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Sven Fornling sera le prochain adversaire d'Artur Beterbiev

Artur Beterbiev... (Photo Ivanoh Demers, archives La Presse)

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Artur Beterbiev

Photo Ivanoh Demers, archives La Presse

Frédéric Daigle
La Presse Canadienne

Alors que Sergey Kovalev le réclame, Artur Beterbiev défendra plutôt sa ceinture des mi-lourds de l'International Boxing Federation (IBF) face au Suédois Sven Fornling, le 4 mai prochain.

Un porte-parole de Top Rank a confirmé l'information à La Presse canadienne, mercredi. Le combat sera disputé à Stockton, en Californie. Il sera le combat principal d'un gala mettant notamment en vedette le jeune espoir de Top Rank Gabriel Flores fils, natif de Stockton.

Beterbiev (13-0, 13 K.-O.) en sera à une deuxième défense de titre face à Fornling (15-1, 7 K.-O.), qui ne s'est jamais battu ailleurs qu'en Europe. À sa dernière sortie, le pugiliste de 30 ans a battu Karo Murat par décision unanime. Fornling est quatrième aspirant à l'IBF et à la World Boxing Association (WBA), en plus d'être neuvième aspirant au titre du World Boxing Council (WBC).

Après ce combat, Beterbiev, qui est musulman, respectera le ramadan jusqu'au début juin.

Le clan Kovalev, tombeur d'Eleider Alvarez le 2 février dernier en combat de championnat de la World Boxing Organization (WBO), a pris d'assaut les réseaux sociaux plus tôt cette semaine pour défier Beterbiev dans le but de tenir un combat d'unification.

Contrairement à ce qui a été véhiculé par Kovalev et Main Events, Beterbiev n'a jamais refusé d'affronter son compatriote russe, a affirmé une source près du dossier. Kovalev n'aurait d'ailleurs pas souhaité affronter Beterbiev le 4 mai, mais plutôt à l'automne, ce qui serait encore possible.

Quant à Alvarez, sa défaite face à Kovalev l'a fait chuter au classement. Il pointe maintenant au 12e échelon de la WBO. Il est aussi cinquième aspirant au titre d'Oleksandr Gvozdyk, au WBC.

Beterbiev et Alvarez sont tous deux entraînés par Marc Ramsay.




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