sur les bienfaits de ceci ou cela pour la santé sont au menu. Kale, goji, chanvre... Il y a l'herbe de blé sur le comptoir et aussi des bols d'açai, baies tropicales aux vertus multiples, dit-on, que je n'ai pas goûtés. Après tout ce chou frisé et tout ce chanvre en poudre, je me disais que ma survie était déjà bien assurée pour quelques semaines.

Peut-être que je retournerai pour essayer. Peut-être pas. Peut-être que je me contenterai de reboire du jus de «boost». Pas parce que ça surcharge quoi que ce soit. Simplement parce qu'il est vraiment délicieux.

Crux est un comptoir à smoothies, salades et «wrap»... (Photo Marco Campanozzi, La Presse) - image 3.0

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Crux est un comptoir à smoothies, salades et «wrap» santé lancé il y a deux ans par Alexa Tymocko, une ancienne photographe.

Photo Marco Campanozzi, La Presse

Notre verdict

Prix: wraps entre 8,75 $ et 9,75 $, salades 5,45 $ ou 9,55 $, smoothies de 6,99 $ à 9,45 $, jus 5,75 $ ou 10 $.

Carte: pas d'alcool. Ici, le rouge, c'est du jus de betterave. On boit de l'eau, du jus pressé à froid, vert, rouge, jaune, orange... Ou thé ou café.

Ambiance et déco: beaucoup de jaune et de vert. C'est lumineux. Vitaminé. On y trouve l'omniprésent papier peint du moment au motif de plantes tropicales. On peut manger sur place ou prendre pour emporter.

Faune: des gens qui font du sport, qui veulent manger léger.

Service et accueil: vraiment très sympathique et chaleureux. Et on peut y aller avec son toutou.

Le plus: l'accueil, les jus pressés à froid.

Le moins: la poudre de protéine vitaminée.

On y retourne? Oui.

Crux. Square DIX30. 9180, boulevard Leduc, local 115. Brossard. 450 812-8787. https://cruxcomptoir.com/




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