La municipalité de Grapevine au Texas est située à environ 10 minutes de l'aéroport international de Dallas-Fort Worth et vaut vraiment le détour, ne serait-ce que le temps d'apprécier les qualités historiques que son centre a su conserver. Et pour goûter à quelques vins texans...

Natalie Richard, collaboration spéciale CYBERPRESSE

On est dans un des plus vieux hameaux du nord du Texas. Les pionniers s'y sont installés en 1844 et, comme la terre était couverte de vignes, ils l'ont baptisé «Grape Vine». La rue principale du centre-ville est comme une carte postale historique, en plus d'être vibrante d'activités. Chaque bâtiment a été restauré avec soin, et certains ont même conservé leur vocation d'origine, comme le Palace, l'ancien théâtre qui présente un film tous les mois et qui se transforme tous les samedis soir pour recevoir des artistes country de la région.

Un peu plus loin, on trouve de très bons restaurants et cafés, de belles boutiques de vêtements, un marchand d'huile d'olive et une bijouterie, installée dans l'ancienne banque du village. Chaque commerce est unique et raconte une histoire. Celui-ci est particulièrement intéressant, car la banque a été dévalisée par la bande de Bonnie & Clyde, dans les années 30, et on a conservé d'intéressants artefacts de l'époque. Sur place, Debi ou Lisa se feront un plaisir de vous raconter l'histoire. «Voyez-vous, Bonnie était de Dallas et Clyde avait de la famille du côté de Grapevine...» Fascinant !

En continuant un peu plus loin, vous trouverez l'ancienne station-service du village, maintenant convertie en restaurant, mais qui a conservé les pompes originales, en façade. Juste à côté, une calaboose, l'ancienne prison dans laquelle on gardait temporairement les «fauteurs de trouble». Et juste devant, le salon funéraire qui exhibe fièrement son ancien carrosse funèbre. C'est ainsi jusqu'à la gare, occupée par deux locomotives à vapeur, restaurées selon les canons de leur époque victorienne, et qui font le trajet entre Grapevine et le quartier historique de Stockyards-Fort Worth tous les week-ends, à 13 h. Un voyage dans le temps de cinq heures, aller-retour.

«Tournée» des vignobles

Ce qu'on appelle ici la tournée des vignobles est en réalité une route de dégustation en huit stations urbaines qui présentent différents vins, produits dans l'ensemble des vignobles du Texas, dont ceux de Delaney Vineyards qui possède quatre hectares de vignes à Grapevine et 40 autres dans l'ouest de l'État.  Chacun des postes de dégustation est unique en soi. Dans la rue principale, ils sont présentés sous forme de «Bar à vins» et, dans les rues adjacentes, on les trouve installés dans d'anciennes maisons.

Divertissements

Au centre-ville de Grapevine, il y a de l'ambiance tous les soirs. Par exemple, le chef Wayne Turner offre une très belle expérience de plaisirs gourmands à son restaurant Into the Glass. De façon plus typique, on peut manger chez Tolbert's, réputé pour son chili, servi ici avec des chips de maïs. M. Tolbert, ancien journaliste, écrivain et historien, a ouvert son premier restaurant à Dallas, en 1976. Sa fille Kathleen et son petit fils gèrent maintenant l'établissement, installé à Grapevine depuis 2006. Le restaurant présente des spectacles musicaux tous les soirs, ce qui est le cas pour plusieurs autres établissements du centre-ville.

Excursion sur le lac

À quelques minutes du centre, on peut réserver les services de Captain Bob et son épouse Kate pour une croisière à bord du Tranquility, leur voilier privé de 10 mètres. Le sympathique couple prend un maximum de huit personnes à la fois pour un minimum de deux heures de voile sur le lac Grapevine.

À proximité se trouve le Club de golf des Cowboys de Dallas, ouvert au public, ainsi que le gigantesque complexe hôtelier Gaylord Texan Resort, très populaire pour ses restaurants, sa boîte de nuit et son centre des congrès.

-----

Les frais de ce voyage ont été payés par Texas Tourism et ses partenaires du Grapevine CVB.