(Canmore) Cinq fondeurs québécois devraient prendre part à la deuxième portion de la saison en Coupe du monde de ski de fond, a annoncé Nordiq Canada par voie de communiqué samedi matin.

La Presse Canadienne

Chez les dames, il y aura Katherine Stewart-Jones et Laura Leclair, chacune de Chelsea, et Cendrine Browne, de Saint-Jérôme. Du côté masculin, Antoine Cyr, de Gatineau, et Philippe Boucher, de Lévis, représenteront le pays.

« Notre objectif est de rassembler une équipe pour des épreuves ciblées afin d’accumuler les points nécessaires pour que le Canada maintienne ou améliore son classement mondial, ce qui nous permettra d’obtenir le plus de places disponibles pour les Jeux olympiques d’hiver de Pékin en 2022 et la saison de Coupe du monde 2021-22 », a expliqué Kate Boyd, la directrice de haute performance de Nordiq Canada.

Au total, 11 athlètes canadiens participeront aux cinq dernières épreuves de la Coupe du monde de ski de fond. Celles-ci se dérouleront à Lahti (23-24 janvier), en Finlande, Falun (30-31 janvier), en Suède, Ulricehamn (7-8 février), en Suède, Nove Mesto (20-21 février), en République tchèque, et Oslo (12 au 14 mars), en Norvège.

Boyd a souligné que des protocoles stricts seront mis en place, notamment un concept de bulle, pendant les déplacements à l’étranger.

« Nous croyons qu’il est important d’offrir des opportunités de compétition pour tous nos athlètes, mais pas à n’importe quel prix. Nous allons continuer à travailler avec notre équipe médicale pour évaluer la pandémie et les risques courus par notre équipe et notre programme », a-t-elle expliqué.

« S’il n’est pas sécuritaire d’y aller, alors nous sommes prêts à annuler cette partie de la saison, mais nous sommes optimistes par rapport à nos chances de retourner sur la ligne de départ », a-t-elle ajouté.

Il est à noter que ces athlètes ont été choisis en vertu des nouveaux critères de sélection de Nordiq Canada, en consultation avec le comité de haute performance, à cause de la pandémie de coronavirus.

De plus, le Canada nommera une équipe d’au plus 10 athlètes en février pour participer aux Championnats du monde de ski de fond qui auront lieu du 23 février au 7 mars à Oberstdorf, en Allemagne, selon les résultats obtenus en Coupe du monde et aux Championnats du monde de ski de fond U23.

Le Canada n’a pas pris part à la première partie de la saison de Coupe du monde de ski de fond en raison des risques associés aux voyages en Europe, à cause de la pandémie. Les Canadiens ont raté plusieurs épreuves, et ils en rateront d’autres — comme le Tour de Ski, qui s’étalera du 1er au 10 janvier 2021.