Source ID:; App Source:

Napa Valley, poids lourd du vin américain

Napa Valley... (Photo: archives Le Soleil)

Agrandir

Napa Valley

Photo: archives Le Soleil

Agence France-Presse
Napa

La région californienne de la Napa Valley, frappée par un puissant séisme dimanche, est l'un des principaux poumons d'un secteur viticole américain en pleine expansion.

Nourrie par un climat sec, cette étroite vallée de moins de 50 kilomètres de long de l'ouest des États-Unis a prospéré avec ses cabernets sauvignons, merlots et pinots noirs, concurrençant les vins français et se taillant une place économique de choix aux États-Unis.

En 2011, le comté de Napa a produit près d'un cinquième des bouteilles de vins américaines, contribuant à l'économie californienne à hauteur de 26 milliards $ et à 50 milliards au niveau du pays, selon un rapport de la société Stonebridge.

Au total, cette activité répartie dans moins de 500 exploitations génère 46 000 emplois dans la région et plus de 300 000 au niveau national, selon l'organisation professionnelle Napa Valley Vintners.

Le séisme survenu dimanche, le plus fort enregistré dans la Baie de San Francisco depuis 1989, a frappé plusieurs exploitations alors que la récolte s'annonçait prolifique. Des photographies de bouteilles de vins renversées et de barriques éventrées ont circulé en masse sur internet.

L'impact économique du séisme reste toutefois difficile à évaluer pour la Napa Valley. Selon la société spécialisée Eqecat, les pertes couvertes par les assurances pourraient atteindre 1 milliard $ pour l'ensemble de la Californie.

«Il faut s'attendre à ce que les pertes subies par le secteur viticole fassent augmenter cette estimation», indique toutefois cette société sur son site internet, qui note que les vendanges avaient déjà commencé.

«Si le sinistre avait eu lieu avant les récoltes, ces pertes auraient été moins importantes», ajoute-t-elle, notant que le tourisme dans la région pourrait également pâtir du séisme.

L'organisation Napa Valley Vintners a fait part de sa «profonde inquiétude» pour les producteurs, assurant avoir eu vent de dégâts dans certaines caves à vins, et dans des sites de production et de stockage dans le sud de la vallée.

L'organisation se veut toutefois prudente et «évalue encore» les situations individuelles des viticulteurs. «Nous nous attendons à en savoir plus dans les 24 à 72 heures», indique-t-elle dans son communiqué.

Ce séisme pourrait au final atténuer la belle santé affichée par les vins californiens dans leur ensemble, qui pèsent plus de la moitié du marché américain.

En 2013, leurs ventes au détail se sont élevées à 23,1 milliards $ aux États-Unis, marquant un bond de 5% par rapport à 2012 grâce à des récoltes «record», selon le Wine Institute.

Les vins californiens représentent par ailleurs plus de 90% des ventes de bouteilles américaines à l'étranger, qui se sont élevées à 1,55 milliard $, selon la même source.

Les États-Unis sont depuis 2010 le premier consommateur de vin au monde, d'après ce rapport.




À découvrir sur LaPresse.ca

Les plus populaires

Tous les plus populaires
sur lapresse.ca
»

Autres contenus populaires

La liste:-1:liste; la boite:219:box; tpl:html.tpl:file
image title
Fermer